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26 de mayo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Senado aprueba presupuesto final para el bienio 2002-2003

AUSTIN – El Senado votó unánimemente el jueves la aprobación de un presupuesto estatal de 113.800 millones de dólares (ó $113.8 billones USA) para el bienio 2002-2003, un incremento del 11,6 por ciento con respecto a la cifra del 2000-2001.

El Senador por Houston Rodney Ellis dijo que el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1, la medida de asignaciones generales que contiene el presupuesto, toma en consideración necesidades esenciales de asignaciones.

“Los miembros del Senado tenían cuatro prioridades, no necesariamente en este orden, pero se les dio cuatro prioridades a los miembros del Comité de Finanzas y el comité conferencia”, dijo Ellis, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, “salud y servicios sociales, salarios a empleados del estado, educación pública y seguros médicos para empleados de escuelas, y educación superior, particularmente nuestro compromiso con el programas de Becas TEXAS”.

Los programas de salud y servicios sociales recibieron una asignación de más de 34.900 millones de dólares (ó $34,9 billones USA) --30,8 por ciento del presupuesto. Los fondos irán a la financiación de servicios como Medicaid, el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) y la continuación de servicios existentes.

El presupuesto incluye un 4 por ciento ó 100 dólares como mínimo de aumento de salarios a empleados estatales y empleados no profesores de educación superior que tengan por lo menos un año de servicio. El presupuesto también hace una asignación de 78.400.000 dólares para que el Departamento de Justicia Criminal de Texas continúe pagando aumentos.

La educación pública se lleva 23.200 millones de dólares (ó $23,2 billones USA) del presupuesto, incluyendo fondos dedicados a un plan de seguros médicos para empleados y maestros de escuelas públicas. La cifra también incluye aumento de fondos para instalaciones escolares públicas.

El presupuesto dedica 13.400 millones de dólares (ó $13,4 billones USA) a la alta educación, incluyendo $71.700.000 para financiar aumentos en la inscripción, $33.700.000 para investigaciones y $110.600.000 destinados a instituciones relativas a la salud. El programa de Becas TEXAS será expandido de 11.000 becas a casi 100.000.

Los fondos para el Departamento de Transportación de Texas y la Comisión Laboral de Texas también fueron aumentados.

“Este presupuesto cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento, haciendo a la vez inversiones significativas en nuestras familias”, dijo Ellis. “Hemos hecho un fuerte prepago para el futuro de Texas”.

Senado vota aprobación de medida para mejorar la calidad del aire en interiores

Una medida aprobada el miércoles por el Senado intenta mejorar la calidad del aire en el interior de edificios gubernamentales, pero una enmienda que hubiera establecido exámenes más estrictos de la calidad del aire en las escuelas fracasó por unos pocos votos.

El Proyecto de Ley (HB) 2008 de la Cámara de Representantes ordenaría a la Junta de Salud de Texas fijar lineamientos voluntarios de calidad del aire para todos los edificios rentados o de propiedad de agencias gubernamentales.

“Actualmente, tenemos un problema de contaminantes interiores”, dijo el Senador Mike Moncrief de Fort Worth, promotor del HB 2008. “Estos incluyen formas tóxicas de moho”.

Moncrief es el presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

El Senador por El Paso Eliot Shapleigh ofreció una enmienda que hubiera establecido requerimientos de exámenes de calidad del aire más estrictos en distritos escolares. La enmienda de Shapleigh dispone que las escuelas que hayan pasado por circunstancias especiales como incendio o inundación, realicen evaluaciones de calidad del aire y difundan sus informes al público. Shapleigh dijo que el costo para cada escuela sería de 1.000 a 2.000 dólares.

El Senador por Amarillo Teel Bivins, presidente del Comité de Educación, se manifestó en oposición a la enmienda, diciendo iba en contra del control local de distritos escolares.

“Bajo esta enmienda, ellos serían sujetos al mandato de burócratas en Austin, y yo francamente pienso que ésta es una ayuda que los distritos escolares no necesitan”, dijo Bivins.

El Senador por Houston Mario Gallegos también mostró oposición a la enmienda, diciendo que aunque era una buena idea, el costo sería una carga pesada para distritos escolares grandes.

La medida fue aprobada fácilmente, aunque la enmienda de Shapleigh fracasó con un empate de 14 a 14. La adopción de una enmienda requiere una mayoría de votos.

Senado vota por extender la cobertura de seguros para anticonceptivos

El Senado votó el martes la aprobación de una medida que incluiría más tipos de anticonceptivos bajo receta en los planes de seguros médicos.

El Proyecto de Ley (HB) 2382 de la Cámara de Representantes, promovido por el Senador Jeff Wentworth de San Antonio, dispone que los proveedores de seguros ofrezcan cobertura a drogas y dispositivos anticonceptivos, equivalente a la ofrecida para otras drogas bajo receta.

“Esta medida se trata de equidad en los anticonceptivos”, dijo Wentworth.

Bajo las regulaciones actuales, las aseguradoras que cubren todas las otras medicinas bajo receta no pueden negar la cobertura de anticonceptivos orales. HB 2382 expandiría éstas para incluir todo tipo de anticonceptivos bajo receta.

Las aseguradores no se opusieron a la medida porque un mayor acceso a anticonceptivos les ahorraría más tarde los mayores costos de embarazos, dijo Wentworth.

El HB 2382 eximiría a planes de compañías religiosas que se oponen moralmente a ofrecer controles de natalidad. La medida no proveería cobertura de ninguna droga que provoque abortos.

El Senador por Bryan Steve Ogden expresó su oposición al HB 2382, arguyendo que la medida crearía un mandato para que las compañías de seguros expandan su cobertura, sin proveer fondos para ello.

“No tengo duda que si continuamos diciéndole a las compañías de seguros médicos que tienen que cubrir esto, y tienen que cubrir esto otro, vamos a provocar el aumento en el costo de los seguros”, dijo Ogden.

Ogden dijo también que estaba en contra de la medida porque estaba escrita de manera muy general. Y agregó que el HB 2382 debería permitir a consumidores que se oponen moralmente a la anticoncepción, poder optar por un plan de menor costo que no provea cobertura de anticonceptivos.

Senado aprueba leyes más estrictas contra la crueldad a animales

El Senado aprobó el lunes una medida que crearía penas más severas para la crueldad hacia animales.

El Senador por Dallas David Cain, promotor del Proyecto de Ley (HB) 653 de la Cámara de Representantes y autor de la medida acompañante en el Senado, dijo que la legislación fue consecuencia en parte de un incidente en Dallas en el que se le sacaron los ojos a un perro, de forma violenta e intencional.

“Esta medida está diseñada para obstaculizar el crimen de crueldad contra animales”, dijo Cain. “E intenta lograr esto cambiando el código penal, al incrementar las penas por crímenes tales como tortura o daños a un animal”.

El HB 653 haría de la crueldad a animales una ofensa criminal, y los menores convictos tendrían que someterse a terapia psicológica. Bajo la ley actual, la crueldad hacia animales está catalogada como delito, no crimen. El proyecto de ley se aplica sólo a animales domésticos, no al ganado, y actividades como caza, pesca y rodeos no serían afectadas.

Senado aprueba plan de estudio para red portátil de asistencia médica

El Senado aprobó el miércoles un estudio sobre la posibilidad de una red portátil de asistencia médica para niños de trabajadores migratorios.

El HB 1537 “ordena a la Comisión de Salud y Servicios Sociales de Texas (HHSC) a conducir un estudio y, si es posible, implementar un programa piloto de servicios de asistencia médica a estos niños migratorios cuando se encuentran fuera de Texas”, dijo el Senador Mike Moncrief de Fort Worth, promotor del proyecto de ley.

El estudio vería la posibilidad de contratar con redes existentes de proveedores de servicios médicos en Texas y otros estados, para proveer una cobertura interestatal de Medicaid y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP). La financiación para el estudio y programa piloto, aproximadamente 450.000 dólares, provendría del presupuesto de HHSC.

Moncrief dijo que la idea tiene sentido financiero, porque los niños muchas veces regresan a Texas con problemas de salud que podrían haber sido prevenidos con un mejor acceso a los servicios médicos.

Medida crearía mayor base de datos sobre ADN

El lunes, el Senado aprobó una medida promovida por el Senador por La Porte Mike Jackson, que ayudaría a crear un más extenso banco de datos sobre información del material genético ADN, para el uso de agencias policiales.

HB 588 permitiría a la policía obtener muestras de ADN de convictos de una amplia variedad de crímenes. La ley actual permite colectar muestras de ADN sólo de aquellos convictos de algunos tipos de crímenes, incluyendo violaciones e indecencia hacia un menor.

HB 588 dispondría que todo adulto convicto de un crimen, y todo menor culpable de una ofensa juvenil de grado criminal, deberá someter una muestra de sangre para determinar el ADN.

Senado se enfoca en fórmula de financiación universitaria

El Senado aprobó el martes una legislación que establece una fórmula de financiación para universidades estatales que reciben dólares del Fondo de Excelencia de Texas.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 1839 de la Cámara de Representantes, promovido por el Senador por Houston Rodney Ellis, intenta aumentar la calidad académica de universidades estatales. Bajo esta medida, las universidades usarían la mayor parte del dinero para financiar trabajos investigativos y cursos post graduados.

CSHB 1839 asigna aproximadamente 68 millones de dólares cada bienio, para ser dividido entre las universidades participantes. La cifra de financiación está sujeta a revisiones cada bienio.

Otras noticias del Senado

El Senado adoptó el jueves una resolución promovida por el Senador Mike Moncrief honrando las contribuciones de la Dra. Patricia R. Cole, por largo tiempo defensora de temas de salud familiar y de la mujer. Cole es ex directora de políticas de salud y servicios sociales de la Gobernadora Ann Richards, y ha representado el programa Comunidades en Escuelas y el Consejo de Texas de la Violencia Familiar.

El Senado tomó un paso el miércoles para tratar la escasez de maestros en Texas, aprobando el HB 1721. El proyecto de ley permitiría a la Junta Estatal de Certificación de Educadores emitir certificados a aquellos maestros que vienen con certificados de otros estados.

El HB 1721 fue aprobado por la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio.

El lunes, el Senado aprobó el HB 2522, una medida promovida por el Senador por Victoria Ken Armbrister que ordenaría al Departamento de Transportación de Texas establecer un aeropuerto estatal en Texas central, disponible también para uso público no comercial.

El antiguo Aeropuerto Robert Mueller de Austin fue excluido como posible locación bajo el HB 588.

Los conductores tendrían que cumplir con más estrictas regulaciones contra emisiones bajo el HB 2134, aprobado el martes por el Senado.

El Senador por Lake Jackson J.E. “Buster” Brown, promotor del HB 2134 y presidente del Comité de Recursos Naturales, dijo que la medida es necesaria para cumplir nuevas regulaciones de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales. Las nuevas regulaciones estipulan la reducción de emisiones aéreas de automóviles en más del 90 por ciento, para cumplir con la ley federal.

Y en la sesión del miércoles, el Senado aprobó el HB 2914, una medida basada en recomendaciones de la Contraloría de Cuentas Públicas, que intenta simplificar el tratamiento de la agencia a los asuntos fiscales del estado. El proyecto de ley, promovido por el Senador por Lubbock Robert Duncan, trata sobre una variedad de funciones de la agencia, desde colecta de impuestos morosos a informes financieros de otras agencias estatales.

El Senado se reunirá durante el fin de semana antes de levantar la Sesión Ordinaria 77° el próximo lunes, en sine die (término latín para “sin otro día”).

Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el sábado 26 de mayo, a las 10 a.m.

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