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24 de julio de 2001     (512) 463-0300

Junta de Redistribución Legislativa adopta mapas de distritos

La Junta de Redistribución Legislativa (LRB) se reunió el martes 24 de julio en la Extensión del Capitolio. La junta está integrada por la Contralora de Cuentas Públicas Carole Keeton Rylander, el Vicegobernador Bill Ratliff, el Portavoz de la Cámara de Representantes James E. “Pete” Laney y el Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst. El Procurador General John Cornyn preside esta comisión.

La junta votó por dos planes que diseñan los nuevos límites de distritos para ambas cámaras de la Legislatura de Texas. Es de esperar que ambos planes sean desafiados en la corte de justicia.

El Procurador General Cornyn llamó la reunión a orden poco después de las 2:15 p.m., recibiendo el testimonio público sobre enmiendas consideradas por la junta. Cornyn comunicó a los presentes sobre su enmienda al plan diseñado por él mismo para la Cámara de Representantes, manteniendo la residencia de la Diputada Dawnna Dukes de Travis County en su actual distrito y creando un nuevo distrito en la ciudad de Irving. El Vicegobernador Ratliff dijo oponerse a votar por cualquier plan o enmienda que el público no haya visto, y que aún los miembros del Senado de Texas tenían problemas para mantenerse actualizados ante todos los cambios realizados.

El Portavoz Laney llamó a considerar su plan, ya que éste ha sido aprobado por la Cámara de Representantes en su Sesión 77°, cumpliendo con los lineamientos del proceso legislativo. La Contralora Rylander dijo que su plan senatorial había sido hecho público el pasado miércoles y, distinto a los otros, no divide dos veces al Condado Hidalgo. El Secretario Dewhurst dijo que su plan se basa en el mapa propuesto por el Senador David Sibley durante la sesión legislativa, con cambios sugeridos por el Vicegobernador Ratliff.

A continuación, la junta recibió el testimonio del público. El Alcalde Phil Esquivel Jr. de Kingsville dijo que separar los condados Kleberg y Nueces era un error, ya que ambos comparten intereses comunes, y que el Condado Kleberg debería permanecer en el Distrito 20. Stephen Damiani, presidente de Republicanos de Clear Lake, habló a favor de los planes de Dewhurst y Rylander. Dave Welch, presidente del Comité Republicano de Redistribución en el Condado Harris, dijo que muchos de los planes propuestos se basan en los presentes límites, los que considera injustos. De todos los planes, él se mostró a favor de los originales de Cornyn y Rylander, diciendo que Texas necesita distritos compactos y contiguos.

En otro testimonio, Alan Sager, del Partido Republicano del Condado Travis, dijo que éste condado es único por asentarse aquí el gobierno, y que el Senador Wentworth de San Antonio debería representar el corredor central de Austin, y no sólo la franja occidental del condado. Phillip Mangus, del Partido Republicano del Condado Harris, pidió cambios en el Distrito Senatorial 15 para dar oportunidad de ganar una banca a los republicanos. El Diputado Warren Chisum introdujo una enmienda al plan de Cornyn que devuelve el Condado Childress a su distrito. El alcalde de Childress, Pat Steed, secundó la moción, diciendo que ellos deben ser incluidos con los distritos del Panhandle en la cámara baja.

El Senador David Bernsen testificó luego, diciendo que el sudeste de Texas no debería ser dividido en varios distritos senatoriales, y que a pesar de un extenso testimonio de residentes locales contra esto y varias presentaciones, la junta hizo justamente eso, ignorando el deseo de los ciudadanos. Bernsen dijo “Su sentido de lo que es correcto está equivocado. Nuestro estado funciona en base al bipartidismo”. Por primera vez, el Condado Jefferson sería dividido en dos distritos. Bajo uno de los planes actuales, el hogar del Senador Bernsen estaría ahora en el distrito del Senador J.E. “Buster” Brown. El Senador Brown es de Lake Jackson, bastante más al sur en la costa de Texas. Bernsen dijo: “Mi pedido hoy a ustedes es que dejen este partidismo insensato . . . ustedes están comprometiendo lo que es mejor y más justo para los ciudadanos que servimos”.

John Gordon del Condado Williamson testificó ante la junta, diciendo que los condados enteros deberían constituir la definición de una comunidad de interés.

El Senador Jeff Wentworth presidió el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos durante la sesión ordinaria. Wentworth disputó un comunicado del Partido Republicano de Texas que insiste en 95 bancas republicanas para la cámara baja (de un total de 150) y 22 bancas republicanas (de un total de 31) para el Senado. El senador dijo que los republicanos de hoy deberían resistir a republicanos radicales que quieren hacer divisiones partidistas del estado en favor del partido republicano. Y agregó que los republicanos no cuentan con una mayoría de dos tercios en Texas y no deberían imponer ese tipo de legislatura en el estado. El considera al plan de Ratliff como el más justo de todos los presentados ante la junta.

El diputado por Houston Harold Dutton dijo que hay un cien por ciento de certeza en cuanto a un desafío judicial en la corte, y que alguien tendrá que defender el plan que sea adoptado. Dutton agregó estar seguro de esto por su participación como asesor legal del Grupo Afro-Americano en la Legislatura.

Angel Abbitua, primer vicepresidente de la Asamblea Nacional de Hispanos Republicanos de Texas, dijo que los republicanos hispanos no han recibido una justa oportunidad de competición. Morris Overstreet, en representación de la Coalición de Demócratas Negros de Texas, dijo oponerse a algunos de los planes para el Senado y Cámara de Representantes, pero podría aceptar los planes del Vicegobernador Ratliff y el Portavoz Laney. Dijo que dividir la comunidad negra en el Condado Travis, como se hace en los planes de Cornyn y Dewhurst, está mal, y que existen problemas similares en la zona del Panhandle. Abbitua criticó lo que llamó partidismo en el proceso redistributivo, diciendo a los miembros: “tienen que ser justos”.

El Diputado Tony Goolsby declaró: “No me place estar aquí, porque si ustedes no hubieran hecho lo que hicieron yo no estaría aquí”. El aprobó el plan original de Cornyn, diciendo era una verdadera comunidad de interés común, pero que versiones posteriores lo sitúan abarcando cinco ciudades, manteniendo su residencia en el distrito por sólo una zona electoral. También se pregunta porqué ha sido puesto en competición con otro republicano en una nueva adición esta mañana. “¿Qué es lo que piensan?”, insistió. “No sé que les pasa a ustedes y a su personal. No es un comportamiento justo. No es honesto”.

El Diputado Paul Moreno de El Paso dijo apoyar el plan original de la Cámara de Representantes, pero que Cornyn ha dividido el estado y que él personalmente sería un demandante en cualquier juicio que se haga. “Ustedes se ven mal ante los ojos de aquellas personas al tanto de la política . . . este caso podría ir hasta la Corte Suprema”. Moreno llamó al plan inconstitucional y “totalmente, totalmente errado . . . dañando (a las minorías) en todo el estado. No lo hagan. No lo hagan”.

El diputado por El Paso Joe Pickett no apoya ninguno de los planes presentados para la Cámara de Representantes, excepto el del Portavoz Laney. Pickett pidió que dejaran a El Paso diseñar sus propios límites, en vez de ser dictados por gente que no vive ahí.

A continuación habló la Senadora Jane Nelson de Flower Mound. Su distrito tiene exceso de población en sus límites actuales y dijo esperar que fuera achicado. Pero Nelson se opuso a la separación del sur del Condado Denton y el norte del condado Tarrant, diciendo que el área es una comunidad de interés común. Debido al crecimiento, dijo que mucha gente en el Condado Denton esperaba tener su propio distrito, pero esto no sucede en ninguno de los planes de la junta. Nelson dijo que el plan de Cornyn divide ciudades que no necesitan dividirse, y que “no está bien, no es justo . . . No lleven una cortadora de verduras a los constituyentes que represento para cortarlos en pedazos”, pidió.

La diputada por Dallas Helen Giddings habló de lo que llamó la pérdida de legisladores mujeres y afro-americanos con antigüedad en el plan original de Cornyn, diciendo que el plan actual es mejor.

El Senador Robert Duncan de Lubbock dijo haber trabajado con el Senador Teel Bivins de Amarillo en un plan que serviría al oeste de Texas, juntando Midland y Odessa en el mismo distrito senatorial. El plan pasó por la sesión sin desafíos. Pero Duncan dijo hoy a la junta que tal vez Midland quiere apartarse del plan. También se opuso a la inclusión del Condado Howard en el distrito del Senador Bivins, y del Condado Dawson con Midland. Agregó que el plan de Ratliff refleja más exactamente los deseos de los residentes del área, no “ignorando la voz de los habitantes de la Texas rural”.

El diputado por Abilene Bob Turner habló sobre los distritos de la cámara baja en la zona del Hill Country, pidiendo que el Condado Brown no sea unido al Condado Kerr, diciendo que son dos áreas muy diferentes. Turner recomendó que los condados Brown y Coleman sean puestos juntos.

Finalmente, Roger Setler declaró que los mejores distritos mantienen las comunidades de interés común unidas y son contiguos. Este fue el último testimonio público.

El Vicegobernador Ratliff presentó su plan, el que, dijo, es tan justo como es posible con los 31 miembros del Senado. Este plan fue presentado el 10 de julio, y Ratliff dijo tiene más posibilidades de enfrentar un desafío judicial que todos los otros planes considerados por la junta. “Sé que este plan no es tan ‘republicano’ como muchos quisieran”, dijo Ratliff. “Si vamos a ser enteramente justos, entonces éste es el plan adecuado”. Pero la junta de cinco miembros no estuvo de acuerdo, rechazando su plan por un voto de 3 a 2, con Laney votando a favor de Ratliff.

Dewhurst habló luego de su plan, el que dijo es justo y equilibrado. Rylander dijo que ésta ha sido una tarea muy difícil y ofreció una enmienda para ajustar el Distrito 31. Una enmienda de Ratliff a esta enmienda para mover el Condado Howard del Distrito 31 al Distrito 28 fracasó. Cornyn ofreció aún otra enmienda al plan de Dewhurst, haciendo ciertos cambios en el Condado Tarrant. Aunque opuestos por senadores locales, Cornyn dijo que los cambios harían al plan “legalmente superior”. La enmienda fue aprobada por 3 a 2, con oposición de Laney y Ratliff.

Ante el cuestionamiento del Portavoz Laney, el Procurador General Cornyn admitió que recientemente tuvo una reunión con agentes del Departamento de Justicia federal para tratar de asegurar que el plan que se apruebe sea legalmente defendible. Empero, Cornyn insistió que ningún agente del Departamento de Justicia tuvo opinión sobre qué tipo de plan debería adoptarse.

La junta adoptó luego el plan de Dewhurst para el Senado con un voto de 3 a 2, con Laney y Ratliff en la oposición.

Después de una corta pausa, la junta volvió a reunirse para discutir el plan para la Cámara de Representantes de Texas. Laney introdujo el mismo plan aprobado por esa cámara durante la sesión ordinaria. El plan fue rechazado con un voto de 3 a 2, con el vicepresidente votando con el portavoz. Cornyn presentó luego su plan, el que dijo provee distritos compactos que no dividen comunidades de interés común. El Vicegobernador Ratliff presentó entonces una enmienda que impediría que dos diputados en su distrito del noreste de Texas estén en competición en elecciones. Cornyn se opuso a la enmienda y negó que su propósito al oponerse fuera el enfrentar a dos diputados. La enmienda fue rechazada con un voto de 3 a 2, con Laney y Ratliff como única oposición.

Cornyn presentó otra enmienda que afecta al Condado Travis, para ajustar los distritos 51 y 46. La enmienda fue aprobada por 4 a 1, con Laney en oposición. Otras enmiendas aprobadas hicieron cambios en los condados Hidalgo y El Paso, junto con otras que hicieron grandes cambios en el distrito del mismo Laney.

Antes de votar por el plan final, el Portavoz Laney dijo que su plan fue aprobado por la Cámara de Representantes, el único plan en esta situación. “El plan aprobado por la cámara baja trata de ser justo; nuestro plan pone en competición igual número de titulares demócratas y republicanos. Su plan protege a titulares republicanos y castiga a titulares demócratas . . . es de no creer cómo la titularidad no fue considerada por su plan . . . Seamos honestos con la gente de Texas y admitamos que su plan está basado en una política partidista”.

En respuesta, Cornyn dijo entender la preocupación de Laney, en cuanto a que la protección de legisladores titulares no fue su principal responsabilidad. “Lamento las dificultades que este proceso ha causado . . . Entiendo porqué usted no está contento”.

El plan de Cornyn para la Cámara de Representantes fue aprobado por 3 a 2, con Ratliff y Laney en oposición.

La Junta de Redistribución Legislativa levantó la sesión hasta mañana miércoles 25 a las 9:00 a.m., cuando se espera adopte la descripción legal de los planes aprobados el martes a la noche.

El público puede ver los mapas presentados y los aprobados vía Internet Explorer, visitando el sitio http://www.tlc.state.tx.us/tlc/research/redist/redist.htm. Allí se debe hacer click en "Redistricting Information", y luego en "RedViewer".

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