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18 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Senado aprueba reforma a la compensación de trabajadores

AUSTIN – El Senado votó hoy la aprobación de una medida que haría drásticos cambios en el sistema de compensación a trabajadores de Texas.

El Proyecto de Ley (HB) 2600 de la Cámara de Representantes intenta compensar los crecientes costos en el sistema, alentando a más empleadores a participar, dijo el promotor de la legislación Senador Robert Duncan de Lubbock.

“El costo del seguro para compensación a trabajadores se ha ido por las nubes”, dijo Duncan. “El foco principal si uno lo mira, si uno analiza las causas del aumento de los costos en el sistema, ya no podemos seguir echándole la culpa a los abogados y juicios.

“Es el hecho de que los costos médicos en el sistema están excediendo los costos médicos en otros sistemas de compensación a trabajadores en el país. Están excediendo el aumento general de costos en Texas en cifras significativas. Otra vez, Texas se enfrenta ahora con la posibilidad de un sistema de compensación a trabajadores en colapso”.

HB 2600 ha estado en escrutinio por varias semanas, con cientos de personas en protesta siguiendo el progreso de la medida en la Legislatura. Otras centenas de personas se registraron para testificar cuando el proyecto de ley fue tratado por el Comité Senatorial de Negocios y Comercio.

Una de las provisiones clave de HB 2600 es la creación de redes de asistencia médica para trabajadores accidentados. Estas redes fueron centro de la mayor parte del debate en la cámara sobre la medida.

Varios senadores, encabezados por Mario Gallegos de Houston, cuestionaron a Duncan sobre el hecho que numerosos grupos de trabajadores en el estado se oponen a la medida y la posibilidad de que los empleados accidentados no tendrán la libertad de elegir su doctor bajo el plan de redes.

Aunque HB 2600 fue tema de un largo y muchas veces caluroso debate, el proyecto de ley fue aprobado por un voto de 25 a 5.

También en la sesión de hoy, el Senado aprobó el HB 1200, una medida promovida por el Senador Chris Harris de Arlington que daría a distritos escolares más libertad para otorgar exenciones en el impuesto a la propiedad para alentar nuevas inversiones. Bajo este proyecto de ley, el recorte de impuestos sólo se aplicaría a nuevos proyectos, dijo Harris.

Harris dijo que a Texas no le va tan bien en atraer nuevos negocios y progreso como lo hacía en el pasado.

“En el año 2000 estábamos por debajo del estado 35° en la atracción de nuevos negocios”, dijo Harris. “Tenemos a Oklahoma y New York atrayendo más negocios que Texas”.

El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan se opuso a HB 1200, diciendo que el proyecto de ley era una asistencia pública a corporaciones y que las escuelas de Texas no pueden prescindir de los fondos provenientes de impuestos.

“Me parece a mí que tenemos que hacer todo por invertir en la educación, la preparación de la gente de este estado, y yo creo que así el estado atraerá aún más negocios”, dijo Truan.

El argumento de Truan coincidió con el del Senador Eliot Shapleigh de El Paso, quien citó un informe que halló que las corporaciones consideran la educación y el nivel de entrenamiento del sector laboral, entre otros factores, en vez de los códigos impositivos, para elegir un lugar y establecerse.

Los Senadores Jane Nelson de Flower Mound y Troy Fraser de Marble Falls, propietarios ambos de compañías manufacturadoras, disputaron el informe, diciendo que los recortes de impuestos son un gran incentivo para las compañías.

Después de un largo debate, y un ‘discurso de privilegio personal’ de Truan en contra de la medida, HB 2600 fue aprobado por un voto de 25 a 5.

El Senado también aprobó el Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 299 de la Cámara de Representantes, una medida promovida por el Senador de El Paso Eliot Shapleigh que aumentaría el límite de velocidad a 75 millas por hora en algunas carreteras rurales de condados escasamente poblados.

Una propuesta enfocada en la escasez de profesionales de la salud en comunidades rurales también fue aprobada hoy en el Senado. CSHB 1018, promovido por el Senador Tom Haywood de Wichita Falls, dispone que la Junta Estatal de Examinadores Médicos de Texas implemente un proceso de licenciamiento más rápido para doctores de otros estados o países que decidan practicar en áreas rurales.

Concluida la sesión de hoy, varios miembros del Caucus Demócrata en el Senado hablaron con reporteros sobre la aparente muerte de CSSB 499, el proyecto de ley que rediseña los 31 distritos senatoriales de Texas, producido por el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos.

El proceso de redistribución se ha convertido en un tema altamente divisivo y partidista en un Senado históricamente bipartito.

Senadores en ambos lados de CSSB 499 y de propuestas alternativas del Senador David Sibley de Waco, aunque incapaces de llegar a un compromiso, dijeron que el proyecto de redistribución de distritos está muerto en el Senado.

Si el Senado no puede aprobar una medida de redistribución de los distritos de sus propios miembros, la labor será llevada a cabo en el verano por la Junta Legislativa de Redistribución de Distritos (LRB). La LRB se compone del Vicegobernador Bill Ratliff, el Portavoz de la Cámara de Representantes James E. “Pete” Laney, el Procurador General John Cornyn, la Auditora de Cuentas Públicas Carole Keeton Rylander y el Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst.

El Senado levantó la sesión hasta el lunes 21 de mayo a las 9 a.m.

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