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15 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Senado considera prohibir la pena de muerte a incapacitados mental

AUSTIN – El Senado se acercó hoy más a aprobar la prohibición de la pena de muerte en crímenes capitales cometidos por incapacitados mentales.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSSB) 236 haría de la cadena perpetua la sentencia máxima en casos en que incapacitados mentales sean sentenciados por crímenes capitales. La medida no sería retroactiva.

El Senador por Houston Rodney Ellis, promotor de la medida, dijo que 15 estados y el gobierno federal prohíben la ejecución de los incapacitados mentales.

“La pena de muerte no es definitivamente la sentencia apropiada para gente que no tiene la capacidad mental de entender totalmente las consecuencias de sus acciones, y no es justo ejecutar a esa gente”, dijo Ellis.

Bajo CSHB 236, un juez ordenaría una audiencia previa al juicio para determinar si el acusado es incapacitado mental. La determinación requiere tres elementos: funcionamiento intelectual general significativamente por debajo del promedio, deficiencia en funcionamiento de adaptación y principio de retraso previo a la madurez.

“Yo apoyo la pena de muerte, pero sé que el prohibir la pena de muerte contra incapacitados mentales es lo justo”, dijo Ellis.

El Senador por Palestine Todd Staples se opuso a la medida durante el debate en la cámara, arguyendo que la decisión de si un acusado es incompetente mentalmente debería ser dejada al jurado.

“Yo estoy de acuerdo totalmente con esa opinión de que no deberíamos ejecutar a los incapacitados mentales. Yo pienso que cada uno de los senadores en esta cámara comparte esa opinión”, dijo Staples. “Pero creo que el tema ante nosotros es: ¿cómo se llega a tal determinación?

Staples dijo que las salvaguardas legales vigentes son suficientes para proteger contra la ejecución de individuos que no comprenden las consecuencias de sus acciones.

“Yo creo realmente que tenemos un sistema que permite a aquellos acusados de un crimen varias y diferentes fases y pasos de protección para asegurarnos que están en el estado mental de culpabilidad en que pueden ser responsabilizados por sus crímenes”, dijo Staples.

Durante el debate, se agregó una enmienda que aseguraría que las opciones de sentencia reflejen lo que está disponible a jurados bajo la ley. El Senado aprobó una medida más temprano en la sesión –el Proyecto de Ley Senatorial 85—que permitiría a jurados imponer cadena perpetua sin derecho a libertad condicional en todo caso capital –una opción que no existe bajo la ley actual. La Cámara de Representantes está considerando la medida senatorial.

Ellis no hizo una moción por la aprobación final. El proyecto de ley podría ser considerado para aprobación final tan temprano como el miércoles.

También hoy en sesión, el Senado aprobó un proyecto de ley que requeriría al Departamento de Transportación de Texas el considerar factores estéticos, medioambientales y de seguridad en la planificación de construcciones. El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSSB) 1128 del Senado, creado por el Senador David Bernsen de Beaumont, también prohibiría carteles publicitarios en algunas secciones de nuevas carreteras estatales, como los tramos escénicos del Hill Country.

El Senado también consideró el Proyecto de Ley (HB) 1027 de la Cámara de Representantes, una medida del Senador J.E. “Buster” Brown de Lake Jackson que intenta promover la limpieza de tierras contaminadas.

“Muchas propiedades en Texas conocidas como brownfields están abandonadas o en desuso por la responsabilidad legal asociada con la contaminación por viejas actividades industriales”, dijo Brown. “El TNRCC (Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas) ha provisto iniciativas para alentar la limpieza de propiedad contaminada, pero existen todavía muchas en este estado”.

HB 1027 permitiría usar ingresos de impuestos de venta y uso para la limpieza de brownfields, lo que Brown dijo eliminaría barreras a la limpieza de propiedades contaminadas.

El Senado podría votar la aprobación de HB 1027 tan pronto como el miércoles.

El Senado levantó la sesión hasta el miércoles 16 de mayo a las 9 a.m.

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