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9 de enero de 2002     (512) 463-0300

Subcomités de Negocios y Comercio examinan sistemas de préstamos y contratos estatales en Texas

AUSTIN – Dos subcomités del Comité Senatorial de Negocios y Comercio se reunieron hoy, 9 de enero de 2002, en el Capitolio de Texas. El comité fue dividido en cinco grupos para dedicarse mejor a cada uno de los cargos que deben ser examinados durante el ínterin legislativo.

El subcomité que estudia el Cargo N° 4 se reunió en la mañana. El subgrupo debe examinar tendencias en las prácticas locales de préstamos en todas las regiones del estado, determinar si la Legislatura debería crear estrategias para retener depósitos bancarios hechos por instituciones públicas en comunidades de Texas, incrementar el número de centros de “tomas de decisiones” bancarias en Texas, aumentar la proporción entre préstamos y depósitos en Texas, y desarrollar incentivos para que se establezcan instituciones locales en toda área del estado.

El Dr. Steve Murdock, Demógrafo Estatal en la Universidad Texas A&M, inició el testimonio de invitados presentando un extenso estudio de presentes y futuras tendencias demográficas y socioeconómicas en Texas, y como afectarían las necesidades y prácticas de préstamos. Murdock se enfocó en tres tendencias demográficas: el rápido crecimiento poblacional del estado, el alto incremento de la población no anglosajona y el envejecimiento de la población. Segundo después de California, Texas vivió un crecimiento poblacional de 3.900.000 personas en la última década, principalmente en áreas urbanas y suburbanas de Houston, Dallas/Fort Worth y comunidades a lo largo de la frontera con México. La región del Panhandle, y partes de la región occidental y sudoriental de Texas mostraron el menor crecimiento demográfico. Con una demografía rápidamente cambiante, Texas se enfrenta a un futuro con una población de origen anglo como minoría en el 2005. Para el 2040, sólo el 21 por ciento de la población será de origen anglo.

Reflejando la tendencia nacional causada por el envejecimiento de la generación de baby-boomers (personas nacidas al terminar la II Guerra Mundial), el 72 por ciento de las personas mayores de 65 años son de origen anglo y sólo el 18 por ciento hispanas o latinas. En el término opuesto del espectro, la población joven en Texas es crecientemente de origen hispano. En términos de ingresos per cápita, los hispanos y afroamericanos ganan del 55 al 65 por ciento menos que los anglos. Murdock indicó que, a consecuencia de estas tendencias, si Texas no resuelve las diferencias socioeconómicas entre grupos raciales y étnicos, a través de un incremento en la educación y entrenamiento, el estado se verá confrontado a una mayor población de bajos recursos, con un incremento en la necesidad de programas sociales y préstamos.

El segundo en presentar testimonio fue el Dr. Ray Perryman, Presidente del Grupo Perryman, con una discusión sobre las consecuencias económicas de un inadecuado crédito bancario en Texas. Perryman se refirió también a las grandes oportunidades y desafíos presentados por una población tan joven. Uno de los problemas financieros es la baja proporción de préstamos en relación a los depósitos en Texas, indicando una baja infusión de capital a la sociedad comparado con sus depósitos. Ocupando el lugar 48° entre los estados, Texas tiene un problema de acceso al capital, una consideración importante para las compañías que buscan dónde establecerse. La mayoría de los bancos grandes que operan en Texas tienen su casa central en otros estados, haciendo al estado importador en vez de generador de capital.

El comité recibió a continuación el testimonio de un panel de cuatro integrantes: James Pledger, Secretario del Departamento de Ahorros y Préstamos de Texas; Randall James, Secretario del Departamento de Bancos en Texas; Leslie Pettijohn, Secretaria de la Oficina de Crédito al Consumidor; y James Deese, Secretario Adjunto del Departamento de Cooperativas de Crédito en Texas. En la discusión sobre temas de disponibilidad de créditos, Pledger coincidió en la necesidad de incrementar las instituciones bancarias con sede en el estado. El Senador Carona dijo que la alta regulación de este sector en Texas podría ser un factor en la baja atracción de bancos. James también se refirió a la falta de compañías de tarjetas de crédito basadas en el estado. Pettijohn presentó testimonio sobre la alta actividad en la última década en referencia a préstamos a corto plazo, préstamos sobre activo de propiedad, casas de cambio de cheques y casas de empeño. Ella señaló el aumento de la morosidad y falta de repago de préstamos, prácticas predatorias en préstamos de propiedad e hipotecas, y disparidades en los índices de interés y gastos de préstamos. Deese declaró que las cooperativas de crédito –que operan como instituciones financieras sin fines de lucro—vieron un aumento del 12 por ciento en sus depósitos el año pasado, en parte a consecuencia de transferencias de una declinante bolsa de valores. Texas tiene 250 cooperativas de crédito estatales. En estos casos, los depósitos se quedan en la comunidad. Deese dijo que su departamento está trabajando para incrementar los servicios en áreas servidas insuficientemente.

La reunión continuó con testimonio público y levantó la sesión a la 1:30 de la tarde, sujeto al llamado de su presidente. El Comité de Negocios y Comercio está presidido por el Senador David Sibley y vicepresidido por el Senador Troy Fraser. Los miembros restantes son los Senadores Leticia Van de Putte, John Carona, Mike Jackson, Eddie Lucio Jr. y Eliot Shapleigh.

El Subcomité de Negocios y Comercio que estudia el Cargo N° 5 se reunió a las 2:00 de la tarde. Sus miembros deben evaluar la existencia de diferencias predominantes en los índices salariales de contratos estatales. El grupo debe determinar si las variantes identificadas justifican el uso de metodologías adicionales en la determinación de índices salariales predominantes.

El testimonio invitado fue provisto por John Davenport, Director de Adquisición de Construcción de la Comisión de Servicios Generales de la Comisión de Adquisición y Construcción de Texas; Mark Hughes, Director de la División de Información, Análisis e Información Laboral de la Comisión Laboral de Texas; y Thomas Bohuslav, Director de la División de Construcción del Departamento de Transportación de Texas.

Los testigos presentaron sendas encuestas sobre índices salariales hechas por sus comisiones en el estado, cubriendo todas las industrias y con una alta participación de empleadores. Otros temas discutidos fueron diferencias salariales entre empleados de salud y construcción entre otros, así como disparidades en el costo de vida en diferentes áreas del estado.

No hubo testimonio público en esta audiencia. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de la audiencia desde la página del Comité Senatorial de Negocios y Comercio.

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