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2 de abril de 2002     (512) 463-0300

Otros pequeños pasos hacia el pronto pago a proveedores de asistencia médica

FORT WORTH – El Comité de Pronto Pago a Proveedores de Asistencia Médica se reunió el martes 2 de abril para estudiar recomendaciones que mejorarían el pago de reclamos de seguros médicos a los proveedores, por parte de las compañías de seguros.

El Centro de Ciencias Médicas de la Universidad North Texas en Ft. Worth fue un sitio práctico para celebrar la audiencia, y permitió a más de 50 testigos públicos, en su mayoría médicos y representantes de hospitales del área metropolitana, asistir para brindar su testimonio. Uno de los asistentes hasta trajo a su hijo pequeño.

Entre los presentes figuró un panel de testigos expertos, encabezado por José Montemayor, Director de Seguros en Texas. Montemayor se dirigió a la comunidad entera y habló sobre el tema de reclamos por negligencia médica, declarando que varias compañías han dejado de extender este tipo de seguros. Sólo cuatro compañías cubren hoy la llamada negligencia médica, una reducción drástica de las 17 compañías que la cubrían el año pasado.

El Senador Mario Gallegos explicó que el problema de tantos reclamos por negligencia en las áreas cercanas a la frontera se debe a que no existen allí universidades médicas que enseñen especialidades como oncología, cirugía del tórax o neurología, provocando una escasez de especialistas.

A nivel estatal, aproximadamente la mitad de todos los médicos han confrontado juicios por negligencia médica desde 1992, y las compañías de seguros no desean responsabilizarse y pagar tal alto número de reclamos.

El Dr. Bohn Allen de la Asociación Médica de Texas y la Asociación Médica del Condado Tarrant preguntó cual era la definición de un “reclamo limpio”. Esa resultó ser la pregunta del día, repetida varias veces más por otros testigos y miembros del comité. Allen presentó luego lo que consideró cuatro soluciones para los retrasos en pagos: una definición uniforme de “reclamo limpio”, un sistema de códigos uniforme, penalidades bien definidas y software compatible para presentación computarizada. En esencia, estas fueron las provisiones básicas del Proyecto de Ley 1862 de la Cámara de Representantes, vetado por el gobernador.

La Señora Jay Dhingra de la Asociación de Hospitales de Texas se hizo eco del comentario del Dr. Allen y agregó que aproximadamente el 25 por ciento de los reclamos son pagados inadecuadamente, y que las compañías de seguros pueden virtualmente decidir lo que quieren pagar o no.

Los representantes de compañías de seguros Janice Fagen de Unicare y el Dr. Bill Taylor de Aetna también participaron del panel, anunciando ambos un alto porcentaje de pagos puntuales. Fagen sugirió diseñar un sistema de penalidades graduales, y Taylor declaró que Aetna y otras compañías pagan reclamos, pero limitados a códigos de responsabilidad legal. También culpó a doctores y hospitales por cosas como reclamos duplicados o abusos en el código de reclamos, bordeando en acusación de fraude por parte de proveedores de asistencia médica.

Entre todos los profesionales en la concurrencia, el mensaje más importante fue tal vez aportado por el silencioso testimonio del único bebé en la sala, enfatizando el hecho de que los pacientes son los que al final sufren si los proveedores de salud no pueden continuar brindando sus servicios por resultar demasiado oneroso.

La presidente del comité es la Senadora Jane Nelson y entre los miembros restantes están los Senadores Mario Gallegos, Troy Fraser, John Carona y Judith Zaffirini. También estuvo presente el presidente del Comité de Salud y Servicios Sociales Senador Mike Moncrief, el nuevo Senador Craig Estes, así como los Diputados Charles Geren, Bill Carter, Glenn Lewis y Vicki Truitt. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta.

Vea la audiencia desde la página del Comité de Pronto Pago a Proveedores de Asistencia Médica.

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