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30 de agosto de 2002     (512) 463-0300

Subcomité senatorial examina temas de financiamiento a la traumatología y asistencia médica en el Valle del Río Grande

BROWNSVILLE – El Subcomité de Traumatología (Comité Senatorial de Finanzas) se reunió hoy, 30 de agosto, en el Valle del Río Grande, para tomar testimonio relativo a los altos costos de seguros que están forzando a doctores a abandonar el área.

El Senador Eddie Lucio Jr. inició la reunión diciendo que aunque el Valle tiene buenos establecimientos, los crecientes precios de seguros están forzando a doctores a radicarse en otras zonas. El senador comentó sobre un residente del Valle que tuvo que trasladarse hasta Houston para una operación de emergencia porque no había disponible un especialista en el área. El Senador Jon Lindsay dijo que el problema se está dando a cierto nivel en Houston también. El Presidente del Subcomité Chris Harris dijo que a pesar del déficit del próximo presupuesto estatal, la asistencia médica y compensación a doctores debe ser tratada en el mismo.

Los doctores Robert Robles y Lorenzo Pelly dieron comienzo al testimonio invitado. Robles dijo ante el subcomité que “el sistema está descompuesto y necesita arreglo”. Urgió a la Legislatura limitar las indemnizaciones por daños emocionales ordenadas por las cortes, ciertos pagos por responsabilidad legal y que las pólizas de seguros sean a su vez recortadas. El Presidente Harris dijo que algunos doctores han visto sus seguros por negligencia médica crecer de doce mil a más de ochenta mil dólares al año. Robles añadió que todo hogar de ancianos forzado a cerrar por el aumento en el costo de seguros, descargaría a sus pacientes en un sistema hospitalario que simplemente no puede alojarlos, y que los hospitales serían por ende los próximos en cerrar.

El Dr. Pelly declaró que los pacientes de traumatología de ambos lados de la frontera están rebalsando las salas de emergencia. Dijo que algunos ciudadanos mejicanos sin ningún tipo de seguro médico reciben servicios por más de un millón de dólares, y son los contribuyentes tejanos los que terminan pagando. El Presidente Harris dijo que, en efecto, el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) de Estados Unidos está refiriendo pacientes al sistema de salud nacional para que reciban asistencia médica gratuita, y el estado no puedo hacer nada al respecto. El Dr. Pelly dijo que aún personas con suficientes ingresos vienen hasta de Ciudad de Méjico a dar a luz en Brownsville para obtener los beneficios de los ciudadanos americanos. También dijo que pacientes del Valle fallecen regularmente porque los doctores necesarios ya no están disponibles.

El director del Departamento de Seguros de Texas José Montemayor dijo luego al comité que cuando la cobertura de seguros por responsabilidad legal para hogares de ancianos pase a ser obligatoria en el otoño del año 2003, será de suma importancia que los profesionales de la medicina puedan obtenerla a precios asequibles. Actualmente, el Departamento de Seguros puede regular las pólizas de sólo un tercio del mercado de seguros médicos. El dijo que los precios se están duplicando cada cinco años a nivel estatal por el creciente número de reclamos y costos. Montemayor informó que en el Valle se dan 350 reclamos al año por cada cien doctores, más de diez veces el promedio estatal de 25 reclamos por cada cien doctores.

El siguiente testimonio fue presentado por un panel de administradores de hospitales. Bill Adams del Centro Médico Valley Baptist, Louis García del Centro Médico McAllen, Charles Sexton del Centro Médico Valley Regional, Dominic Domínguez del Centro Médico Brownsville y Rubén Garza del Centro Médico Knapp declararon sobre los problemas a los que se enfrentan al tratar de emplear suficientes doctores para sus salas de emergencia, la escasez de enfermeros entrenadas y el hecho de que los pacientes son forzados a permanecer en el hospital cuando deberían ser alojados en hogares u hospicios de ancianos, simplemente porque no hay suficientes camas disponibles en los hospicios. El Presidente Harris dijo que hospitales en otras partes del estado pertenecen a distritos de hospitales que recaudan impuestos para ayudar a mantener sus operaciones, y que hasta que los contribuyentes del Valle no hagan lo mismo, va a ser difícil convencer a la Legislatura para que asigne más fondos para hospitales del Valle.

José Camacho, director ejecutivo de la Asociación de Centros de Salud Comunitarios de Texas, declaró que los beneficiarios de Medicaid necesitan lugares fijos de asistencia, y que el gastar algo de dinero en enfermedades menores puede ayudar a prevenir onerosas visitas a salas de emergencia más tarde.

El Dr. Carlos Cárdenas de McAllen declaró en representación de asociaciones médicas fronterizas, diciendo que existe realmente una crisis en la asistencia médica no sólo en el Valle del Río Grande sino a lo largo de la frontera. Cárdenas dijo que los pacientes de traumatología requieren atención médica inmediata, y que cuando no existen especialistas los pacientes pueden quedar incapacitados permanentemente al no obtener asistencia en el momento necesario. El Dr. Bliss Clark de Harlingen dijo haber abandonado la traumatología porque no podía continuar tratando pacientes en salas de emergencia y defenderse a la vez de juicios. Dijo que “desde un punto de vista estrictamente comercial, no tiene sentido dedicarse a esta actividad”. También preguntó que si los hospitales tienen problemas financieros en el Valle, porqué se están construyendo nuevos.

Bill Aston y Javier Quiroga de servicios de emergencia (EMS) de Harlingen y Brownsville declararon que tienen problemas en emplear personal debido a los bajos salarios. Los reembolsos de Medicaid también son muy bajos, Aston dijo que Medicaid paga la mitad del costo incurrido y que rechaza también muchos reclamos.

El Subcomité de Traumatología (Comité Senatorial de Finanzas) está presidido por el Senador Chris Harris. Los miembros restantes son los Senadores Gonzalo Barrientos, Robert Duncan, Troy Fraser, Mike Jackson, Jon Lindsay, Eddie Lucio Jr., Steve Ogden, Todd Staples, Carlos Truan, John Whitmire y Judith Zaffirini. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Finanzas.

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