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3 de octubre de 2002     (512) 463-0300

Se examina el problema de los seguros por negligencia médica en el Valle del Río Grande

Un comité senatorial de Texas celebró una audiencia pública en Edinburg, escuchando entre otras cosas que el limitar los extraordinariamente altos reclamos judiciales a seguros médicos no significa que los tejanos dejarán de recibir el correcto proceso legal en las cortes.

El Comité Senatorial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos se reunió en la universidad UT Panamericana de Edinburg, el 3 de octubre del 2002. El panel examinó la crisis en seguros en esta parte del estado, escuchando a profesionales locales médicos y legales, así como a expertos de otros estados.

El Doctor Richard Anderson, Presidente de la Junta Directiva en California de The Doctors Company, declaró cómo su estado limitó los pagos por demandas establecidos por jurados, en un esfuerzo por reformar el sistema legal relativo a la negligencia médica. El consideró inefectivas las previas reformas a juicios (tort reform) en Texas, diciendo que éstas limitan las indemnizaciones por daños pero no atacan las razones de esos altísimas pagos de indemnizaciones. El dijo que los doctores que tienen miedo de ser enjuiciados practican una “medicina defensiva”, ordenando onerosos e innecesarios exámenes en un esfuerzo por eliminar todo posible error en diagnósticos que pueda más tarde producir juicios. Después, cuando los juicios ocurren, los altos pagos de indemnizaciones hacen que doctores y compañías de seguros no vayan a corte, produciendo un alto costo de acuerdos extrajudiciales. Esto a su vez hace que los tejanos tengan unas de las pólizas más altas por negligencia médica en el país. En particular en el Valle del Río Grande, la frecuencia de los juicios está aumentando en un sin precedente 60 por ciento anual.

David Durden del Departamento de Seguros de Texas fue el siguiente testigo, revisando las actuales reglas de su agencia y cómo identifican las responsabilidades de los involucrados en el actual sistema de responsabilidad legal. Sobre el pronto pago de reclamos, dijo que las organizaciones de mantenimiento de la salud son las responsables de pagar los reclamos a sus doctores, aunque esos reclamos hayan sido asignados a una tercera parte que no pagó. El dijo que las nuevas reglas a ser promulgadas muy pronto simplificarán el proceso de reclamo.

En cuanto a la cuestión de seguros por negligencia médica, dijo que la pérdida promedio anual para compañías de seguros, como porcentaje de pólizas pagadas, es aproximadamente 15 por ciento, con una pérdida anual por médico de 23.000 dólares. Sin embargo, en el Valle del Río Grande, la pérdida anual por médico es tan alta como 70.000 dólares, y continúa creciendo. Durden no tenía información sobre el porqué de tantos juicios por mal práctica en el Valle, pero el Diputado Juan Hinojosa, presente hoy en el comité, dijo que unos pocos juicios grupales en el Condado Hidalgo podría producir el número inflado.

Louis García del Centro Médico McAllen describió luego las condiciones de hospitales en McAllen, diciendo que la suya es un establecimiento de asistencia general que trata de “hacer de todo para toda la gente, y muchas veces no llega”. El dijo que al momento sólo tienen una cobertura por negligencia médica limitada, y ellos están buscando más. El mayor riesgo en esta responsabilidad legal está en la sala de emergencia, y ésta es la fuente de un 40 por ciento de los pacientes de hospitales en McAllen. El resultado es que los doctores dejan de trabajar en hospitales, llevando a una escasez de especialistas entrenados en traumatología.

Kathy Julia, Presidenta de la Asociación de Abogados del Condado Hidalgo, dijo que el problema de los seguros no sólo está limitado a la negligencia médica, sino también a la cobertura de salud, malpráctica legal y la total gama de seguros en Texas. Ella sugirió una reforma completa del sector seguros, no sólo la manera en que se enjuician las denuncias.

El Dr. Carlos Cárdenas declaró que simplemente los residentes pobres no tienen acceso a la asistencia médica. Dijo que doctores locales deben tratar no sólo a los no asegurados, sino a los indigentes locales, y no pueden negarle atención a los ciudadanos de Méjico que llegan a nuestras salas de emergencia sin seguro de ningún tipo. El pidió un sistema con mayor equidad, diciendo que los costos fijos de los doctores están aumentando, mientras su compensación, determinada por Medicare, Medicaid y compañías de seguros, está disminuyendo.

A esto le siguió el testimonio del público, que incluyó a doctores que hablaron de colegas que se fueron del Condado Hidalgo debido a las altas pólizas de seguros por negligencia médica, administradores de hospitales quejándose por falta de neurocirujanos locales, y protesta contra agencias estatales porque no actúan rápidamente contra doctores incompetentes y otro personal médico.

En noviembre, el Comité Senatorial Especial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios de Salud emitirá su informe al vicegobernador, para ser presentado ante la próxima sesión legislativa. Los miembros del comité incluyen su Presidenta Senadora Jane Nelson, y los Senadores John Carona, Troy Fraser, Mario Gallegos y Judith Zaffirini. También asistió a la reunión el Diputado Juan Hinojosa de McAllen. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta.

Vea la audiencia desde la página del Comité de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos.

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