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14 de mayo de 2001     (512) 463-0300
Emma J. Long junto a familiares y el Senador Barrientos
Emma J. Long, aquí junto a familiares y el Senador Gonzalo Barrientos de Austin, fue honrada por el Senado de Texas con la Resolución Senatorial 1047. La Sra. Long fue reconocida por sus muchas actividades cívicas, incluyendo el ser la primera mujer electa a la Junta Municipal de Austin en 1948. Ella sirvió continuamente hasta 1959. El Parque Metropolitano Emma Long en Austin fue nombrado en su honor.

Senado vota aprobación de medida sobre políticas del medioambiente

AUSTIN – El Senado de Texas aprobó hoy un amplio proyecto de ley de regulación medioambiental, incluyendo una enmienda que ordenaría el cumplimiento de regulaciones a las plantas denominadas “abuelos”.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 2912 de la Cámara de Representantes está basado en la evaluación que hizo la Comisión Asesora Sunset a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC). La Comisión Asesora Sunset conduce regularmente evaluaciones de agencias estatales y hace recomendaciones sobre la continuación de actividades de las mismas.

“Este proyecto de ley hace necesarios cambios que ayudarán a TNRCC a aumentar su efectividad, ejecutar sus funciones, y beneficiará a la agencia y el público a largo plazo”, dijo el Senador por Arlington Chris Harris, promotor de CSHB 2912.

La medida incluye provisiones que incrementarían el papel jugado por la agencia en la protección del medioambiente, y daría al público mayor participación en el proceso de tomas de decisiones de la agencia.

Otro componente clave de la legislación fue agregado como enmienda de la cámara y promovido por el Senador por Beaumont David Bernsen.

Bernsen dijo que su enmienda, una de más de 30 ofrecidas, requeriría a plantas manufacturadoras y petroquímicas, junto a instalaciones de conducción de combustibles que fueron eximidos del Acta de Aire Puro de 1971, a cumplir con las regulaciones actuales.

“Pienso que hemos tomado un gran paso adelante hoy con la enmienda a la medida Sunset para la TNRCC, para cerrar la exención a plantas ‘abuelos’”, dijo Bernsen. “Era hora”.

Bajo el proyecto de ley enmendado, las instalaciones en la parte este de Texas tendrán hasta el año 2007 para cumplir con las regulaciones a emisiones. Las instalaciones en la parte oeste del estado tendrán hasta el 2008.

Otra enmienda, ofrecida por el Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan, hubiera hecho cambios integrales en el papel jugado por TNRCC. La agencia está encargada de preservar el medioambiente de Texas, pero también promover el desarrollo económico.

Truan dijo que estas dobles funciones, muchas veces conflictivas, “confunden” la misión de la agencia.

“Si vamos a considerar a TNRCC como nuestra agencia estatal, nuestra EPA (Agencia de Protección al Medioambiente), no podemos encargarle que promueva el desarrollo económico”, dijo Truan.

La enmienda de Truan hubiera borrado el texto de la medida que ordena a TNRCC promover el desarrollo económico, requiriendo en vez a la agencia enfocarse en la protección medioambiental y la salud pública. La enmienda fue opuesta con un voto de 21 a 6.

El proyecto de ley va ahora a la Cámara de Representantes para que ésta considere las enmiendas del Senado. Si la cámara baja no las acepta, se establecerá un comité conferencia para negociar las diferencias.

El Senado aprobó también el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1837, una medida del Senador Eliot Shapleigh de El Paso que crearía y financiaría una Comisión de Inversiones Estratégicas para la Frontera de Texas.

“Invertiría tanto como 250 millones de dólares del Fondo de Estabilización Económica en lo que es el área menos desarrollada de la nación y establecería iniciativas de desarrollo económico para que no enfrentemos en Texas el continuo escenario de una base impositiva en declive e ingresos per cápita en declive”, dijo Shapleigh.

El Fondo de Estabilización Económica suele denominarse también Rainy Day Fund (Fondo para Días Lluviosos).

Si Texas fuera dividida en dos estados diferentes por la Carretera 10, la mitad de abajo sería el estado más pobre en la nación, dijo Shapleigh.

Pero fue la cifra de 250 millones de dólares en asignación del SB 1837 y otras necesidades urgentes en el estado lo que provocó críticas de varios senadores.

“La frontera no tiene el monopolio en pobreza”, dijo el Senador Steve Ogden de Bryan.

El Senador por Amarillo Teel Bivins estuvo entre los que cuestionaron el costo de la medida, cuando es difícil financiar otros importantes programas, mientras que el Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr., presidente del Subcomité de Asuntos Fronterizos del Comité Senatorial de Negocios y Comercio, dijo que la medida era una buena idea, pero recomendó un mayor estudio sobre el tema.

“Cuando me habla de otra comisión, otro informe, le puedo decir con seguridad que tengo suficientes informes de aquí (la cámara del Senado) hasta la Cámara (de Representantes)”, dijo Shapleigh. “Es hora de invertir. Es hora de decir: ‘Arreglémoslo. No esperemos hasta mañana’. Muchas veces, la hora de invertir es mañana cuando se trata de estos temas”.

Después de un largo debate, el proyecto de ley fue aprobado con un voto de 25 a 5.

El Senado entró en receso hasta el martes 15 de mayo a las 8:30 a.m., cuando tratará el Calendario Local y No Controversial, después del cual levantará la sesión hasta las 10 a.m. del mismo día.

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