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27 de junio de 2001     (512) 463-0300

Legisladores presentan declaración en audiencia pública de Redistribución de Distritos

AUSTIN - La Junta de Redistribución Legislativa (LRB) tuvo su tercera reunión el 26 de junio del 2001, recibiendo testimonio sobre nuevas y existentes propuestas y mapas de parte de legisladores estatales. La junta está encargada del rediseño de límites de distritos del Senado y Cámara de Representantes, tarea para la que tiene un plazo de 60 días en total. Si no termina antes del plazo, las cortes se harán cargo del trabajo.

Cada diez años, ambas cámaras de la Legislatura tienen que diseñar los nuevos límites de sus propios distritos, así como los del Congreso Nacional y la Junta Estatal de Educación (SBOE), basadas en las nuevas cifras del censo nacional. Las dos cámaras trataron, sin éxito, de cumplir con esta tarea durante la Sesión Legislativa 77°. La Cámara de Representantes aprobó un plan que no llegó a ser considerado por el Senado. El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos aprobó un plan para su cámara, pero éste tampoco logró ser considerado para debate. La redistribución de distritos es uno de los temas más partidista encarado por la Legislatura, así como el más desafiado por la justicia estatal y federal.

El Procurador General John Cornyn fue nombrado presidente de la junta. Los otros miembros son el Vicegobernador Bill Ratliff, el Portavoz de la Cámara de Representantes James E. “Pete” Laney, la Auditora de Cuentas Públicas Carole Keeton Rylander y el Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst.

Cuarenta diputados estatales declararon ante la junta, y algunos de ellos presentaron nuevos mapas para ser considerados. Pero la mayoría se declaró a favor o en contra de uno de los tres planes existentes para la Cámara de Representantes. Uno de los favoritos es el Proyecto de Ley 150 de la Cámara de Representantes, creado por el Diputado Delwin Jones de Lubbock –presidente del Comité de Redistribución en la cámara baja—y aprobado ya por esa cámara durante la sesión ordinaria. Los otros dos sobre la mesa son el creado por el Diputado Kenny Marchant de Carrollton y el conocido como “Plan Republicano”, creación del Partido Republicano de Texas.

Los Senadores que prestaron testimonio fueron Royce West de Dallas, Tom Haywood de Wichita Falls, Robert Duncan de Lubbock, J.E. “Buster” Brown de Lake Jackson, Mario Gallegos de Houston y Jeff Wentworth de San Antonio. Como presidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos, Wentworth es autor de la propuesta aprobada por su comité pero que no obtuvo aprobación para ser presentada en el pleno senatorial. Promoviendo su plan una vez más, él dijo que su propuesta tenía más probabilidad de ser aprobada por la corte federal de tres jueces porque protege los distritos de minorías, está dentro del cinco por ciento de desviación poblacional permitida y cumple con todo requisito estatutario. Wentworth concluyó su testimonio aconsejando con humor a los miembros de la junta a simplificar sus vidas y adoptar su plan.

El Senador Wentworth se presentó nuevamente como promotor de reformas. Mencionando el inevitable interés personal, y la alta subjetividad y partidismo de los legisladores en cuanto a la redistribución, él propone que ésta sea hecha por los ciudadanos. “No somos las personas indicadas para diseñar los límites”, dijo el senador. El cuerpo de redistribución que él propone estaría integrado por ciudadanos elegidos por los legisladores. Doce estados en el país ya usan este sistema.

La Junta de Redistribución Legislativa levantó la sesión hasta el 10 de julio a las 2:00 de la tarde, cuando planea presentar su plan de redistribución. El plan tentativo para las próximas reuniones es el siguiente:

Julio 16, 9:00 a.m.: audiencia pública sobre plan presentado;
Julio 24, 9 a.m.: adopción formal del plan de LRB.

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