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24 de octubre de 2001     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Finanzas recibe sobria estimación de ingresos

El Comité Senatorial de Finanzas se enfrentó a un déficit en el presupuesto estatal que podría variar de tres a cinco billones de dólares para cuando la Legislatura vuelva a reunirse. Eso es lo que James LeBas de la Contraloría comunicó a los miembros hoy, miércoles 24 de octubre, en su primera reunión del Interin 77°.

LeBas informó que aún antes de los eventos del 11 de septiembre, la economía del estado había disminuido, y que los ataques terroristas previenen que la gente esté dispuesta a comprar los artículos que incrementan los ingresos por impuestos de ventas en el tesoro estatal.

El Senador Gonzalo Barrientos de Austin cuestionó el informe, diciendo: “Quiero que me demuestren que no estamos financiando estos temas a causa de la economía, y no por otra razón”. Estas conservadoras estimaciones de ingresos significan que varios gastos e inversiones aprobados por la Legislatura 77°, pero sujetos a la disponibilidad de fondos, no podrían ser financiados.

El figurar los ingresos es parte del Cargo N°1 del comité, que establece examinar y evaluar el actual sistema impositivo de Texas. Pero el comité tiene mucho más trabajo que esto durante el ínterin. Cada uno de los seis cargos serán estudiados por un subcomité. Y a la vez que el Cargo N°1 muestra una caída en los ingresos, los otros seis podrían mostrar un aumento en los gastos.

El Cargo N°2 ordena al comité examinar el crecimiento en los costos de salud y su impacto en el presupuesto estatal. Stephanie Coates de la Junta Legislativa del Presupuesto dijo a los senadores que para el año fiscal 2002-2003, esos gastos serán de más de dos billones de dólares. El Secretario de Salud y Servicios Sociales Don Gilbert declaró que el estado puede ayudar a controlar los costos de Medicaid, examinando de cerca los índices de reembolsos. Pero en cuanto a la dificultad que tiene el estado en mantener doctores en áreas de bajos ingresos, Gilbert dijo: “Necesitamos más dinero para pagar doctores, especialmente médicos con alto volumen (de pacientes) en las áreas fronterizas”.

El Cargo N°3 dispone que el comité examine el volumen de casos en agencias de salud y servicios sociales, así como el costo por cliente. El Secretario Gilbert dijo que ellos siempre buscan maneras más simples de proveer los servicios a la gente que tiene derecho a ellos.

El Cargo N°4 es relativo al Proyecto de Ley Senatorial 813 y el Fondo Fiduciario Puerto Espacial. La meta es mantener el estatus del proyecto en los próximos dos años. Daniel Estrada de la Junta Legislativa del Presupuesto dijo al comité que el fondo está diseñado para ayudar a la Comisión Aeroespacial de Texas a establecer una instalación de lanzamiento espacial aquí en Texas. Actualmente, dos sitios en Texas sur están trabajando en el proyecto y un tercero está propuesto para el condado Pecos, cerca de Fort Stockton.

El Cargo N°5 ordena al comité revisar el Fondo de Compensación a Víctimas del Crimen, y cómo se usa el dinero. Stephanie Coates de la Junta Legislativa del Presupuesto informó al comité que se han asignado 264 millones de dólares de este presupuesto, para repartirse entre varias agencias. Las cortes de Texas recaudan los pagos por gastos judiciales de delincuentes convictos, los que también se suman al fondo. El total de ingresos disponibles para el 2002-2003 es de 435 millones de dólares.

El Cargo N°6 pide al comité evaluar la infraestructura, capacidad y financiación de la asistencia por trauma en Texas. Regina Martín de la Junta Legislativa del Presupuesto comunicó a los miembros que la Legislatura asignó 13.400.000 dólares en el actual presupuesto. El Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville preguntó sobre la falta de neurocirujanos en los hospitales del Valle del Río Grande, lo que hace que algunos pacientes tengan que ir a otro lado para obtener tratamiento. Martín dijo que el problema sería debido a escasez de fondos o preocupación por la responsabilidad legal. El Senador Rodney Ellis, presidente del comité, sugirió que éste podría necesitar reunirse fuera de Austin para tratar estos temas.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente. La fecha y lugar de la próxima reunión será anunciada más tarde.

Acceso al archivo de audiencias en video en la página del Comité de Finanzas.

Consulte nuestra página de Audiencias para información sobre próximas reuniones.


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