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22 de agosto de 2002     (512) 463-0300

Junta Asesora del Agua examina el financiamiento, tratamiento de aguas de superficie y problemas compartidos con Méjico

AUSTIN – El Consejo Asesor del Agua de Texas está examinando un gran número de temas relativos a la administración del preciado recurso en Texas. El consejo debe diseñar recomendaciones para ser presentadas ante la Legislatura en enero próximo.

Dadas las limitaciones presupuestarias, el financiar nuevos proyectos de agua será todo un desafío. Kevin Ward de la Junta de Desarrollo del Agua de Texas dijo a la junta que Texas necesita 18 billones de dólares para implementar el plan de agua 2002, pero que sólo hay fondos disponibles para una fracción del total. Las fuentes de ingresos varían desde impuestos al agua embotellada a tasaciones agrícolas. Tom Ray de Lockwood, Andrews & Newman declaró que los fondos federales son vitales si Texas quiere cubrir sus necesidades de agua, y que la Legislatura y la delegación del Congreso tendrán que trabajar arduamente para asegurar que el estado reciba su justa parte. El advirtió que otros estados tienen más éxito que Texas en la obtención de fondos para el agua. Lynn Sherman de la compañía Texas Water Development declaró sobre el papel que juega el sector privado en el financiamiento de proyectos de agua.

En relación a la administración de agua de superficie, T. Boone Pickens, de la compañía asesora Mesa Water Consultants, declaró que su grupo está preparado para distribuir agua del Aquifer Ogala a varias grandes áreas urbanas en el estado que sufrirán escasez entre cinco y siete años, siempre y cuando obtenga permiso para bombear el agua.

Otros temas discutidos fueron problemas medioambientales de Texas-Méjico y la importancia de resolución de disputas en la administración del agua.

El Consejo Asesor del Agua de Texas está presidido por el Senador J.E. “Buster” Brown. Los miembros restantes son la Secretaria de Agricultura Susan Combs, el Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst, la Secretaria de Recursos Humanos Kathleen White, el Senador David Bernsen, los Diputados David Counts, Gary Walker y Ron Lewis, Jack Hunt de la Junta de Desarrollo del Agua de Texas, el Secretario de Parques y Vida Silvestre de Texas Joseph Fitzsimmons, y los miembros públicos James Box, Manuel Ibáñez y Ruth Schiermeyer. El consejo levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Recursos Naturales.

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Comité conjunto examina liberalización del mercado eléctrico

AUSTIN – El Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos se reunió hoy 22 de agosto en el Capitolio Estatal. El panel legislativo fue creado para supervisar la implementación y examinar la efectividad del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 7, aprobado por la Legislatura 76°. Como lo establece el SB 7, el mercado de servicios eléctricos fue liberalizado, o sea abierto a la competición, en enero del 2002, después de la implementación de un programa piloto.

Primero, el comité recibió testimonio de proveedores de electricidad en áreas fuera de la jurisdicción de ERCOT. El Consejo de Electricidad Confiable de Texas –ERCOT--es la corporación encargada de asegurar una suave transición hacia la desregulación del mercado eléctrico, y la adecuada distribución de electricidad en todo el estado. La región del Panhandle, El Paso, y pequeñas secciones del noreste y el oeste de Texas se encuentran fuera de la jurisdicción de ERCOT. Los representantes de este primer panel incluyeron a Rebecca Klein de la Comisión de Servicios Eléctricos de Texas (PUC), Jess Totten también de PUC, Terry Bassham de la compañía El Paso Electric Co., Frank Gallaher de la compañía Entergy Gulf States, Stewart Solomon de la compañía American Electric Power, Gary Gibson de Xcel Energy, Robert Brown de Golden Spread Electric Cooperative, y Jim Torgerson y Nick Brown de Midwest Independent System Operator (MISO).

Uno de los mayores problemas del sistema existente discutido en la reunión es la imposibilidad de transferir electricidad de la red ERCOT a otras áreas independientes. En la eventualidad de un ataque terrorista, la región afectada quedaría sin electricidad por largo tiempo. Otro tema de preocupación es que algunas de estas áreas son manejadas por compañías con base fuera del estado. Los legisladores se mostraron incómodos ante la idea de que servicios públicos en Texas sean supervisados desde Indianápolis. Los agentes de las compañías visitantes respondieron a preguntas sobre sus juntas directivas, proceso de selección y distribución de funciones. Sobre la demorada integración al sistema de jurisdicción de ERCOT, los representantes de la región del Panhandle dijeron que sus tarifas son las más bajas del estado, y que la liberalización podría llevar a un aumento de precios al consumidor. Otros temas discutidos fueron la autoridad para regular el servicio y la necesidad urgente de fondos para la supervisión.

Después de estos testigos, le tocó el turno a ERCOT, la corporación que administra la mayor parte de la red eléctrica del estado, sirviendo al 85% de los consumidores de Texas. La red tiene una capacidad de 75.000 megavatios, con sólo 10.000 megavatios fuera de su jurisdicción. El tope en la demanda este verano fue de 54.000 megavatios, con el resto en calidad de reserva.

El comité consideró también la misión y goles de la organización, responsabilidad laboral y soluciones encontradas a algunos de los problemas iniciales de la liberalización. Los copresidentes del comité se mostraron satisfechos con la dirección del mercado competitivo. En comparación a los serios problemas experimentados por estados como California, los legisladores casi mostraron sorpresa ante “lo bien que van las cosas”.

El Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos está presidido por el Senador Troy Fraser y el Diputado Steven Wolens. Los miembros restantes son los Senadores Teel Bivins, Frank Madla, Jane Nelson y John Whitmire, así como los Diputados Kim Brimer, David Counts, Debra Danburg y Sylvester Turner. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos.

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Subcomité senatorial rastrea el desierto

FORT STOCKTON – La espaciosa llanura de Texas oeste: algunos podrán ver el vasto paisaje como un tesoro del estado, otros podrán considerarlo un erial. De la misma manera, el presupuesto estatal actual cambia de condición según el punto de vista. Legislación aprobada en la Sesión 77° permitió asignar fondos para conducir un estudio sobre la factibilidad de un puerto espacial en Texas, y los ciudadanos del oeste del estado esperan que el mismo se establezca en su área.

El Subcomité del Fondo del Puerto Espacial (perteneciente al Comité Senatorial de Finanzas) se reunió el jueves 22 de agosto para examinar la región de Fort Stockton en el Condado Pecos como uno de los posibles sitios del planeado puerto espacial en Texas. Una vez centro importante entre San Antonio y El Paso, el área ha sufrido económicamente y compite ahora con los condados Brazoria y Willacy como base del puerto espacial. El Condado Pecos es el segundo más extenso en el estado, pero con una población de sólo 16.800 habitantes aproximadamente. O sea que el problema aquí no sería la disponibilidad de tierra. El Juez Delmon Hodges dijo bromeando: “algo se podría estrellar aquí y no dañaría nada que tenga algún valor”.

Después de comentarios de apertura por funcionarios municipales y condales, se escuchó testimonio sobre programas educativos. Lupe Franco del Distrito Escolar Independiente Fort Stockton vino acompañada por un grupo de estudiantes que participaron recientemente en un campo de lanzamiento bajo un programa de estudios para familias migrantes. Los estudiantes hablaron sobre sus experiencias en la construcción de cohetes, y entrenamiento de ingravidez en piscinas. Junto a la Srta. Franco, ellos declararon sentir que un puerto espacial en Texas oeste ayudaría a proveer a estudiantes un mayor conocimiento y sentido en sus estudios aeroespaciales. El maestro de la Escuela Secundaria de Fredricksburg Brett Williams, que imparte un programa de ciencias aeronáuticas, hizo una presentación sobre su programa y cómo ha ayudado a estudiantes a destacarse en matemáticas y ciencias en general. En representación de esfuerzos regionales se presentaron Brenda Lee del Centro de Entrenamiento Técnico de la Facultad de Midland y Amber McNew de la Iniciativa Regional Educativa. “Texas oeste marcha literalmente para atrás”, dijo Lee al notar que un centro espacial y programas de ingeniería trabajando en conjunto podrían ayudar a que los estudiantes avancen en todas las áreas, y ayudaría a avanzar a toda Texas oeste.

Los representantes de la Corporación de Desarrollo del Puerto Espacial en Texas Oeste: George Riggs y Alex John González también se presentaron ante el comité, prometiendo trabajar con la Legislatura en todo lo que sea necesario para ayudar a que el Condado Pecos sea la residencia del nuevo puerto. Paul Birkeland del Grupo Tecnológico Espacial presentó un análisis de trayectoria y mercado, y explicó como operaría una base de lanzamiento. Ellos agregaron que Texas oeste es un sitio ideal al presentar la dinámica de puertos espaciales, y las posibilidades económicas serían una gran oportunidad para el área. John Powell y Norman Brock de JP Aerospace también ofrecieron testimonio, con una presentación de diapositivas sobre las naves propuestas para lanzamiento de establecerse el puerto espacial. Doug May se presentó en representación de la Corporación de Desarrollo Económico de Fort Stockton.

El subcomité está presidido por el Senador Mike Jackson, y sus otros miembros son los Senadores Eddie Lucio Jr. y Troy Fraser. “Va a ser una gran pelea por los fondos, pero ustedes están en primera fila y los quiero felicitar por ello”, dijo Jackson al público al concluir la audiencia. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Finanzas.

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