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19 de mayo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Senado aprueba reforma a la compensación de trabajadores

AUSTIN – El Senado votó el viernes la aprobación de una medida que haría drásticos cambios en el sistema de compensación a trabajadores de Texas. El Proyecto de Ley (HB) 2600 de la Cámara de Representantes intenta compensar los crecientes costos en el sistema, alentando a más empleadores a participar, dijo el promotor de la legislación Senador Robert Duncan de Lubbock.

“El costo del seguro para compensación a trabajadores se ha ido por las nubes”, dijo Duncan. “El foco principal si uno lo mira, si uno analiza las causas del aumento de los costos en el sistema, ya no podemos seguir echándole la culpa a los abogados y juicios.

“Es el hecho de que los costos médicos en el sistema están excediendo los costos médicos en otros sistemas de compensación a trabajadores en el país. Están excediendo el aumento general de costos en Texas en cifras significativas. Nuevamente, Texas se enfrenta ahora con la posibilidad de un sistema de compensación a trabajadores en colapso”.

HB 2600 ha estado en escrutinio por varias semanas, con cientos de personas en protesta siguiendo el progreso de la medida en la Legislatura. Otras centenas de personas se registraron para testificar cuando el proyecto de ley fue tratado por el Comité Senatorial de Negocios y Comercio.

Una de las provisiones clave de HB 2600 es la creación de redes (networks) de asistencia médica administrada para trabajadores accidentados. Estas redes fueron centro de la mayor parte del debate en la cámara sobre la medida.

Varios senadores, encabezados por Mario Gallegos de Houston, cuestionaron a Duncan sobre el hecho que numerosos grupos de trabajadores en el estado se oponen a la medida y la posibilidad de que los empleados accidentados no tendrán la libertad de elegir su doctor bajo el plan de redes. Aunque HB 2600 fue tema de un largo y muchas veces caluroso debate, el proyecto de ley fue aprobado por un voto de 25 a 5.

Senado vota aprobación de medida sobre políticas del medioambiente

El Senado de Texas aprobó el lunes un amplio proyecto de ley de regulación medioambiental, incluyendo una enmienda que ordenaría el cumplimiento de regulaciones a las plantas antiguas, denominadas “abuelos”.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 2912 de la Cámara de Representantes está basado en la evaluación que hizo la Comisión Asesora Sunset a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC). La Comisión Asesora Sunset conduce evaluaciones de agencias estatales, normalmente cada 12 años, y hace recomendaciones sobre la continuación de actividades de las mismas.

“Este proyecto de ley hace necesarios cambios que ayudarán a TNRCC a aumentar su efectividad, ejecutar sus funciones, y beneficiará a la agencia y el público a largo plazo”, dijo el Senador por Arlington Chris Harris, promotor de CSHB 2912.

La medida incluye provisiones que incrementarían el papel jugado por la agencia en la protección del medioambiente, y daría al público mayor participación en el proceso de tomas de decisiones de la agencia.

Otro componente clave de la legislación fue agregado como enmienda de la cámara y promovido por el Senador por Beaumont David Bernsen.

Bernsen dijo que su enmienda, una de más de 30 ofrecidas, requeriría a plantas manufacturadoras y petroquímicas, junto a instalaciones de conducción de combustibles que fueron eximidos del Acta de Aire Puro de 1971, a cumplir con las regulaciones actuales.

“Pienso que hemos dado un gran paso adelante hoy con la enmienda a la legislación Sunset para la TNRCC, para cerrar la exención a plantas ‘abuelos’”, dijo Bernsen. “Era hora”.

Bajo el proyecto de ley enmendado, las instalaciones en la parte este de Texas tendrán hasta el año 2007 para cumplir con las regulaciones a emisiones. Las instalaciones en la parte oeste del estado tendrán hasta el 2008.

Senado considera prohibir la pena de muerte a incapacitados mentales

Después de un largo debate el martes, el Senado aprobó el miércoles una medida que prohibiría la pena de muerte en crímenes capitales cometidos por incapacitados mentales.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSSB) 236 haría de la cadena perpetua la sentencia máxima en casos en que incapacitados mentales sean sentenciados por crímenes capitales. La medida no sería retroactiva.

El Senador por Houston Rodney Ellis, promotor de la medida, dijo que 15 estados y el gobierno federal prohíben la ejecución de los incapacitados mentales.

“La pena de muerte no es definitivamente la sentencia apropiada para gente que no tiene la capacidad mental de entender totalmente las consecuencias de sus acciones, y no es justo ejecutar a esa gente”, dijo Ellis.

Bajo CSHB 236, un juez ordenaría una audiencia previa al juicio para determinar si el acusado es incapacitado mental. La determinación requiere tres elementos: funcionamiento intelectual general significativamente por debajo del promedio, deficiencia en funcionamiento de adaptación y principio de retraso previo a la madurez.

“Yo apoyo la pena de muerte, pero sé que el prohibir la pena de muerte contra incapacitados mentales es lo justo”, dijo Ellis.

El Senador por Palestine Todd Staples se opuso a la medida durante el debate en la cámara, arguyendo que la decisión de si un acusado es incompetente mentalmente debería ser dejada al jurado.

Staples dijo que las salvaguardas legales vigentes son suficientes para proteger contra la ejecución de individuos que no comprenden las consecuencias de sus acciones.

Durante el debate, se agregó una enmienda que aseguraría que las opciones de sentencia reflejen lo que está disponible a jurados bajo la ley. El Senado aprobó una medida más temprano en la sesión –el Proyecto de Ley Senatorial 85—que permitiría a jurados imponer cadena perpetua sin derecho a libertad condicional en todo caso capital –una opción que no existe bajo la ley actual. La Cámara de Representantes está considerando esta medida senatorial.

Senado aprueba comisión para inversiones en la frontera

El Senado aprobó también el lunes el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1837, una medida del Senador Eliot Shapleigh de El Paso que crearía y financiaría una Comisión de Inversiones Estratégicas para la Frontera de Texas.

“Invertiría tanto como 250 millones de dólares del Fondo de Estabilización Económica en lo que es el área menos desarrollada de la nación y establecería iniciativas de desarrollo económico para que no enfrentemos en Texas el continuo escenario de una base impositiva en declive e ingresos per cápita en declive”, dijo Shapleigh.

El Fondo de Estabilización Económica suele denominarse también Rainy Day Fund (Fondo para Días Lluviosos).

Si Texas fuera dividida en dos estados diferentes por la Carretera 10, la mitad de abajo sería el estado más pobre en la nación, dijo Shapleigh.

Pero fue la cifra de 250 millones de dólares en asignación del SB 1837 y otras necesidades urgentes en el estado lo que provocó críticas de varios senadores.

“Cuando me habla de otra comisión, otro informe, le puedo decir con seguridad que tengo suficientes informes de aquí (la cámara del Senado) hasta la Cámara (de Representantes)”, dijo Shapleigh. “Es hora de invertir. Es hora de decir: ‘Arreglémoslo. No esperemos hasta mañana’. Muchas veces, la hora de invertir es mañana cuando se trata de estos temas”.

Debate sobre escuelas chárter interrumpido repentinamente

Un apasionado debate sobre la medida de escuelas chárter de inscripción abierta terminó súbitamente el miércoles cuando su promotor retiró el proyecto de ley.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) 6 de la Cámara de Representantes cambiaría las regulaciones que cubren el establecimiento y operación de estas escuelas. Las escuelas chárter de inscripción abierta son escuelas públicas financiadas con fondos estatales. Ellas operan bajo un contrato --o chárter--con el estado.

“De la manera en que el proyecto de ley fue introducido, he intentado lograr un compromiso entre aquellos que quieren parar el sistema y los que quieren continuarlo a paso de locomotora, así que hemos limitado la autoridad para emitir contratos en este proyecto de ley”, dijo el Senador por Amarillo Teel Bivins, promotor de CSHB 6 y presidente del Comité Senatorial de Educación.

“Es importante que este proyecto de ley sea aprobado por el Senado y llegue al comité conferencia, porque si eso no sucede y esta medida fracasa, volvemos a la actual ley que permite los contratos chárter de forma ilimitada”.

Cuando diferentes enmiendas fueron ofrecidas por varios senadores, Bivins se opuso a cambiar la medida, diciendo que el Senado debería permanecer en una posición flexible para las negociaciones del comité conferencia. Entre las enmiendas ofrecidas se incluyen requisitos para que las escuelas cumplan ciertos estándares académicos para que sus contratos sean renovados o enmendados.

Eventualmente, Bivins se mostró molesto con las enmiendas y retiró súbitamente el proyecto de ley antes de ser considerado.

Bivins reiteró más tarde que CSHB 6 significaría “una gran mejora” a la ley actual, y dijo que desea que sus colegas piensen en ello. El senador agregó que el estrés de finales de sesión podría haberse sumado a la tensión del debate. La medida fue reintroducida el jueves, y aprobada sin debate.

Proyecto de Ley sobre Redistribución de Distritos presuntamente muerto

El viernes, varios miembros del Caucus Demócrata en el Senado hablaron con reporteros sobre la aparente muerte de CSSB 499, el proyecto de ley que rediseña los 31 distritos senatoriales de Texas, producido por el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos.

La legislación ha sido objeto de continuas negociaciones entre los miembros del Senado, con las partes “inmovilizadas de manera bastante grave”, dijo el Vicegobernador Bill Ratliff el jueves a la tarde.

El proceso de redistribución se ha convertido en un tema altamente divisivo y partidista en un Senado históricamente bipartito.

Senadores en ambos lados de CSSB 499 y de propuestas alternativas del Senador David Sibley de Waco, aunque incapaces de llegar a un compromiso, dijeron que el proyecto de redistribución de distritos está muerto en el Senado.

Si esta cámara no puede aprobar una medida de redistribución de los distritos de sus propios miembros, la labor será llevada a cabo en el verano por la Junta Legislativa de Redistribución de Distritos (LRB). La LRB se compone del Vicegobernador Bill Ratliff, el Portavoz de la Cámara de Representantes James E. “Pete” Laney, el Procurador General John Cornyn, la Auditora de Cuentas Públicas Carole Keeton Rylander y el Secretario de Tierras Públicas David Dewhurst.

Senado aprueba medida que daría más libertad para otorgar exenciones impositivas

El viernes, el Senado aprobó el HB 1200, una medida promovida por el Senador Chris Harris de Arlington que daría a distritos escolares más libertad para otorgar exenciones en el impuesto a la propiedad, para alentar nuevas inversiones. Bajo este proyecto de ley, el recorte de impuestos sólo se aplicaría a nuevos proyectos, dijo Harris.

“En el año 2000 estábamos por debajo del estado 35° en la atracción de nuevos negocios”, dijo Harris. “Tenemos a Oklahoma y New York atrayendo más negocios que Texas”.

El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan se opuso a HB 1200, diciendo que el proyecto de ley era una “asistencia pública a corporaciones” y que las escuelas de Texas no pueden prescindir de los fondos provenientes de impuestos.

Después de un largo debate, y un ‘discurso de privilegio personal’ de Truan en contra de la medida, HB 2600 fue aprobado por un voto de 25 a 5.

Zaffirini reconocida por su voto consecutivo número 25.000

Esta mañana Zaffirini emitió su voto consecutivo número 25.000 como miembro del Senado de Texas.

Después de reconocer los logros de Zaffirini, Ratliff le preguntó si se quedaría para emitir el voto 50.000.

“Definitivamente”, contestó Zaffirini.

Quedan 9 días para la finalización de la Sesión Regular 77°. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 21 de mayo, a las 9 a.m.

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