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27 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Propuesta de simplificación de Medicaid para niños es aprobada

AUSTIN – En el último día de toma de decisiones sobre legislación, el Senado aprobó una propuesta compromiso que simplificaría el proceso de solicitud de Medicaid para niños.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSSB) 43 del Senado intenta reducir el número de niños en Texas que no tienen cobertura médica, dijo la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, autora de la medida.

“El proyecto de ley simplifica los procedimientos de certificación y recertificación de Medicaid para niños”, dijo Zaffirini. “Desde que diseñé la medida, mi intención ha sido clara –el proveer la misma facilidad de solicitud que tiene el programa CHIP (Programa de Seguros Médicos para Niños) para los niños de Texas con necesidad de asistencia médica. Tenemos demasiados niños sin seguros médicos en Texas debido a la existente falta de coordinación entre los programas y la dificultad del proceso de inscripción”.

Una de las provisiones claves del CSSB 43 es la eliminación de la entrevista en persona que es actualmente requerida durante el proceso de solicitud.

“El número de niños no asegurados será reducido bajo (CS) SB 43”, dijo Zaffirini. “El proyecto de ley previene futuros problemas de salud en niños al invertir en su bienestar hoy”.

El Senado aprobó también la propuesta compromiso de seguros médicos para empleados de escuelas públicas.

El Senador por Amarillo Teel Bivins, promotor del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 3343 y presidente del Comité de Educación, dijo que la medida significa que todo maestro y empleado de escuela pública en Texas tendrá acceso a un seguro médico.

La legislación, diseñada después de numerosas audiencias en la sesión y durante el ínterin, provee cinco niveles de cobertura entre los cuales los maestros y empleados podrán elegir.

Bivins dijo que la medida no provee el nivel de cobertura que muchos querían, pero representa un progreso y, al menos, un comienzo. “Este es un gran primer paso”, dijo Bivins.

El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan llamó a la medida un “gran logro”, el que dijo ayudaría a Texas a atraer y retener maestros para resolver la escasez sufrida en el estado.

“Los empleados no permanecerán con un empleador si no reciben beneficios adecuados”, dijo Truan.

El Senado aprobó también una legislación compromiso que incrementará el nivel de compensación para personas acusadas erróneamente de un crimen y encarcelados.

“Texas ha defendido el arreglar un error”, dijo el Senador por Houston Rodney Ellis, autor de la medida CSSB 536. “A veces no es suficiente decir ‘Lo siento’. Cuando se comete un error que altera completamente una vida, el estado tiene claramente la obligación moral de ayudar a dar a los tejanos encarcelados erróneamente la oportunidad de reconstruir sus vidas”.

La medida permitirá que una persona encarcelada erróneamente reciba tanto como 25.000 dólares por año pasado en prisión.

Otra opción disponible bajo la medida permitiría a una persona encarcelada erróneamente solicitar compensación que incluya salarios perdidos, sueldos u otros daños económicos, gastos de terapia y médicos incurridos como resultado de haber sido convicto, y gastos legales.

Si la persona es compensada bajo cualquiera de las dos opciones, renuncia a sus derechos de acciones legales adicionales. El nivel de compensación tiene un tope de 500.000 dólares.

Bajo la ley actual, la compensación a personas encarceladas erróneamente tiene un tope de 25.000 dólares por gastos médicos y 25.000 dólares por dolor y sufrimiento físico y mental.

“La compasión no es un signo de debilidad. Es un ejemplo de justicia”, dijo Ellis. “Esta reforma de sentido común envía el mensaje de que Texas asume la responsabilidad de corregir un error”.

También en la sesión de hoy, el Senado aprobó acuerdos compromisos sobre el SB 8, que requiere a las compañías de seguros pagar los procedimientos médicos específicamente femeninos con índices comparables a los que se pagan por otros procedimientos.

El Senado aprobó también un tratado sobre el Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 2912 de la Cámara de Representantes, enfocado en el papel que cumple la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas. La medida incluye una enmienda que requiere a plantas antiguas (grandfathered) cumplir las reglas de emisiones contaminantes actuales.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 28 de mayo, a las 10 a.m.

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