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5 de septiembre de 2002     (512) 463-0300

Senadores preocupados por aumentos en costos de salud

AUSTIN – El Subcomité del Aumento en Costos de Salud, perteneciente al Comité Senatorial de Finanzas, se reunió el 5 de septiembre en el Capitolio Estatal. El Presidente Robert Duncan comenzó la audiencia señalando cuán importante es para los miembros establecer prioridades justas, confrontados como están a un presupuesto estatal limitado.

Charles Dunlap, Director Ejecutivo del Sistema de Jubilación de Maestros, habló sobre la necesidad de incrementar los fondos que recibe su agencia, debido a un aumento en la lista de miembros, y el alto costo de la medicina y servicios médicos en general. Agregó que se necesitan 720 millones de dólares sólo para mantener el actual nivel de beneficios. El Senador Carlos Truan señaló que la Legislatura asignó 1,4 billones de dólares para seguros médicos de maestros en el presente bienio. El senador cuestionó también la manera en que la agencia adquiere los servicios de salud, y preguntó porqué es siempre la misma compañía, Aetna, la que gana la licitación. Dunlap dijo que esta compañía continúa ofreciendo los mejores precios y paga puntualmente.

Los próximos en brindar testimonio fueron representantes de Salud Administrada por el Departamento de Justicia Criminal de Texas: su Presidente Dr. Ben Raimer, Director Ejecutivo Allen Hightower y Director Asistente Allen Sapp. El Dr. Raimer habló sobre la incidencia de enfermedades como alta presión, diabetes, HIV, hepatitis C, cáncer y enfermedades del hígado entre la población de prisiones. El sesenta por ciento de los prisioneros en Texas son considerados indigentes, y 400 mueren cada año en el sistema carcelario. La agencia pide 27 millones de dólares por encima de su presupuesto base para asistencia médica, dental y de salud mental. Cuarenta y cinco millones se destinan a la salud mental, para el tratamiento de prisioneros que sufren de enfermedades como depresión y esquizofrenia.

José Montemayor, Director del Departamento de Seguros, habló sobre el problema de doctores que no pueden pagar los últimos aumentos en los seguros por negligencia médica. El Senador Duncan expresó preocupación por la alta incidencia de juicios grupales a médicos en el Condado Hidalgo, y la inducida posibilidad de que la llamada tort reform (reforma de juicios y perjuicios) no esté funcionando ahí. El Senador Truan indicó que existe una diferencia entre el número de juicios iniciados y aquellos decididos, y defendió el derecho de las personas a tener acceso al sistema judicial y recibir asesoría legal. Los costos de seguros más altos se dan en Brownsville y Harlingen, y los más baratos en Lubbock.

La Asociación Médica de Texas (TMA) estuvo representada por el Dr. Joe Cunningham, Presidente de Asesoría en Legislación de TMA; Carol Shepard, pasada Presidenta de la Asociación Administradora del Grupo Médico Texas; y Teresa Waters de Tennessee, Doctora en Economía. Cunningham dijo que los altos costos de seguros y bajos reembolsos son las mayores preocupaciones de los doctores según una reciente encuesta de TMA. La Dra. Waters dio las razones del aumento en los costos médicos, tales como el envejecimiento de la población, la que sufre mayor incidencia de enfermedades crónicas. Las nuevas tecnologías también aumentan los precios, como también lo hacen los juicios por negligencia médica, los altos costos farmacéuticos y el aumento en el consumo de drogas por la población. Shepard pidió a la Legislatura asistencia a los médicos, muchos de los cuales han tenido que cerrar sus puertas o sacar de sus ahorros para mantener sus consultorios abiertos.

John L. Simms, Presidente y CEO del Centro Médico Trinity en Brenham, Texas; y Sally Jeffcoat, Presidenta y CEO de Christus Health en la Región Costera del Golfo, brindaron testimonio en representación de la Asociación de Hospitales de Texas. Simms mencionó que el alto costo de los seguros de salud hace que mucha gente no pueda adquirirlos, terminando en salas de emergencia, la asistencia médica más cara. Jeffcoat pidió ayuda a la Legislatura para que asista a grupos sin fines de lucro como el que ella representa, los que dice están perdiendo dinero. El Senador Duncan le pidió, como a otros, que aporten soluciones a la discusión, y reiteró lo limitados que están por el presupuesto estatal.

PhRMA (Investigadores y Productores Farmacéuticos de América) estuvo representada por el Dr. Eugene Michael Kolassa, Profesor Asociado del Departamento de Farmacia de la Universidad de Mississippi; el Dr. Merrill Mathews Jr., Profesor Visitante en el Instituto de Políticas Innovadoras de Lewisville, Texas; y Thomas Hardaway, Director de Asuntos Estatales de PhRMA en Atlanta, Georgia. El Dr. Kolassa habló sobre el establecimiento de precios farmacéuticos, en base al valor que las nuevas drogas aportan al mercado en términos del ahorro en tratamiento y costo de otras medicinas. El Senador Ogden dijo no estar de acuerdo, diciendo que las nuevas drogas no están probando causar menos enfermedades, hospitalizaciones ni procedimientos médicos en general. El Dr. Mathews, especializado en ética médica, defendió el acceso a medicinas genéricas por parte de la población de bajos ingresos, y señaló la alta inversión en publicidad de los productores de medicinas de-marca. Los Senadores Duncan y Barrientos inquirieron sobre las razones por las que pacientes de Estados Unidos tienen que viajar a Canadá o Méjico para conseguir medicinas más baratas. Las respuestas variaron desde precios más baratos debido a la intervención gubernamental, hasta diferencias en valor adquisitivo.

La compañía Farmacéuticos Genentech estuvo representada por Todd Kaufman, Director de Relaciones con el Gobierno Estatal. La compañía manufactura drogas usadas en oncología, enfermedades cardiovasculares y ataques al corazón, entre otros. El aconsejó al gobierno estatal instituir una lista de “drogas preferidas”, pidiendo a las compañías rebajas suplementarias para ser incluidas en la lista. Esto se ha hecho en Florida, ahorrando dinero al gobierno, dijo Kaufman.

A él le siguió Will Saunders, Vicepresidente de Administración de Cuentas, Mercadeo y Ventas en Heritage Information Systems Inc. La compañía trabaja con el programa Medicaid de diez estados, incluyendo Texas, así como con el sector privado. Don Gilbert, del Departamento de Salud y Servicios Sociales, brindó testimonio sobre ahorros proyectados gracias al uso del programa de Heritage.

La Asociación de Negocios de Texas estuvo presente en la audiencia con Bill Hammond, su director ejecutivo; Lara Laneri Keel, gerenta en Asuntos Gubernamentales; Tom Blaise de Town and Country Food Stores; y Tom Fitzsimmons, Presidente de SEI Metalforms. Todos expresaron preocupación sobre el alto costo de los seguros médicos para empleados. El último testigo invitado fue el Dr. Gary Goldstein, CEO de Humana Central Texas, en representación de la Asociación de Planes de Salud de Texas. El comité recibió también testimonio público.

El subcomité está presidido por el Senador Robert Duncan de Lubbock. El resto de los miembros son los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Steve Ogden de Bryan, Todd Staples de Palestine, Carlos Truan de Corpus Christi, y Judith Zaffirini de Laredo. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Finanzas.

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