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5 de febrero de 2002     (512) 463-0300

Comité senatorial examina liberalización de los servicios eléctricos en Texas

AUSTIN – El Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos se reunió en el Capitolio el 5 de febrero del 2002. El panel conjunto fue creado para supervisar la implementación y examinar la efectividad del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 7, aprobado por la Legislatura 76°. Como lo establece la medida, el mercado de servicios eléctricos fue abierto a la competición en enero del 2002, después de la implementación de un programa piloto.

Representantes de la industria energética –mayorista y minorista—testificaron ante el comité, como también lo hicieron miembros de la Comisión de Servicios Públicos (PUC), y ejecutivos de ERCOT (Electric Reliability Council of Texas), la corporación que administra la red eléctrica del estado.

Aproximadamente el 25 por ciento de los tejanos tienen ya la opción de elegir su proveedor eléctrico. Aunque la transición de un mercado regulado a uno libre todavía tiene sus problemas, los testigos opinaron que el sistema funciona de acuerdo a lo planeado, sin los problemas sufridos en otros estados, y que la prognosis de la liberalización es buena. Temas financieros como el valor crediticio de los proveedores involucrados, y las posibles consecuencias de la bancarrota de ENRON y otras compañías tejanas, atrajeron la atención de los legisladores.

El comité también recibió testimonio sobre temas referentes al protocolo, la composición de las juntas directivas de proveedores, la educación al consumidor, las nuevas listas del “No llamar”, programas de asistencia a familias de bajos ingresos, y la intención de simplificar el cambio de conexión para clientes.

Rebecca Klein, la Secretaria de PUC, alentó a los miembros y el público en general a visitar la página Internet de su agencia: www.puc.state.tx.us, para información práctica como precios y tarifas eléctricas. La mayoría de las quejas de consumidores sobre la liberalización de los servicios –electricidad y teléfonos—son causadas por cambio de proveedor sin consentimiento del cliente, larga espera para el procesamiento del servicio, errores en la facturación y desconexiones inesperadas.

El comité conjunto incluye cinco miembros del Senado de Texas nombrados por el vicegobernador, y cinco miembros de la Cámara de Representantes de Texas nombrados por el portavoz de esa cámara. El Senador Troy Fraser co-preside el comité tras la renuncia del Senador David Sibley. El Diputado Steven Wolens es el co-presidente por la cámara baja. Completan el comité los Senadores Teel Bivins, Frank L. Madla, Jane Nelson y John Whitmire; y los Diputados Kim Brimer, David Counts, Debra Danburg y Silvestre Turner.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. La próxima reunión se llevará a cabo dentro de cuatro o seis semanas, con fecha y lugar a ser anunciado.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité de Supervisión Legislativa a la Reestructuración de Servicios Eléctricos.

Subcomité senatorial continúa investigación de economía fronteriza

El Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos está examinando el efecto de los ataques terroristas del 11 de septiembre pasado en la economía de la frontera. Durante la reunión del 5 de febrero en la Universidad Internacional Texas A&M de Laredo, los miembros del comité escucharon que el crecimiento continúa a lo largo de la frontera, pero a un índice más bajo.

Después de los mensajes de bienvenida de parte de funcionarios del área, el subcomité pasó a examinar temas relativos al desarrollo económico. La Secretaria de Agricultura Susan Combs comentó sobre los avances en el valor agregado de la producción, explicando que los agricultores de Texas reciben ganancias no sólo de los productos naturales sino también de manufacturas, al procesar los productos del agro ellos mismos.

Eddie Solís de la Contraloría brindó el siguiente testimonio, comentando que el crecimiento económico ha disminuido después de los ataques terroristas, pero que la economía en general no se encuentra en declive.

Helen Colyandro del Departamento de Desarrollo Económico de Texas (TDED) declaró sobre el efecto en el comercio y turismo. Craig Morgan, Director de Desarrollo Turístico en TDED, dijo que el declive en el turismo estatal está siendo compensado por un incremento de tejanos visitando Texas. René González de la Asociación del Corredor Comercial Internacional de Norteamérica declaró que el incremento comercial entre Texas y México continúa causando congestión de tráfico a lo largo de la frontera, que necesita solucionarse por medio de nuevas rutas.

Temas laborales, o el índice de desempleo, fueron también discutidos. Luis Macías de la Comisión Laboral de Texas (TWC) informó sobre cómo TWC está ayudando a entrenar y hallar empleo para residentes fronterizos. Pete Castillo de la Junta Laboral del Río Grande Medio brindó testimonio sobre temas laborales que afectan el área, desde Del Río a Big Bend.

El crecimiento demográfico en el área fronteriza lleva a un aumento en la demanda de servicios urbanos y rurales. Mercurio Martínez Jr., Juez del Condado Webb, brindó testimonio sobre cómo Laredo está sobrellevando el aumento poblacional. Martínez señaló que la asistencia estatal es todavía necesaria.

Con un aumento de tráfico debido al Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (TLCN o NAFTA), el transporte y carreteras se han convertido en tópicos de suma importancia a lo largo de la frontera Texas-México. Amadeo Saenz, Ed Wueste y Luis Ramírez, todos del Departamento de Transportación de Texas, informaron sobre los puentes y carreteras de peaje propuestos en el área. Las carreteras de peaje han provocado la oposición de algunos residentes locales, que dicen que el mayor porcentaje de familias de bajos ingresos en la región significa que una porción menor de la población podrá tener acceso a los peajes. En consecuencia, llevará más tiempo pagar por ellos.

La Alcaldesa de Laredo Elizabeth Flores habló luego sobre dónde deberían instalarse las estaciones de inspección en nuevos y existentes puentes, y cómo se inspeccionan los camiones mejicanos. Carla Mancha de la ciudad de Eagle Pass informó sobre los problemas a los que se enfrenta su comunidad, diciendo: “Lo que es bueno para la frontera es bueno para el estado de Texas”. Sam Adams de la Fundación para el Progreso de Laredo declaró que la frontera Texas-México es la frontera de mayor crecimiento en el mundo, y que las demandas que esto provoca en su ciudad no tienen precedentes. Más de nueve mil camiones al día cruzan sus puentes, tanta carga como el Puerto de New York. Miguel Conchas, CEO de la Cámara de Comercio de Laredo, dijo que el sector comercial se está recuperando de la depresión en los negocios sufrida después de los ataques del 11 de septiembre. La reunión continuó con testimonio público.

El Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos está presidido por el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville. Los miembros restantes son los Senadores Eliot Shapleigh de El Paso y Leticia Van de Putte de San Antonio. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de la audiencia desde la página del Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos.

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