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26 de septiembre de 2001     (512) 463-0300

El puente a South Padre Island reabrirá estas Navidades

AUSTIN – La única vía de conexión del paraíso tropical de Texas con tierra firme debería volver a funcionar hacia finales de diciembre. Eso es lo que representantes del Departamento de Transportación de Texas dijeron hoy, 26 de septiembre del 2001, a funcionarios estatales. El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. de Brownsville llamó hoy a una reunión para que todos los involucrados en la reconstrucción del Puente Reina Isabel (Queen Isabella Causeway) puedan ser informados sobre el progreso de la reconstrucción, así como de los esfuerzos por ayudar a los residentes varados en la ciudad de South Padre Island.

Ocho personas murieron cuando una barcaza chocó contra el puente la noche del 15 de septiembre, causando el derrumbe de una parte de la estructura en la Laguna Madre y la caída al agua de varios automóviles. En la reunión de hoy, el Departamento de Seguridad Pública de Texas informó que se han rescatado del agua las últimas víctimas, y comenzarán ahora los trabajos de demolición y reconstrucción.

Amadeo Saenz, Ingeniero de Distrito del Departamento de Transportación de Texas, comunicó al grupo que se ha empleado un contratista para demoler en las próximas semanas aquellas partes del puente que fueron afectadas por el impacto, aunque no se cayeron. La reconstrucción comenzará inmediatamente después.

La dependencia de la Isla del Padre con la parte continental quedó demostrada cuando se cortó la conexión. Hoy, el Alcalde Ed Cyganiewicz dijo al grupo que la isla enfrenta problemas básicos como el movimiento de vehículos y personas de y hacia la isla, la obtención de materiales para actuales proyectos de construcción y la recolección de basura. Todo esto y mucho más dependía del ahora derrumbado puente.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Pública dijeron que la investigación de los sucesos ocurridos esa noche continúa. Ellos pasarán su información a la oficina del abogado de distrito del Condado Cameron, quien determinará si se levantan cargos criminales relativos al accidente.

Funcionarios estatales dijeron estar haciendo lo posible para ayudar a los habitantes y comerciantes ahora aislados en la isla. La Contraloría dice que los comerciantes podrán posponer el pago de ciertos impuestos vencidos. La Comisión Laboral de Texas está trabajando para conseguir empleo para los residentes que se quedaron sin trabajo por la caída de la industria turística, y el despacho del gobernador está en contacto diario con otras agencias estatales para ver de qué otra ayuda se puede disponer.

La oficina del Senador Lucio informó que 3.500.000 visitantes en la Isla del Padre dejan cerca de medio billón de dólares al año. Durante la estación pico, se alojan en la isla hasta 35.000 turistas a la vez, creando empleos para 7.500 residentes. Lucio cerró la reunión de hoy diciendo que todos los involucrados permanecerán en contacto para asegurar que el puente Queen Isabella sea reparado lo más rápido posible.

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