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7 de noviembre de 2001     (512) 463-0300

Comités senatoriales examinan cómo se paga a los proveedores de servicios médicos, y la financiación a escuelas públicas

El Comité Especial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos desea saber si los proveedores de asistencia médica en Texas están siendo pagados de manera justa y adecuada por las compañías de seguros, organizaciones de salud administrada (HMOs) y otros grupos similares. En los últimos años, doctores y hospitales se han quejado de la lentitud en los pagos, haciendo que los proveedores de la salud tengan que esperar demasiado tiempo para recibir sus reembolsos. En la reunión de hoy, el comité trató tres cargos relativos al controversial tema.

El Cargo N°1 ordena al comité examinar el funcionamiento de la Junta Estatal de Seguros (State Board of Insurance), y cómo sus reglas y regulaciones afectan el tema. El primer testigo fue José Montemayor, Director de Seguros en Texas. El explicó brevemente las diferencias entre aseguradoras convencionales y compañías HMO, así como la manera en que funciona el resto del sistema de reembolsos financieros a los servicios médicos. En respuesta a preguntas de los senadores, Montemayor dijo que el Departamento de Seguros está considerando multar a compañías que se han negado a pagar ciertos reclamos. Los Directores de Seguros Asociados Audrey Selden y Kim Stokes hablaron sobre el cumplimiento de nuevos estándares federales, la promoción de la introducción electrónica de reclamos y cómo se pueden hacer cumplir mejor las reglas de pronto pago.

El Cargo N°2 se refiere a un examen de la investigación de pagos de HMOs y prácticas del Acta de Seguridad en Ingresos de Empleados Jubilados (ERISA), a cargo de la oficina del Procurador General (AG). Edna Ramon Butts y David Mattox, representantes del procurador general, testificaron que ciertos planes de seguros de empleadores no pueden ser regulados por los estados, debido a la ley federal. También respondieron a preguntas relativas a cómo el procurador general hace cumplir las reglas a seguir por los HMOs y compañías aseguradoras, así como la situación de investigaciones en proceso.

El pronto pago bajo el programa Medicaid es tratado en el Cargo N°3. Don Gilbert de la Comisión de Salud y Servicios Sociales dijo al comité que de los 800.000 inscriptos en Medicaid en Texas, 500.000 pertenecen a HMOs, y que su agencia tiene la autoridad que necesita para asegurar que las facturas son pagadas a tiempo.

El Comité Senatorial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos está presidido por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound. Su vicepresidente es el Senador John Carona de Dallas; y los miembros restantes los Senadores Troy Fraser de Horseshoe Bay, Mario Gallegos de Houston y Judith Zaffirini de Laredo. La Presidenta Nelson anunció al final de la audiencia de hoy que el comité viajaría dos veces a principios del próximo año, y tendrá por lo menos una reunión más en Austin. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Mientras tanto en Amarillo, el subcomité presidido por el Senador Bivins, perteneciente al Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública , celebró una audiencia recogiendo opiniones de residentes de la región del Panhandle sobre cómo se deberían financiar las escuelas públicas. Las palabras de apertura fueron hechas por los Senadores Teel Bivins de Amarillo y Eliot Shapleigh de El Paso. También asistieron los Senadores Steve Ogden de Bryan y Leticia Van de Putte de San Antonio, integrantes del comité. El grupo incluye los miembros públicos Will Davis, Craig Foster, David Thompson y Kent Caperton, así como el Diputado Kent Grusendorf. La próxima audiencia del comité se llevará a cabo el 14 de noviembre, en El Paso.

Vea el archivo de la audiencia en RealVideo, desde la página del Comité Especial de Pronto Pago a Proveedores de Servicios Médicos.

Más información sobre el Comité Selecto Conjunto de Financiación Escolar Pública .

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