Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
27 de noviembre de 2001     (512) 463-0300

Subcomité Senatorial de Asuntos Fronterizos examina problemas de infraestructura en la frontera

AUSTIN - El Subcomité Senatorial Interino de Asuntos Fronterizos celebró hoy, martes 27 de noviembre de 2001, su primera reunión del Interin 77°. Su presidente, el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville, dio inicio a la audiencia agradeciendo a todos aquellos que hicieron posible la reapertura del Puente Reina Isabel un mes antes de lo planeado. Un tramo del puente se había derrumbado hace dos meses cuando un conjunto de barcazas chocó contra una de las columnas que lo sostienen. El cierre temporal del puente inmovilizó la economía de la Isla del Padre, basada en el turismo.

El futuro de la transportación, viviendas y recursos de agua son temas vitales para los residentes fronterizos, y serán examinados de cerca por el subcomité.

Kris Heckman, Coordinador de Políticas de Transportación del Gobernador Rick Perry, testificó que las medidas aprobadas por la Legislatura 77° necesitan ser implementadas inmediatamente, para que los residentes de colonias tengan un apropiado acceso a sus hogares. Las colonias son por lo general subdivisiones no reguladas situadas a lo largo de la frontera, que sufren desde insuficiencia de agua y servicios de cloacas hasta calles sin pavimentar.

El Secretario Actuante del Estado de Texas Geoff Connor dijo que aunque las nuevas leyes pueden impedir la creación de nuevas colonias, los barrios existentes necesitan asistencia en la provisión de agua y servicios sanitarios apropiados, así como calles y caminos de acceso.

Ignacio Madera de la Junta del Desarrollo de Agua de Texas declaró que su agencia está trabajando con los condados locales para identificar las colonias que necesitan ayuda. La junta también compartirá esa información con otras agencias.

Varios testigos apuntaron que el problema de calles y caminos sigue siendo prioritario para los residentes de colonias. Actualmente, las lluvias hacen los caminos intransitables, impidiendo que los niños asistan a la escuela y sus padres al trabajo. Otros funcionarios de áreas fronterizas contaron de niños obligados a caminar en el barro, y de padres que no pueden adquirir plomería interior. El miembro del comité Senador Eliot Shapleigh de El Paso dijo que los caminos de tierra son más que una inconveniencia --significan una total falta de seguridad. Los propietarios no pueden obtener seguros contra incendios debido a que los camiones de bomberos no pueden ingresar a los barrios.

El Presidente Lucio estuvo de acuerdo con las apremiantes necesidades, y dijo que aunque la cantidad de fondos para proyectos que remediarían tales problemas es limitada, un programa más ambicioso hubiera dificultado la aprobación de la Legislatura. Y esto, continuó el presidente, ni siquiera empieza a tratar otros problemas fronterizos como asistencia médica y desempleo.

Durante el ínterin, el subcomité está encargado de identificar los problemas específicos a los que se enfrenta la región fronteriza Texas-México y determinar iniciativas estratégicas de desarrollo económico para asistir a la región en superar los problemas identificados. El subcomité deberá recomendar iniciativas para mejorar el comercio y turismo, que creen una base estable para el desarrollo económico; y determinar la cantidad de fondos necesaria para implementar dichas iniciativas. El subcomité deberá determinar si tales inversiones crearán otros fondos significativos o si es improbable que haya fondos de otras fuentes. El subcomité deberá también hacer recomendaciones para facilitar el comercio y disminuir la congestión en los puertos de entrada de la frontera Texas-México.

Durante este ínterin se celebrarán otras cuatro audiencias del subcomité, todas ellas fuera de Austin. Estas tendrán lugar en El Paso, Brownsville, Laredo y San Antonio, antes que el comité emita su informe para la Legislatura 78°.

El subcomité está integrado por su presidente Eddie Lucio Jr. de Brownsville, y los Senadores John Carona de Dallas, Eliot Shapleigh de El Paso, David Sibley de Waco y Leticia Van de Putte de San Antonio. El subcomité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Vea el video de la audiencia en la página del Subcomité de Asuntos Fronterizos .

Top