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7 de septiembre de 2001     (512) 463-0300

Esfuerzos en la liberalización del mercado de electricidad en Texas recibe opiniones encontradas en audiencia en el Capitolio

AUSTIN – Los noveles esfuerzos de Texas por crear un mercado abierto para los servicios eléctricos recibieron calificaciones dispares en la reunión de hoy del Comité Legislativo Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos en el Capitolio de esta ciudad.

Representantes de la industria testificaron ante un grupo mixto de senadores y diputados que Texas no enfrentará los problemas sufridos por otros estados, pero que el sistema está lejos de ser perfecto. Aunque Texas cuenta hoy con una capacidad generadora adecuada para sus necesidades actuales, la estructura administrativa y ejecutiva necesita mayor esfuerzo.

La mayor parte de la mañana se sucedió en un enérgico cuestionamiento a los representantes del Consejo de Confianza Eléctrica de Texas (ERCOT), la corporación que administra el sistema energético del estado. Los legisladores se mostraron preocupados con reportes de los medios de comunicación que dicen que el precio de la electricidad subió inmediatamente después de comenzar la liberalización, diciendo que tales acciones podrían afectar la confianza pública en la liberalización. Los miembros de ERCOT contestaron que en cualquier transición de un mercado regulado a uno libre, tales aumentos temporales no tienen importancia, ya que no se reflejan en las facturas de consumidores. Un problema adicional este verano fue causado por una inusualmente alta demanda justo en el momento en que la liberalización entraba en efecto.

ERCOT dice que el mercado está funcionando generalmente como estaba previsto, con compradores y vendedores mayoristas de electricidad trabajando en estrecha relación. En cuanto al negocio minorista, el Diputado Steve Wolens de Dallas reportó que más de 70.000 hogares de Texas se han inscripto para participar en un programa piloto de liberalización eléctrica, pero se ha iniciado el proceso para el cambio en sólo una mínima fracción.

También hubo dudas en cuanto a la administración financiera de la industria eléctrica. Cuando el Senador David Sibley de Waco intentó clarificar si la auditoría a la industria ha sido hecha pública, los testigos no se pusieron de acuerdo sobre si habían recibido o no una intervención de cuentas. El Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay comentó que a pesar de que ERCOT como entidad privada no está sujeta al Acta de Información Abierta, debería ser abierta, diciendo que “la gente está observando a ver si hay un problema . . . ¡es mejor ser abiertos!”.

El transporte de la electricidad a través de Texas también puede originar problemas. Bajo el nuevo plan, los generadores en el sur de Texas han estado enviando una inusualmente grande cantidad de energía a clientes en el norte de Texas, a veces obstruyendo el sistema existente. ERCOT dice que esto sucede porque instalaciones nuevas en el sur pueden generar energía más barata que las viejas plantas eléctricas en el norte, por eso les conviene a estas compañías comprar la electricidad en otro lado. ERCOT dice que las nuevas plantas a ser instaladas en los próximos años en el norte de Texas ayudarán a aliviar el problema de obstrucción.

La sesión de la tarde comenzó con una discusión sobre qué pasa con los consumidores eléctricos que no pagan sus cuentas. El Diputado Sylvester Turner de Houston dijo preocuparle que la gente que pierde los servicios de una compañía por falta de pago podrían terminar pagando un índice tanto como un cincuenta por ciento mayor en otra compañía. Turner dijo que, generalmente, aquellos que reciben avisos de desconexión son propietarios de bajos ingresos. El Senador Sibley contestó que aunque un pequeño número de clientes que no pagan podrían recibir facturas más altas, la gran mayoría obtendría precios más bajos.

El Comité Legislativo Conjunto de Supervisión a la Reestructuración de Servicios Eléctricos está presidido por el Senador David Sibley y el Diputado Steven Wolens. Los miembros restantes incluyen los Senadores Teel Bivins de Amarillo, Frank Madla de San Antonio, Jane Nelson de Flower Mound y John Whitmire de Houston. Los miembros pertenecientes a la Cámara de Representantes son los Diputados Kim Brimer de Fort Worth, David Counts de Knox City, Debra Danburg de Austin y Sylvester Turner de Houston. El comité está encargado de supervisar la implementación de la medida SB 7 --el proyecto de ley sobre reestructuración de servicios eléctricos--y de examinar su efectividad.

El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes, con la fecha y hora de la próxima reunión a ser anunciadas.

Puede ver la audiencia pública en los archivos RealMedia del Senado.

Consulte nuestra página de Audiencias para información sobre próximas reuniones.

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