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15 de noviembre de 2001     (512) 463-0300

Audiencias de subcomités de educación pública continúan en Brownsville

El Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública continúa viajando por Texas, recibiendo las ideas del público sobre cómo debería el estado financiar las escuelas públicas. Hoy, jueves 15 de noviembre de 2001, el subcomité, presidido por el Diputado Paul Sadler, se reunió en Brownsville para escuchar las opiniones de residentes del sur de Texas.

El Diputado del Valle Rene Oliveira dio la bienvenida al comité, diciendo: “La financiación escolar pública es la cosa más difícil que hacemos . . . como dijo el Vicegobernador Ratliff, muéstrenos un mejor sistema y lo adoptaremos . . . y ese es nuestro desafío”.

La primera presentación estuvo a cargo de un grupo de directores de distritos escolares de Texas. El primer panel habló sobre problemas que afectan no sólo al Valle del Río Grande, sino a todo el estado. Roberto Zamora, presidente de la Asociación de Escuelas del Sur de Texas, dijo al subcomité que a pesar de los mejores esfuerzos de todos, la financiación de escuelas públicas todavía no es completamente justa, ya que no todo estudiante tiene las mismas oportunidades. Los problemas específicos a los que se enfrentan las escuelas del sur de Texas incluyen una cambiante población de estudiantes migratorios, que llega mucho después del inicio de clases en agosto.

Danny King, director del Distrito Escolar de Hidalgo, declaró que Hidalgo es una pequeña ciudad al sur de McAllen en el Río Grande, con un alto porcentaje de estudiantes en desventaja económica, de los que sólo la mitad habla el inglés con fluidez. A pesar de estas desventajas, la mayoría de los estudiantes en sus cinco escuelas han logrado altas calificaciones en los exámenes estandarizados. Eso es un gran cambio con respecto al comienzo de los ochentas, cuando todas las escuelas estaban consideradas por debajo del estándar estatal. King dijo al comité que esto es resultado directo del incremento en fondos del estado, y que el próximo desafío sería adaptarse a los nuevos y más exigentes estándares estatales. Un grupo de directores de distritos pequeños en el sur de Texas confirmó que las finanzas son tan ajustadas que el personal de instrucción ha sido despedido. El Distrito de Río Hondo, por ejemplo, tuvo que eliminar su programa de artes entero. Ellos dijeron que el aumentar los impuestos en estos distritos tampoco es una opción, ya que los residentes de bajos recursos que allí viven no podrían pagar el incremento. Otros distritos comunicaron que tuvieron que obtener préstamos a corto plazo para poder pagar los salarios, debido a la falta de fondos. El presidente Sadler dijo que le preocupa que los distritos tengan que disminuir la instrucción. Los directores dijeron que los impuestos a la propiedad sólos no pueden financiar las escuelas de Texas para siempre; y que debía considerarse un impuesto a los ingresos, impuestos de licencia adicionales o aumentos en los impuestos de ventas.

El Diputado Olivera dijo que era hora que los distritos pobres dejaran de pelear a los distritos ricos por los fondos disponibles, sino que debían unirse e idear la manera de financiar la educación. “Esa mentalidad futbolera de viernes a la noche no va a funcionar”, dijo.

El Director del Distrito Escolar de Brownsville Noe Sauceda dijo que, dadas las nuevas demandas de que todo estudiante tome cursos exigentes como álgebra y geometría, los escolares se merecen mejores instalaciones que las aulas prefabricadas que se ven forzados a usar. Sauceda dijo al subcomité que los estudiantes de Brownsville no logran sus resultados gracias a las instalaciones, sino a pesar de ellas.

Otros testigos que prestaron declaración sugirieron varios cambios en el sistema del impuesto a la propiedad, que dicen aumentaría el monto total de fondos disponibles para las escuelas de Texas. Otros dijeron que si el estado ordena a las escuelas hacer algo, el estado debería pagar por ello.

El Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública está co-presidido por el Senador Teel Bivins y el Diputado Paul Sadler. Los miembros incluyen a los Senadores Steve Ogden, Florence Shapiro, Eliot Shapleigh, Leticia Van De Putte y Royce West. Los miembros de la Cámara de Representantes incluyen a los Diputados Harold Dutton, Kent Grusendorf, Scott Hochberg, Rene Olivera y Todd Smith. Los miembros públicos incluyen a Kent Caperton, Will Davis, Craig Foster, Lyndon Olson, Mark Stiles y David Thompson. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Más información sobre el Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública .

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