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11 de octubre de 2001     (512) 463-0300

Comité de Salud y Servicios Sociales comienza trabajo del Interin 77°

AUSTIN - El Comité de Salud y Servicios Sociales del Senado de Texas examinó hoy los temas que estudiará durante el Interin 77°. El informe del comité deberá presentarse antes del 15 de noviembre del 2001, a tiempo para que sus recomendaciones sean consideradas por la Legislatura 78°.

Entre los temas que se tocaron está la disponibilidad y calidad de los servicios de salud mental para niños y adolescentes, evaluando la estructura de provisión de servicios comunitarios de salud mental y examinando la manera en que el Departamento de Salud Mental y Retraso Mental de Texas (MHMR) distribuye los fondos a comunidades locales.

Hoy, varias agencias estatales a cargo de la salud y bienestar social de los tejanos declararon ante el comité. Don Gilbert de la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas comenzó la audiencia diciendo que ciertos programas han probado ser más onerosos de lo que se pensó en un principio, y que su agencia obtendrá las nuevas cifras tan pronto como sea posible.

Karen Hale, Secretaria de MHMR, reportó que su agencia está estableciendo mejores métodos para el manejo de la asistencia médica, creando una mejor conexión entre las necesidades de pacientes y los servicios de que se dispone. Una fuerza de tarea especial examinará el papel de las autoridades locales de salud mental y cómo se puede administrar más eficientemente el sistema. Hale dijo que entre otros temas, la agencia continúa incrementando el número de niños inscriptos en el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). La Senadora Jane Nelson se mostró preocupada por la creciente demanda que podría crearse por los recientes ataques terroristas. Hale dijo que es muy temprano para saber, pero que posiblemente hubiera un efecto con el tiempo. El presidente del comité Mike Moncrief, interesado en cómo reciben los servicios los niños, quiso saber si existe escasez de servicios debido al cierre de instalaciones de salud mental privadas.

El Departamento de Servicios Sociales (DHS) de Texas estuvo representado por el Secretario Jim Hine. El habló sobre el número de casos y cómo su agencia implementa las iniciativas legislativas. Hine dijo que aproximadamente un millón y medio de tejanos reciben estampillas para comida, número que bajó el año pasado pero ha aumentado recientemente debido al declive en la economía. El Senador Moncrief dijo que el comité trabajaría con DHS y con otras agencias para examinar reglas concernientes al internamiento de niños en instituciones de salud mental.

Larry Temple de la Comisión Laboral de Texas dijo al comité que están trabajando con juntas locales para asegurar la disposición de servicios de entrenamiento laboral para todos los tejanos. Y que se están enfocando en las personas más difícil de servir, incluyendo las víctimas de violencia familiar.

Mary Wolfe de la Comisión de Rehabilitación de Texas reportó problemas en los beneficios de Seguridad Social en Texas. Para ejecutar casos de manera puntual, su agencia trabaja con reguladores estatales y federales, al distribuir éstos los fondos federales a través de la estructura estatal. Pero Wolfe dijo que Seguridad Social está actualmente limitada en sus fondos, que simplemente hay más casos que fondos para financiarlos. Puede llevar hasta dos meses antes que un miembro del personal inicia un nuevo caso después de haber sido presentado a la agencia.

El Dr. Charles Bell habló en representación del Departamento de Salud de Texas (TDH). El dijo que su agencia está trabajando en respuesta al terrorismo biológico, y en temas como donaciones de órganos y vacunas contra enfermedades infantiles. Respondiendo a la preocupación expresada por el Senador Chris Harris, Sam Wilson de la División de Preparación para Emergencias del TDH dijo que su agencia está trabajando con autoridades agrícolas para protección contra un brote de enfermedades vacunas como la aftosa. El Senador Harris dijo que no quería que se echaran la culpa entre agencias, y agregó que “ . . . si no estamos preparados (para un brote epidémico) van a rodar TODAS las cabezas”. Harris pidió una copia del plan de acción de TDH ante la eventualidad de un brote.

El Dr. Bell informó también que TDH está trabajando con autoridades locales, federales y estatales en preparación de cualquier brote de enfermedad humana como animal causada por terrorismo. Bell hizo hincapié en que la llave para parar un eventual brote es la detección temprana. La Senadora Jane Nelson preguntó si todas las autoridades locales de salud saben a quién contactar en caso de cualquier sospecha, y se le aseguró que el actual entrenamiento debería asegurar que así sucede.

Sobre las vacunas infantiles, Bell dijo que la agencia necesita enfocarse en niños menores de dos años, ya que el índice de vacunación baja del 80 por ciento en recién nacidos a aproximadamente 55 por ciento en los niños de dos años. Otro problema es el creciente costo de nuevas vacunas. También habló sobre la fuerza de tarea relativa a donación de órganos del departamento y sus recomendaciones.

El último testigo fue Drew Thigpen, director ejecutivo interino del Departamento de Servicios Protectores y Regulativos de Texas (PRS). Thigpen dijo que todavía tienen una rotación laboral del 42,4% anual en trabajadores sociales, debido en parte al crecimiento en el número de casos. Thigpen dijo que no predecía un aumento en el número de casos como resultado del ataque terrorista del 11 de septiembre.

El Comité Senatorial Interino de Salud y Servicios Sociales está compuesto por su Presidente Mike Moncrief de Fort Worth, Vicepresidente John Carona de Dallas, y los Senadores David Bernsen de Beaumont, Mario Gallegos de Houston, Chris Harris de Fort Worth, Frank Madla de San Antonio, Jane Nelson de Flower Mound, Eliot Shapleigh de El Paso y David Sibley de Waco.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Puede ver la audiencia pública en los archivos RealMedia del Senado.

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