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26 de febrero de 2002     (512) 463-0300

Senadores preocupados ante el creciente costo en los servicios de salud

AUSTIN – Una población en rápido crecimiento y el alto costo de servicios médicos y medicinas mantienen en déficit la salud del estado, aún con el incremento del 39 por ciento asignado en la pasada sesión legislativa. El Subcomité de Finanzas sobre Costos Médicos se reunió en el Capitolio el 26 de febrero del 2002 para examinar adónde se dirigen los fondos, y si es posible recortar gastos sin poner vidas en riesgo.

El Senador Robert Duncan preside el subcomité. Los miembros deben estudiar temas relativos al creciente aumento en los costos y su impacto en el presupuesto estatal, incluyendo servicios de salud y sociales, asistencia médica administrada en establecimientos correccionales, y beneficios de salud a maestros y empleados estatales. Su informe final debe recomendar maneras de controlar el aumento en los costos, e identificar las mejores prácticas y oportunidades de ahorro.

La primer testigo, Stephanie Coates de la Junta del Presupuesto Legislativo (LBB), repasó temas de financiación ante los miembros. En su última sesión, la Legislatura de Texas asignó 21,8 billones de dólares a la asistencia médica para el actual bienio, un aumento de seis billones de dólares comparado con el bienio anterior. Los fondos son usados en servicios médicos de programas como Medicaid y CHIP, salud mental, empleados estatales y maestros activos así como jubilados, y la población de instituciones correccionales. Medicaid, el mayor gasto en el presupuesto de salud, tuvo un 12 por ciento de incremento en la inscripción y un 23 por ciento de aumento en sus costos, en relación al bienio anterior. La asistencia médica a prisioneros es también onerosa, más que la de empleados estatales, debido al tratamiento de condiciones como SIDA, hepatitis y abuso de drogas. Contrario a los empleados, los prisioneros no son responsables de pagar parte de los servicios. Su atención médica es totalmente gratuita.

Phyllis Coombs y Ruthie Ford de la Contraloría de Cuentas Públicas, ofreció un resumen del informe de la contralora sobre Gastos de Asistencia Médica en Texas. Las testigos informaron que un tercio del presupuesto estatal se destina a la salud, y dos tercios de esto va a Medicaid.

Matt Keith, Presidente del Consejo entre Agencias de Compras Mayoristas de Medicinas, presentó un informe sobre el programa de compra conjunta entre los departamentos de Salud, Salud Mental, Prisiones, Empleados Estatales y Maestros. Keith también habló sobre los esfuerzos para sustituir las marcas reconocidas por drogas genéricas, con el objetivo de recortar costos.

Don Gilbert, Secretario de la Comisión de Salud y Servicios Humanos, dio una presentación de su agencia sobre Medicaid y CHIP. En su última sesión, la Legislatura asignó cuatro billones de dólares más para el programa Medicaid, simplificando además su proceso de inscripción. Pero el programa continúa creciendo, como sucede en todos los estados, y sigue corto de fondos. El sesenta y dos por ciento de los inscriptos tienen menos de 18 años de edad. El programa sirve predominantemente a hispanos y mujeres embarazadas. El cincuenta y dos por ciento de los nacimientos en Texas están cubiertos por Medicaid.

Gilbert explicó a los miembros la proporción 4:1 entre el costo de pacientes confinados y pacientes visitantes en hospitales, indicando la importancia de la medicina preventiva antes que el paciente necesite ser ingresado a un hospital o salas de emergencia. Otro gran gasto que continúa creciendo es el de las medicinas, el sector de mayor crecimiento en Medicaid. Las nuevas drogas son más efectivas, pero también más caras.

Aunque Medicaid representa el gasto de mayor crecimiento para el gobierno estatal, Texas es uno de los estados con menor abuso del programa en todo el país. El estado tiene también uno de los más bajos porcentajes de inscriptos entre la gente que podría calificar en base a sus ingresos. CHIP provee seguros médicos a 530.000 niños. Otros 240.000 son elegibles pero no están inscriptos. El Senador Truan considera inhumano el recortar costos si los pobres serán los que paguen. El gobierno estatal también está perdiendo fondos federales igualados para el programa, a causa de que no invierte lo que debería. El Senador Barrientos dijo: “Texas y Arizona marchan últimos en cuanto a seguros (médicos) para niños”. Gilbert respondió que la reducción en los costos no se traduciría en mayores límites a la inscripción.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Escuche la audiencia desde la página del Comité de Finanzas.

Industrias abogan por menos impuestos

AUSTIN – El Comité Senatorial Interino de Finanzas se reunió en el Capitolio el 26 de febrero del 2002, para dedicarse a su primer cargo interino. El grupo debe examinar y evaluar el actual sistema impositivo en Texas, incluyendo la autoridad impositiva dada a unidades de gobierno local. El informe final debe identificar el valor económico asociado a los impuestos existentes, así como actuales exenciones y reducciones.

El Senador Rodney Ellis de Houston preside el comité. El dio la bienvenida a la audiencia a representantes de diez industrias diferentes, inquiriendo sobre los pros y contras de conducir negocios en Texas, y qué están haciendo otros estados en este tema.

Representantes de la Comisión de Planificación Estratégica de Desarrollo Económico de Texas presentaron un informe sobre el papel de Texas en la economía global. El estado ha crecido en un período de tiempo relativamente corto de una economía agrícola a una tecnológica, y de una sociedad mayormente rural a una con grandes concentraciones de población en áreas urbanas. El informe indica que la mayor necesidad en relación al progreso económico es una población mejor educada y entrenada. Un sector laboral bien preparado es la meta principal para atraer capital al estado. El estudio recomienda terminar con la promoción social en el sistema escolar, y más responsabilidad estudiantil. También indica que el sistema impositivo es favorable a nuevas compañías y negocios cuando es comparado con otros estados. Texas no tiene impuestos a los negocios ni a los ingresos.

También estuvieron presentes miembros de la Asociación de Investigación y Contribuyentes de Texas, una organización integrada por compañías comerciales. Ellos abogaron por menos impuestos, como lo hicieron los representantes de diez industrias diferentes: contabilidad, líneas aéreas, químicos, asistencia médica, seguros, abogados, petróleo y gas natural, tecnología, telecomunicaciones y servicios públicos. Los beneficios de compañías que operan en Texas incluyen el crecimiento poblacional, grandes áreas urbanas y la calidad de vida. Uno de los puntos negativos repetidos durante la reunión fue la falta de residentes bien entrenados y educados. Casi todos dijeron que pagaban demasiados impuestos, pidiendo paridad en el sistema impositivo entre diferentes industrias, y aquellas en otros estados.

Menos entradas por impuestos y una mayor inversión en la educación pública se traduce en menos ingresos en el ya sufrido cofre estatal.

Testigos públicos brindaron testimonio después de los invitados. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Escuche la audiencia desde la página del Comité de Finanzas.

Comité senatorial escucha casos de viviendas inhabitables

DALLAS - Algunos residentes del norte de Texas que invirtieron más de medio millón de dólares en sus viviendas, no pueden vivir en ellas debido a su mala calidad –y no hay ninguna agencia gubernamental a la que se puedan dirigir en busca de ayuda. Esto fue lo que el Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales escuchó en la audiencia del martes 26 de febrero del 2002.

Alrededor de cien propietarios concurrieron al Centro del Sistema Universitario North Texas en Dallas para presentar testimonio no sólo sobre sus viviendas, sino sobre el problema de vivir dentro de distritos de agua y de desarrollo en condados donde nadie asume responsabilidad.

Los distritos de desarrollo en condados fueron creados por la Legislatura para asistir en la promoción del turismo. Pero los propietarios en la reunión declararon que en el Condado Denton, están siendo usados por grandes empresas de desarrollo para cargar costos de construcción a los contribuyentes de todo el condado. Hablaron de juntas directivas no electas por los ciudadanos que aprueban normas y regulaciones en reuniones poco publicitadas, y que son gobernadas por empresas de desarrollo para su propio beneficio. Otros propietarios dijeron que los distritos de desarrollo también han sido usados para ayudar a constructoras a ignorar su responsabilidad por viviendas que, en algunos casos, son inhabitables.

El comité también recibió testimonio sobre la dificultad que tienen los tejanos de áreas remotas para recibir asistencia de emergencia por trauma. Los miembros escucharon a profesionales médicos decir que la asistencia de emergencia médica que puede arribar en pocos minutos en casos de accidentes urbanos, puede demorarse hasta tres horas en zonas rurales.

El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales está presidido por el Senador Frank Madla de San Antonio. Los miembros restantes son los Senadores Jon Lindsay de Houston, David Cain de Dallas, Craig Estes de Wichita Falls, Florence Shapiro de Dallas, Todd Staples de Palestine, Royce West de Dallas y John Whitmire de Houston. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound también estuvo presente. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente, con la próxima reunión planeada para finales de abril.

Escuche la audiencia desde la página del Comité de Relaciones Intergubernamentales.

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