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8 de febrero de 2002     (512) 463-0300

Comité senatorial examina índices y demanda de servicios de salud y sociales

AUSTIN – El Subcomité Interino de Demanda de Servicios de Salud y Sociales, un subgrupo del Comité Senatorial de Finanzas, se reunió en el Capitolio hoy, 8 de febrero del 2002.

El Cargo N° 3 ordena al subcomité evaluar los procedimientos con los que las agencias de salud y servicios sociales evalúan la demanda de servicios, y asignan fondos a la demanda de programas y aumentos de índices de reembolso solicitados.

La Senadora Judith Zaffirini, presidenta del comité, ofreció las palabras de bienvenida e introducción, anunciando que todas las próximas audiencias tendrán lugar en Austin. La reunión de hoy se enfocó en un examen de los aumentos en índices y una discusión sobre el método para la determinación de los mismos.

El presupuesto bienal para el 2002-2003 (SB 1) en el estado de Texas, aprobado por la Legislatura 77°, incluyó un aumento de cinco billones cien millones de dólares para programas de salud y servicios sociales. Como parte de esto, las medicinas bajo receta de Medicaid, el aumento en los costos del programa y el incremento en el número de casos recibieron 542 millones de dólares.

Kelly Furgeson, Gerente de Grupo, y Paul Priest, Analista, ambos de la Junta de Presupuesto Legislativo (LBB), brindaron las primeras declaraciones invitadas. Los testigos se concentraron en los aumentos de índices sufridos por varios programas sociales como el de adopciones temporales. También brindaron un análisis de cómo se aplican los fondos producidos por el juicio a tabacaleras en los programas de salud.

Don Gilbert, Secretario de la Comisión de Salud y Servicios Sociales, presentó un testimonio más detallado. Gilbert discutió la metodología general para el establecimiento de los índices de diferentes programas. El señaló que existen dos juicios en proceso desafiando la manera en que la comisión determina los índices. El secretario agradeció a los legisladores por los 900 millones de dólares provistos para incrementos de índices, lo que permitió a su agencia retener a proveedores de servicios. Gilbert preside la comisión responsable por el establecimiento de índices para los programas Medicaid y CHIP. Estos índices dependen de la disponibilidad de fondos asignados por la Legislatura. Los costos han aumentado desde la sesión legislativa según Gilbert, y los fondos asignados no son suficientes, llevando a su departamento a sufrir un déficit. A algunos senadores no les gustó lo que escucharon. Chris Harris lo llamó “manipulación de cifras”, diciendo a Gilbert “no se ve nada bien, hermano”.

Parte del incremento en los fondos fue asignado a aumentar el personal, sus salarios y beneficios. Las casas o asilos de ancianos también están en necesidad de más fondos, al deteriorarse sus instalaciones. Hoy, el estado paga 96,16 dólares por cama por día a las casas de ancianos, una de las asignaciones más bajas en el país según Gilbert.

Basado en el envejecimiento de la población en general y la extensa concentración de clientes de Medicaid en la región fronteriza, el Senador Lucio pidió un análisis de las futuras necesidades de la región. El área fronteriza y las grandes zonas urbanas muestran la mayor concentración de familias de bajos recursos, incluyendo aquellas que reciben Medicaid. También en relación al tema, los médicos que tratan pacientes de Medicaid o CHIP reciben índices de reembolso más bajos que los proveedores de Medicare o aquellos privados.

Gilbert incluyó también en el testimonio escrito comentarios sobre el programa de medicamentos en farmacias, pacientes visitantes en hospitales y servicios dentales.

Thomas Chapmond, Director Ejecutivo, y otros miembros del personal del Departamento de Servicios Protectores y Regulativos de Texas, presentaron testimonio a continuación. Richard Hoffman habló sobre el déficit en el programa de adopciones temporales, el que suma más de seis millones de dólares. El programa recibió un aumento bienal del 3% ó 14 millones de dólares, pero el aumento en los casos y cambios en la elegibilidad disminuyeron los fondos. Chapmond informó a los miembros sobre el proceso por el que pasan los niños maltratados o ignorados. La intención final en tales casos es encontrar un lugar de residencia permanente para estos niños.

El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. La próxima audiencia está planeada para la tercer semana de marzo.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Finanzas.

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El Comité Interino Conjunto de Servicios de Salud también se reunió hoy en el Capitolio. La Senadora Judith Zaffirini y la Diputada Patricia Gray co-presiden el grupo.

Después de aprobar las minutas del 30 de octubre del 2001, los miembros recibieron el testimonio de Don Gilbert, Secretario de la Comisión de Salud y Servicios Sociales, y Jim Hine, Secretario del Departamento de Servicios Sociales de Texas.

Los testigos informaron a los miembros sobre el número de casos de Medicaid y CHIP y las proyecciones de costos, así como índices de reembolsos y administración de estos dos programas para familias de bajos ingresos. Siguiendo el crecimiento en la población en general, el número de casos continúa subiendo, con 80 por ciento del crecimiento debido al aumento del número de niños en los programas. Más medicinas a mayor costo afectan seriamente el sistema, así como el aumento en pacientes ancianos, incapacitados y ciegos. Los inmigrantes no documentados que terminan en salas de emergencia por falta de salud preventiva es otro de los desafíos a los que se enfrenta el sistema de salud, un problema no confinado en la región fronteriza, sino presente también en grandes ciudades como Houston y San Antonio.

Gilbert y Hine también se refirieron a la implementación del SB 43 –la medida de simplificación de Medicaid. El proyecto de ley fue creado por Zaffirini y Gray, simplificando el proceso de solicitud para aproximadamente 600.000 menores de 19 años, elegibles pero no servidos en ese momento. La medida elimina la solicitud en persona, permitiendo hacerla por teléfono o correo. Los solicitantes primerizos deben concurrir a una sesión de orientación en el Departamento de Servicios Sociales o en proveedores de asistencia médica. La medida también facilita la transición entre CHIP y Medicaid y promueve el programa gradual Salud de Texas. Los testigos dijeron que, considerando los problemas ya mencionados, el proceso de reforma funciona favorablemente.

El comité conjunto levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentas.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité Interino Conjunto de Servicios de Salud.

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