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17 de junio de 2002     (512) 463-0300

Comité senatorial examina el acceso a la educación superior

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación está estudiando los efectos del proyecto de ley HB 400 de la Cámara de Representantes, diseñado para ayudar a abrir las puertas de universidades a más estudiantes. El presidente del comité, Senador Teel Bivins, resumió el problema diciendo “Esta no es una meta simple, los jóvenes deben estudiar a un nivel más alto del que obtienen ahora (y) algunos necesitan asistencia financiera”.

Don Brown, Secretario de Educación Superior de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, describió los requisitos de residencia y su impacto sobre quién puede o no asistir a universidades e institutos de Texas. Otros testigos de la junta coordinadora mencionaron instancias específicas por las que ciertos estudiantes pueden ser considerados como de otro estado, aunque su familia viva en Texas por muchos años.

Wanda Simpson de la Asociación de Oficiales de Registro y Admisión de Universidades de Texas (TACRAO), y Manuel Luján, decano de Manejo de Inscripción de la Universidad Texas A&M en Corpus Christi, declararon que las reglas de residencia son actualmente tan complicadas que TACRAO está hoy presentando seminarios sobre cómo determinar qué estudiante tiene acceso a la matrícula como residente.

El admitir y retener a estudiantes en desventaja económica ha sido también un problema. Don Brown declaró también sobre este asunto, explicando lo que está haciendo el estado para retener a los estudiantes en la universidad una vez que son admitidos. También dijo que el estado necesita también mejorar la retención de profesores con experiencia, para asegurar que los estudiantes puedan cumplir los desafíos a los que se enfrentan en la universidad.

Bill Wenrich del Distrito de Institutos de Enseñanza (community colleges) del Condado Dallas, comentó al comité sobre el éxito del Programa “Rising Star” o “estrella naciente”, que garantiza que todo estudiante con B de promedio puede obtener dos años de educación superior paga, o hasta 1.100 dólares por año. Madelyn Hunt de la Universidad Lamar habló sobre su tratamiento de los estudiantes que se encuentran “a prueba” en términos académicos. Robert Ferguson de la Texas A&M de Corpus Christi describió cómo su institución alienta a estudiantes de primer año a lograr el éxito.

En cuanto al número de estudiantes que siguen en la universidad, Ann Rogers de la Agencia de Educación de Texas, dijo que la meta de la agencia es aumentar este número en 300.000 por encima de las actuales proyecciones para el año 2015.

Teresa Sullivan, del Proyecto de Oportunidad para la Educación Superior de Texas, examinó la regla del Diez por Ciento Mejor, que, como lo indica la Legislatura, permite al diez por ciento con mejores notas de las clases de graduados en una escuela secundaria a entrar directamente a la universidad. Ella informó que estudios preliminares muestran que sólo un número relativamente pequeño de estudiantes en Texas central siquiera conocían la nueva ley. Bruce Walker de la Universidad de Texas en Austin, y Frank Ashley de Texas A&M, declararon que algunos padres dicen querer cambiar a sus hijos de escuela para que puedan estar en el 10 por ciento mejor, pero que no existe clara evidencia de que esté sucediendo de manera extendida. Otro problema al que se enfrenta A&M es que una vez que estudiantes minoritarios son aceptados en universidades, pueden optar por asistir a otra institución que también los aceptó.

El Comité Senatorial de Educación está presidido por el Senador Teel Bivins de Lubbock. Los miembros restantes son la Senadora Judith Zaffirini, Kip Averitt, David Cain, Jane Nelson, Florence Shapiro, Todd Staples, Carlos Truan y Leticia Van de Putte. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Educación.

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Comité de Salud y Servicios Sociales adopta recomendaciones sobre cargos interinos

El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales adoptó sus recomendaciones finales sobre los cargos ordenados por el vicegobernador para el Interin 77°. El primer conjunto de cargos incluye temas de salud mental y retraso mental, como la disponibilidad de servicios para menores, la estructura de provisión de servicios comunitarios de salud mental, y la fórmula estatal para la distribución de fondos.

El comité también está encargado de diseñar recomendaciones para mejorar el Programa de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas. Una propuesta adoptada por el comité permite la no consideración de vehículos de hasta 15.000 dólares en familias que reciben cierta ayuda federal, para que la propiedad del automóvil no produzca un recorte en los beneficios a recibir.

El comité también recomendó la simplificación de los formularios de Ingresos de Seguridad Suplementarios o SSI (Supplemental Security Income). El Presidente Mike Moncrief dijo que los actuales formularios son tan complicados que el gobierno federal no obtiene la información que necesita para decidir si la familia o individuo merece el SSI. El comité también adoptó un informe proponiendo nuevas maneras de prevenir el abuso de calmantes contra el dolor bajo receta, como la existencia de recetarios falsificados.

El bioterrorismo o terrorismo biológico también fue parte de la agenda del comité. Este hizo recomendaciones sobre cómo el Departamento de Salud debería manejar actos de bioterrorismo, y dar a los departamentos de salud locales el poder para actual en emergencias de salud locales.

El comité también hizo recomendaciones para mejorar el sistema de donación y colocación de órganos en el estado, para aumentar el índice de vacunación de infantes, y para mejorar el informe y entrenamiento sobre el uso de represión y aislamiento en instalaciones estatales de salud mental.

El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales está presidido por el Senador Mike Moncrief. Los miembros restantes son los Senadores John Carona, Kip Averitt, David Bernsen, Mario Gallegos, Chris Harris, Frank Madla, Jane Nelson y Eliot Shapleigh. El comité levantó la sesión.

Vea la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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Comité conjunto observa el progreso del gobierno electrónico en Texas

AUSTIN – El Comité Legislativo Conjunto Supervisor del Gobierno Electrónico se reunió en el Capitolio Estatal el lunes 17 de junio. El panel fue creado por la Legislatura en 1999 para supervisar el establecimiento de proyectos electrónicos que asistan al gobierno y a su relación con los ciudadanos.

La primer testigo, Carolyn Purcell, es la directora ejecutiva del Departamento de Recursos Informáticos (DIR) –encargado de establecer y manejar el gobierno electrónico en Texas. Junto a ella se encontraba Shannon Porterfield, directora de la Oficina de Administración de Programas (PMO) en DIR. Purcell informó primero a los miembros que el Centro de Datos del Departamento de Justicia Criminal de Texas ha trasladado sus operaciones a San Angelo. Algunos miembros del comité dijeron no entender la lógica y gastos incurridos en el traslado, el que descentraliza el departamento entre Huntsville, San Angelo y Austin.

Una de las iniciativas electrónicas exitosas, y disponible desde el año 2000, es el sitio Internet www.texasonline.com. Su propósito es “servir como compilador oficial de los recursos electrónicos del gobierno de Texas, a nivel estatal y local”. Los tejanos pueden consultar la página para renovar sus licencias de conducir y registro de vehículos, presentar impuestos de venta, solicitar permisos para la explotación de petróleo y gas natural, solicitar licencias profesionales y de oficios, recabar información sobre empresas y corporaciones, e investigar sobre compañías de seguros. Algunas ciudades y condados ya permiten a sus residentes pagar multas de tráfico y estacionamiento, algunos impuestos, y facturas de servicios, por medio de este sitio Internet.

TexasOnline es una asociación pública-privada entre KPMG Consulting y el Estado. KPMG maneja todo tema relativo a la privacidad o confidencialidad y asegura que el sitio es seguro, ya que los visitantes podrían tener que dar el número de tarjeta de crédito para pagar el costo del registro de vehículo, por ejemplo. El uso de este servicio público es gratuito. La Legislatura no asignó fondos estatales para el proyecto, que en este momento es autosuficiente y genera algunos ingresos. El sitio es bilingüe, y encuestas públicas realizadas lo declaran como muy positivo.

Además de permitir al gobierno llegar al público, otros programas electrónicos conectan entre sí los centros de datos de las diferentes agencias y departamentos estatales.

Peter Vogel, presidente del Comité Judicial sobre Tecnología Informática, habló sobre el sistema electrónico que permite a abogados, departamentos policiales y cortes municipales compartir información sobre miembros de pandillas criminales y otros delincuentes juveniles. Vogel también habló sobre el progreso de un sistema que permite a abogados presentar expedientes legales electrónicamente.

Mel Mireles, de la División de Operaciones Empresariales de DIR, habló sobre el uso electrónico compartido, en cuanto a temas de seguridad. Dominica Council de la empresa Hewlett Packard, y Andy Slack de IBM, se presentaron como representantes de la Asociación de Sistemas Estatales de Computación y Comunicaciones. Stan Reid, director de la Agencia de Recursos Informáticos de Condados, perteneciente a la Asociación de Condados de Texas, también brindó testimonio. Ried dice estar tratando de integrar a todos los condados del estado, para que puedan compartir un sistema de asistencia tecnológica centralizada.

El comité está presidido por el Senador Jeff Wentworth y el Diputado Jim Pitts. Los restantes miembros son los Senadores Jon Lindsay y John Whitmire, y los Diputados Scott Hochberg y Brian McCall. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes.

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