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18 de septiembre de 2002     (512) 463-0300

Comité trata de resolver escasez de maestros y otros problemas a los que se enfrenta la educación pública en Texas

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación se reunió hoy, 18 de septiembre, para examinar sus cargos interinos 2 y 3, relativos a la oferta, beneficios y preparación de maestros.

La audiencia abrió con el testimonio de tres paneles que hablaron sobre la evaluación de programas tradicionales y alternativos de certificación de maestros. El primer panel estuvo integrado por Bill Franz, Director Ejecutivo; Ed Fuller, Director de Investigación; y Ron Kettler, Administrador de Programas en la Oficina de Responsabilidad Académica, todos ellos representantes de la Barra Estatal de Certificación de Educadores. Los testigos dijeron que en los últimos dos años, el número y porcentaje de los maestros contratados que no están certificados superó al de maestros certificados en cualquier materia. Respondiendo al Senador Truan, los testigos mencionaron que el 40 por ciento de los maestros abandonan su profesión en los primeros cinco años de trabajo. Veinte por ciento de aquellos en programas de certificación tradicional o alternativa son hispanos, y diez por ciento afro-americanos. El panel presentó un extenso informe sobre estudios relativos. Existe un aumento histórico en la proporción entre maestro y estudiantes en las aulas, que se espera siga aumentando a consecuencia del incremento de estudiantes inscriptos. El Senador Truan habló sobre la perpetuación de un sistema que hace que las escuelas de blancos pobres y minorías étnicas y raciales reciban menos fondos, y por extensión menos y no tan bien preparados maestros.

El próximo testigo fue la Dra. Jane Close Conoley, Presidente de la Asociación de Universidades para Educación de Maestros en Texas. Conoley habló sobre los diferentes programas de certificación en universidades, inscripción e índice de aquellos que terminan los estudios. Además de mejor salarios y beneficios, la Dra. Conoley aconsejó al comité brindar mayor apoyo y mentores a maestros en sus primeros años de trabajo, cuando tantos de ellos abandonan la profesión.

El tercer panel presentó una discusión sobre los programas de certificación específicos en diferentes instituciones. Además, discutieron temas relativos a la inscripción, desgaste y retención de maestros. Varios de los miembros del panel se refirieron a la existencia de maestros graduados que no consiguen trabajo debido a un índice general de desempleo más alto de lo normal, o a que tienen certificación para las que no hay demanda, como la enseñanza de Inglés. Las materias con la mayor escasez de maestros son matemáticas, ciencias y educación bilingüe.

El próximo tema fue el uso y re-empleo de maestros. Patty O. Featherston y Ronnie Young, directores auxiliares, brindaron testimonio en representación del Sistema de Jubilación de Maestros. Buscando disminuir la escasez de maestros, una nueva provisión permite a maestros jubilados volver a la enseñanza como trabajadores temporales, sin perder sus beneficios jubilatorios. El comité escuchó opiniones a favor y en contra del empleo de maestros jubilados.

Otro de los temas examinados fue el uso de maestros jubilados en programas de preparación de educadores. La Dra. Conoley brindó testimonio como presidenta de la Asociación de Facultades para la Educación de Maestros en Texas; y el Dr. John Beck como Decano de Educación Universitaria en Southwest Texas State University. Ambos dijeron emplear jubilados como supervisores, instructores y mentores de estudiantes de la educación, tratando de aumentar los índices de retención de futuros maestros.

Gloria White, Secretaria Auxiliar Asistente de la División de Participación y Éxito en la Junta Coordinadora de Alta Educación de Texas, se refirió a los incentivos para seguir la carrera de magisterio. Entre ellos, habló sobre el programa de perdón de préstamos estudiantiles para nuevos maestros que trabajan en áreas insuficientemente servidas. White mencionó el sitio internet de su organización: www.thecb.state.tx.us/, el que provee enlaces a relevante información para convertirse en maestro en Texas. David Long, Vicepresidente de la Corporación Estatal de Viviendas Asequibles de Texas también participó en el panel. Ellos tienen un programa que asiste en la primer compra de vivienda a maestros y otros participantes en determinadas áreas.

Al Summers, Vicepresidente de Acercamiento y Desarrollo Profesional en la Junta Nacional de Estándares Profesionales de Enseñanza, habló sobre programas de desarrollo profesional avanzado y certificaciones. Bajos salarios, problemas de disciplina y falta de apoyo administrativo fueron dados como principales razones del abandono laboral de los maestros. Para aquellos que sí desean trabajar en su profesión, conocimientos y destreza en la enseñanza son muy importantes, dijo Summers.

El Comité Senatorial de Educación está presidido por el Senador Teel Bivins de Lubbock. Los restantes miembros son los Senadores Judith Zaffirini como vicepresidenta, Kip Averitt, David Cain, Jane Nelson, Florence Shapiro, Todd Staples, Carlos Truan y Leticia Van de Putte. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Educación.

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