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24 de enero de 2002     (512) 463-0300

Comité senatorial examina perfilado racial y financiación de cortes estatales

El Comité Senatorial de Jurisprudencia continuó trabajando en dos de sus cargos interinos de la Legislatura 77°, hoy 24 de enero del 2002. El cargo #2 ordena al comité examinar los costos judiciales en Texas y el cargo #5 ordena examinar cómo cumplen los agentes policiales con provisiones del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1074 --la medida que intenta prevenir el perfilado racial por agentes de policía. El comité está presidido por el Senador Royce West de Dallas.

Referente al cargo #2, Verma Elliott de la Auditoría Estatal declaró que su oficina está revisando costos y cargos judiciales para asegurar que son apropiados. La Legislatura 77° ordenó a la Auditoría esta revisión, buscando se cubran los costos y las cortes sean consistentes en los cargos que cobran. Rene Henry de la Oficina de Administración de Cortes dijo que los cargos promedio en cortes municipales son aproximadamente de 50 a 55 dólares, mucho más que el promedio de 15 dólares a mediados de los ochentas. Mary Hawkins de la Contraloría informó que algunas ciudades tienen problemas en cumplir los requisitos estatales de información de cargos en el tiempo ordenado. Rod Dietz, también de la Contraloría, dijo que muchos condados también tienen problemas en enviar a Austin la porción de los cargos que le corresponde al estado, debido a que el tiempo requerido por la Legislatura es demasiado corto, y que algunas ciudades están cobrando otros cargos extras, llamándolos “costos judiciales”.

Karen Kennard de la Liga Municipal de Texas declaró que, en su conocimiento, los miembros de la liga cumplen con el plan estatal de cargos, pero que algunos jueces creen tener la autoridad de cobrar cualquier cargo que consideren apropiado. El presidente West respondió que el estado también tiene la autoridad de eliminar una corte. Jim Allison de la Asociación de Jueces y Directores Condales dijo que el tema de los costos y cargos judiciales es complejo y necesita ser examinado por la Legislatura. Kathy Hynson, Tesorera del Condado Fort Bend, describió cómo los condados asignan los costos judiciales a través de varios años fiscales. Otros testigos de condados y ciudades detallaron cómo operan sus cortes locales.

El Comité Senatorial de Jurisprudencia está presidido por el Senador Royce West de Dallas. Los restantes miembros son su vicepresidente Senador David Bernsen de Beaumont, J.E. “Buster” Brown de Lake Jackson, Robert Duncan de Lubbock, Rodney Ellis de Houston, Mike Jackson de Pasadena y Jeff Wentworth de San Antonio.

“Muchos agentes creen que este proyecto de ley será usado para dañarlos”, esto es lo que piensa uno de los policías del estado sobre la medida SB 1074. Ray Hunt, Director de la Comisión de Estándares de Agentes Policiales de Texas (TCLOSE) dijo que la amenaza de ser llamados racistas o de quebrantar la ley está haciendo que los policías extiendan menos multas. El cargo #5 pide al comité examinar el cumplimiento del SB 1074, la medida que busca eliminar el llamado perfilado racial de parte de agentes de policía. El presidente West dijo que las agencias policiales participaron en la creación de la legislación, y que una de las razones por las que se escribió fue para proteger a la policía así como al público en general. Hunt dijo que los agentes policiales se sienten inseguros e incómodos con respecto a la medida, agregando que tal vez cuando los agentes entiendan mejor la ley no se preocuparán tanto por ella.

El Senador Duncan reiteró que la Legislatura creó la ley pensando en los agentes policiales y sugirió que es la responsabilidad de agencias como TCLOSE el asegurar que los agentes tengan toda la información. Duncan dijo que todo agente de TCLOSE que diga no haber participado en la legislación debe recordad que estuvieron presentes en la Legislatura durante la sesión y sí participaron. El Director de TCLOSE Onzelo Markum dijo que los beneficios de la medida no han sido comunicados a la policía de igual manera que los posibles problemas o preocupación sobre la misma. Duncan y West dijeron a los representantes de TCLOSE que no estaban haciendo un buen trabajo en comunicar a los agentes la intención y lineamientos de la medida.

Los miembros recibieron también testimonio público. El representante de ACLU, NAACP y LULAC, presente también en la negociación del SB 1074, comunicó resultados de una encuesta a nivel estatal de agencias policiales sobre la implementación de la medida. El 95% de las agencias están computando datos raciales como lo manda la ley. La mayoría ha creado o continúa con sus oficinas de quejas del público. Algunos problemas persisten, dijo, como en Dallas, la ciudad del Senador West, que no está cumpliendo con los lineamientos de la medida. Otros agentes policiales también presentaron testimonio público, relativo a las grabadoras de audio y video necesarias en vehículos policiales.

El comité levantó la sesión hasta el 21 de febrero, cuando se reunirá para considerar otros cargos.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité de Jurisprudencia.

La decisión Hopwood criticada nuevamente por legisladores

El Senador Estatal Eliot Shapleigh y la Diputada Dawnna Dukes de Austin volvieron hoy a criticar al ex Procurador General Dan Morales por lo que consideran una interpretación demasiado general de la decisión Hopwood de la Corte Suprema, que ha causado una gran caída en el número de estudiantes minoritarios en universidades estatales de Texas.

Shapleigh criticó al ex procurador general, diciendo: “Dan Morales como procurador general, dada la demografía de dónde estamos y adónde queremos ir, no hizo lo que era beneficioso para este estado --el avanzar en la causa de una educación superior para las minorías”.

A los dos legisladores se les unieron líderes de NAACP y estudiantes de la Universidad de Texas, que describieron la baja en inscripciones minoritarias en la facultad de abogacía de la universidad.

Vea el video de la conferencia de prensa desde la página de Archivos de Video.

Continúa debate sobre financiación escolar

El Comité Selecto Conjunto sobre Financiación Escolar Pública continúa sus audiencias en el capitolio estatal, sobre cómo deberían ser financiadas las escuelas de Texas.

Hoy, 24 de enero del 2002, el comité recibió presentaciones de distritos escolares grandes como el de Dallas, Austin y San Antonio. Estos distritos tienen problemas de fondos bajo el plan escolar estatal conocido como “Robin Hood”, que redistribuye fondos de distritos escolares ricos hacia aquellos con menos recursos.

Ciertos distritos escolares en Texas se enfrentan a problemas especiales debido a un alto crecimiento en la inscripción de alumnos, como los distritos Katy y La Joya del Valle del Río Grande. La reunión continúa mañana, viernes 25 del 2002.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública.

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