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29 de noviembre de 2001     (512) 463-0300

Audiencias de subcomités de educación pública continúan en Galveston

El Subcomité Sadler del Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública se reunió hoy, martes 29 de noviembre de 2001, con residentes del área de Galveston. El comité se ha dividido en dos subcomités para poder reunirse en más lugares de Texas. Sus miembros están recabando las ideas del público sobre cómo debería el estado financiar las escuelas públicas. El comité en pleno informará sobre sus hallazgos a la Legislatura 78°, cuando ésta se reúna en el 2003.

La Diputada Patricia Gray del área de Galveston dio la bienvenida al subcomité, declarando que el Condado Galveston se enfrenta a problemas comunes al resto del estado. Funcionarios del Distrito Escolar Independiente (ISD) de LaMarque fueron los primeros testigos, diciendo que, aunque el distrito es actualmente reconocido por su excelencia, los problemas de financiación podrían poner ese estatus en peligro. Representantes de distritos escolares de otras áreas declararon sufrir todos del mismo problema –alto crecimiento en la inscripción de alumnos sin los recursos financieros necesarios.

En algunos lugares, las plantas industriales cerradas han causado la reducción de la base impositiva y por ende los ingresos de la educación. El Dr. Walter Wilson del ISD de Friendswood dijo que su problema es que, como pequeña comunidad periférica sin ninguna industria, su distrito no tiene una base industrial que genere altos ingresos impositivos. Esto significa que el distrito no puede pagar salarios que atraigan los mejores maestros. Los representantes de pequeños distritos escolares dicen tener problemas para competir con el distrito de Houston por buenos maestros. Los miembros de la junta escolar de Clear Creek pidieron la eliminación de lo que llamaron abusos en la exención por uso agrícola. Aparentemente, corporaciones propietarias de grandes extensiones de tierra no están obligadas a pagar todos los impuestos de propiedad siempre que tengan unas pocas cabezas de ganado. En cuanto a la escasez de maestros, funcionarios del ISD de Houston dijeron que distritos escolares tan lejanos como en California publicitan demanda de educadores en Houston, así que la competición por empleados capacitados no es un problema local sino nacional.

El tasador impositivo en jefe del Condado Harris recomendó que el estado examine detenidamente el tratamiento de las cuentas de propiedad de empresas. El agregó que sólo en el Condado Harris, un estudió halló que aproximadamente dos billones de dólares en propiedad, que no figura en las listas de impuestos de propiedad, debería ser gravada. También criticó a la Legislatura por crear demasiadas exenciones en las leyes impositivas.

Funcionarios del ISD de Galveston declararon que reduciendo o eliminando la exención por propiedad habitada para aumentar los ingresos del distrito hará imposible el aprobar futuros bonos para tratar críticas necesidades de infraestructura.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública está presidido por el Senador Teel Bivins y el Diputado Paul Sadler. Los restantes miembros son los Senadores Steve Ogden, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Leticia Van de Putte y Royce West; y los Diputados Harold Dutton, Kent Grusendorf, Scott Hochberg, Rene Olivera y Todd Smith. También participan en el comité los miembros del público Kent Caperton, Will Davis, Craig Foster, Lyndon Olson, Mark Stiles y David Thompson. La reunión de hoy también contó con la asistencia del Senador Mike Jackson de La Porte. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. Su próxima reunión está planeada para el 6 de diciembre, en Price, Texas.

Vea el video de la audiencia en la página del Comité de Financiación Escolar Pública .

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