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27 de marzo de 2002     (512) 463-0300

Sistema de cortes judiciales del estado bajo la mira de comité

AUSTIN – El Comité Senatorial de Jurisprudencia se reunió hoy 27 de marzo de 2002 en el Capitolio Estatal, para deliberar sobre su Cargo Interino 4, que demanda estudiar y hacer recomendaciones para mejorar la estructura del sistema de cortes judiciales del estado. El presidente del comité, Senador Royce West de Dallas, declaró que el tema de la redistribución judicial ha sido crítico desde antes de su ingreso al Senado.

El Cargo Interino 4 solicita cambios incluyendo, pero no limitándose a, mejorar la calidad, efectividad relativa al costo y uniformidad del programa de jueces visitantes; diseñar criterios objetivos a ser usados por la Legislatura para determinar cuándo y dónde deberían establecerse cortes adicionales; y clarificar conflictos jurisdiccionales entre las cortes.

El Juez Primero Tom Phillips de la Suprema Corte de Texas presentó testimonio relativo a conflictos entre distritos sobre cortes jurisdiccionales. El insistió que no existe justificación para tener una corte estatutaria de condado y otra de distrito.

A Phillips le siguió una serie de paneles de jueces que hablaron sobre el tema de estudio del comité. Uno de ellos, integrado por los Jueces Olen Underwood, B.B. Schraub, John Ovard, David Peeples, Darrell Hester, Jeff Walker, y Stephen Ables, alabaron y a la vez criticaron el programa de jueces visitantes de Texas. La presión ejercida por la carga de litigios y las vacantes judiciales son dos razones por las que las cortes necesitan la ayuda de jueces visitantes. Los jueces que sirven fuera de sus distritos ganan más dinero. Pero los jueces urbanos muchas veces no se sienten bienvenidos al visitar áreas rurales, creando cambios desproporcionados entre jueces visitantes.

Otra preocupación es que al ir el 25 por ciento del presupuesto judicial del estado al programa de jueces visitantes, éstos no están satisfechos con ganar sólo el 85 por ciento de lo que gana un juez en casos normales. Los jueces visitantes ganan aún menos en áreas rurales.

Una sugestión a la duda sobre si deberían crearse cortes judiciales adicionales fue el ampliar el personal de apoyo. El panel integrado por el Juez Orlinda Naranjo, Jimmy White, Richard Bosworth, Neil Caldwell y Larry Wagenbach coincidió en esto y sugirió un aumento en jurisdicción general.

Los Jueces Condales Giles Dalby, Gene Terry, Cletis Millsap y Jim Allison de la Asociación de Jueces y Comisionados Condales de Texas, arguyeron que el comité debería poner énfasis en un mayor uso de las cortes condales constitucionales para anular los conflictos entre cortes, así como apoyar la creación de cortes de distrito adicionales.

Uno de los paneles que no incluyó jueces estuvo integrado por Jerry Benedict, Director Administrativo de la Oficina de Administración de Cortes, y Chuck Demos, Gerente de la Oficina de la Contraloría de Texas.

También se presentaron ante el comité Joseph Martínez y Betty Blackwell de la Asociación de Abogados Defensores de Texas, Ray Sumrow de la Asociación de Abogados de Distritos y Condados de Texas, y Paulette Burks y Becky Williams de la Asociación de Secretarios de Distritos y Condados de Texas.

Sumrow habló de mala administración del tiempo, fondos y recursos a mano de jueces de distritos y condados. El estimó que los tribunales son sólo usados un 20 por ciento del tiempo y que usarlos a tiempo completo podría ser una solución simple y eficaz.

“Deseo aportar nueva energía a este tema, y ojalá una nueva perspectiva también”, dijo West. “Yo sé que es la misma sopa recalentada, pero quiero observarla detenidamente y ver si podemos agregarle un nuevo ingrediente”.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité de Jurisprudencia.

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La Legislatura da otro paso hacia la financiación de la educación superior

AUSTIN – El Comité Interino Conjunto de Financiación a la Excelencia en la Educación Superior se reunió hoy, 27 de marzo de 2002, en el Capitolio Estatal, para examinar las actuales fórmulas de financiación a la educación superior, y los procedimientos y recomendaciones de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas sobre dichas fórmulas.

El comité está copresidido por el Senador Steve Ogden y el Diputado Robert Junell. Los miembros senatoriales del comité incluyen los Senadores Gonzalo Barrientos, Chris Harris, John Whitmire y Ken Armbrister. Los miembros por la Cámara de Representantes incluyen los Diputados Helen Giddings, Jim McReynolds, Senfronia Thompson e Irma Rangel.

Varios miembros del comité expresaron que tal vez un aumento en los fondos no es necesariamente la respuesta a los actuales desafíos en la financiación. La respuesta podría estar en reestructurar la aplicación de fondos, posiblemente con una nueva fórmula. El Senador Robert Duncan, que no es miembro del comité, también estuvo presente y señaló que simplemente no existe una fórmula común que se ajuste a las necesidades de todas las universidades.

La Gerente de Equipo en Educación Superior de la Junta del Presupuesto Legislativo Pat Francis explicó la fórmula para la financiación de una mejora institucional, junto a la asignación bienal no sujeta a fórmula para la excelencia en la educación superior.

El Diputado Junell desafió a administradores universitarios a aportar sugerencias y ellos respondieron. El Rector de la Universidad de Houston Arthur Smith informó que los fondos universitarios son usados inteligentemente, y acotó que un mayor financiamiento ayudaría a la Universidad de Houston a lograr sus metas y cubrir sus necesidades para continuar siendo la universidad con mayor diversidad en el país. Smith sugirió que el elevar más universidades de Texas, incluyendo la Universidad de Houston, hacia el Nivel 1 (Tier 1) es el verdadero camino hacia la excelencia.

David Smith, Rector Interino de la Universidad Texas Tech, también presentó testimonio, agradeciendo al comité por el pasado apoyo en la financiación a la excelencia. El y David Schmidley, Presidente de la Universidad Texas Tech, buscaron fondos para expandir la capacidad investigativa de Texas Tech, aplicados a la salud y ciencias.

La Universidad de North Texas estuvo representada por el Rector Alfred Hurley, que expresó su esperanza por la continuación del financiamiento. El Rector Hurley dijo que sus metas eran crear un sólido departamento de ingeniería, hacer que el establecimiento se eleve al Nivel 1, y, como la Universidad de Houston y Texas Tech, mejorar los programas de investigación.

Dan Burck, Rector de la Universidad de Texas, declaró que aunque él apoya el financiamiento a universidades como Texas Tech y North Texas, el comité no debería dejar de lado a universidades líderes como la Universidad de Texas en Austin y Texas A&M. El, junto a representantes de campos satélites de UT, hicieron comparaciones con el sistema de la Universidad de California de establecimientos en todo el estado. El dijo que la Universidad de Texas en Austin y sus establecimientos satélites recibían menos fondos federales. Por lo tanto, el sistema de la Universidad de Texas también está buscando fondos para la excelencia.

El presidente Ogden, que representa el distrito donde está localizada Texas A&M, y el Senador Armbrister, representando el distrito al que pertenece la Universidad Southwest Texas State, estuvieron también presentes para mostrar su interés personal en que se haga lo justo, a través de la financiación a la excelencia en la educación superior.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea la audiencia desde la página del Comité de Financiación a la Excelencia en la Educación Superior.

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