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16 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Debate sobre escuelas chárter interrumpido repentinamente

AUSTIN – Un apasionado debate sobre la medida de escuelas chárter de inscripción abierta terminó súbitamente cuando su promotor retiró el proyecto de ley, hoy en el Senado.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 6 de la Cámara de Representantes cambiaría las regulaciones que cubren el establecimiento y operación de estas escuelas. Las escuelas chárter de inscripción abierta son escuelas públicas financiadas con fondos estatales. Ellas operan bajo un contrato --o chárter--con el estado.

“De la manera en que el proyecto de ley fue introducido, he intentado lograr un compromiso entre aquellos que quieren parar el sistema y los que quieren continuarlo a paso de locomotora, así que hemos limitado la autoridad para emitir contratos en este proyecto de ley”, dijo el Senador por Amarillo Teel Bivins, promotor de CSHB 6 y presidente del Comité Senatorial de Educación.

“Es importante que este proyecto de ley sea aprobado por el Senado y llegue al comité conferencia, porque si eso no sucede y esta medida fracasa, volvemos a la actual ley que permite los contratos chárter de forma ilimitada”.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos se unió al Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan en condenar la proliferación y resultados de las escuelas chárter. Barrientos leyó una lista de fracasos de escuelas chárter, incluyendo índices de aprobación del examen TAAS de conocimientos académicos inferiores a la mitad del promedio estatal. Truan dijo que aunque hay algunas instituciones buenas, las escuelas chárter se han “multiplicado como conejos”.

Cuando diferentes enmiendas fueron ofrecidas por varios senadores, Bivins se opuso a cambiar la medida, diciendo que el Senado debería permanecer en una posición flexible para las negociaciones del comité conferencia. Entre las enmiendas ofrecidas se incluyen requisitos para que las escuelas cumplan ciertos estándares académicos para que sus contratos sean renovados o enmendados.

Otra enmienda que hubiera requerido que los legisladores sean notificados cuando la Agencia Estatal de Educación considere u otorgue un contrato o chárter fracasó originalmente con un empate de 15 a 15, siendo aprobada al ser reconsiderada, con un voto de 16 a 14.

Eventualmente, Bivins se mostró molesto con las enmiendas y retiró súbitamente el proyecto de ley antes de ser considerado.

Bivins reiteró más tarde que CSHB 6 significaría “una gran mejora” a la ley actual, y dijo que desea que sus colegas piensen en ello. El senador agregó que el estrés de finales de sesión podría haberse sumado a la tensión del debate.

Bivins dijo que tal vez presenta la medida a discusión nuevamente tan temprano como mañana.

También hoy en sesión, el Senado aprobó el Proyecto de Ley (HB) 7 de la Cámara de Representantes, una medida promovida por el Senador David Sibley de Waco, que crearía la Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales como una agencia estatal separada que se enfoque en temas rurales.

El Senado adoptó también la Resolución Senatorial Concurrente (SCR) 54, la que urge al Congreso Nacional normalizar las relaciones comerciales con Cuba. El Senador David Bernsen de Beaumont, autor de la medida, dijo que Texas se beneficiaría con un nuevo mercado tan cercano a puertos del Golfo de México.

El Senado entró en receso hasta las 8 a.m. del jueves 17 de mayo, cuando tratará el Calendario Local y No Controversial, al término del cual levantará la sesión hasta las 9 a.m. de mañana.