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18 de junio de 2001     (512) 463-0300

Testigos declaran en audiencia pública de la Junta de Redistribución Legislativa

AUSTIN – Cerca de 50 testigos declararon hoy, lunes 18 de junio, ante la Junta de Redistribución Legislativa (LRB). La junta está encargada de lo que la Legislatura no logró durante su Sesión Ordinaria 77° –el rediseño de los distritos legislativos en base a cifras del censo del año 2000.

La LRB tiene en total 60 días para ponerse de acuerdo en un plan. Si no lo logra antes del plazo, la redistribución de distritos quedará en manos de las cortes.

El Procurador General John Cornyn preside la junta. Los otros miembros son el Vicegobernador Bill Ratliff, el Portavoz de la Cámara de Representantes James E. “Pete” Laney, la Auditora de Cuentas Públicas Carole Keeton Rylander y el Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst.

Alcaldes, secretarios de juntas, jueces, miembros de cámaras de comercio y otras organizaciones, y ciudadanos en general presentaron testimonio oral y escrito, junto con algunas propuestas sobre cómo piensan deben ser diseñados sus distritos.

La mayoría de los testigos pidieron distritos compactos y justos, y mantener las comunidades de interés común unidas. Ciudadanos de comunidades rurales pidieron no mezclar áreas rurales y urbanas en el mismo distrito.

Otros testigos pidieron a miembros de la junta no dividir sus distritos, pero la junta también escuchó que el irregular diseño basado totalmente en intereses políticos (gerrymandering) es tan evidente en los actuales distritos que éstos necesitan una reforma drástica. Otros sugirieron que los actuales límites deberían ser ajustados reflejando tendencias en crecimiento poblacional.

La mayoría de los testigos demandaron una representación justa y efectiva para todos los tejanos, aunque esto significa distintas cosas para diferentes ciudadanos. Algunos pidieron mantener sus distritos intactos para beneficio de legisladores titulares, mientras otros expresaron que los distritos no pertenecen a los titulares sino al pueblo de Texas. La mayoría de los testigos dijeron debería haber una mayor competición en las elecciones, y que los votantes deberían poder elegir entre ideas políticas competitivas

Representantes de las comunidades minoritarias afroamericanas, asiáticas e hispanas también testificaron. Como comunidades de interés común, éstas desean ser mantenidas en forma compacta para lograr incrementar su representación política. Basados en los números, estos testigos expresaron que no están representadas de forma justa.

La Junta de Redistribución Legislativa levantó la sesión hasta el 26 de junio a las 9 a.m., cuando recibirá testimonio y propuestas de legisladores.

El plan tentativo para las posteriores reuniones es el siguiente:

Julio 10: presentación de planes de miembros de LRB a la junta.
Julio 16: audiencia pública sobre el plan presentado.
Julio 24: adopción formal del plan de LRB.

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