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11 de mayo de 2001     (512) 463-0300
James Byrd Sr. y Stella Byrd en el capitolio
James Byrd Sr. (izq.) y Stella Byrd (sentada) estuvieron presentes en el Capitolio el viernes, cuando el Gobernador Rick Perry firmó en ley el Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio. La ley fue nombrada en honor de su hijo, que fue atado y arrastrado de la parte trasera de una camioneta, en un crimen motivado por racismo en 1998. El Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio incrementaría las penas por crímenes motivados por odio, prejuicio o parcialidad. Junto a los Byrd se encuentra la Diputada Estatal Senfronia Thompson de Houston, autora de la medida, y el Diputado Estatal Steve Wolens de Dallas. El Senador Rodney Ellis de Houston promovió el proyecto de ley en el Senado, cuyos miembros lo aprobaron el lunes.

Perry firma Proyecto de Ley contra Crímenes Motivados por Odio, promulgándolo en ley

AUSTIN – Ante la mirada de la madre y el padre de James Byrd Jr., el Gobernador Rick Perry firmó hoy el proyecto de ley de crímenes de odio, aprobado por el Senado el lunes.

La legislación ha sido nombrada Acta James Byrd Jr. contra Crímenes de Odio, en memoria del hombre afroamericano que en 1998 murió al ser atado y arrastrado de la parte trasera de una camioneta, en un crimen atroz motivado por racismo.

“Al final, somos todos tejanos, y debemos estar unidos al marchar juntos hacia el futuro”, dijo Perry. “Es por eso que hoy he firmado y promulgado el Proyecto de Ley (HB) 587 de la Cámara de Representantes. Texas ha sido siempre un estado severo con el crimen. Con mi firma hoy, Texas tiene ahora penas más duras contra los crímenes motivados por odio”.

HB 587 incrementará las penas de crímenes motivados por odio, prejuicio o parcialidad. La medida brindará además asistencia a jurisdicciones locales para la investigación y prosecución de crímenes de odio.

El acta aumentará la pena a un nivel inmediato superior por un crimen que se determina ha sido motivado por odio o prejuicio. Bajo la ley actual, el pintar una esvástica en una iglesia lleva una pena máxima de 180 días en prisión y multa de 2.000 dólares. Bajo HB 587, que entra en vigor el 1° de septiembre de este año, la pena máxima será un año en prisión y multa de 4.000 dólares.

“Esta nueva ley envía un mensaje a los potenciales criminales de que si atacan a alguien por su religión o raza o género, se enfrentarán a penas mayores, más tiempo tras las rejas”, dijo Perry. “Si usted ataca una iglesia o sinagoga o mezquita por el odio que guarda en su corazón, tenemos una nueva y enérgica ley para lidiar con usted”.

HB 587 fue creada por la Diputada Estatal Senfronia Thompson de Houston y promovida en el Senado por Rodney Ellis de Houston, autor del proyecto de ley acompañante. El Senador por Dallas Royce West y el Diputado Estatal por Dallas Steve Wolens también atendieron la ceremonia de la firma.

“Esta medida necesitaba el nombre del Gobernador Rick Perry, y estoy agradecido por ello. Este proyecto de ley necesitaba y merecía el voto del Vicegobernador Bill Ratliff y lo aprecio. Y este proyecto de ley necesitaba y merecía el liderazgo del portavoz de la Cámara de Representantes para aprobarlo en esa cámara”, dijo Ellis. “Pero más que nada –esto de alguien que empezó este camino en 1991—este proyecto de ley necesitaba una fuerte y valiente mujer negra llamada Senfronia Thompson, para que pusiera el empuje que logró la aprobación de esta medida”.

Después de firmar el proyecto de ley, Perry regaló el lapicero que usó a los padres de James Byrd Jr.

“Este es el mejor regalo del Día de la Madre que he recibido, algo que cuidaré y recordaré toda mi vida”, dijo la Sra. Stella Byrd. “Por lo menos tengo algo bueno que recordar de su muerte. Ha sido duro. Ha sido muy duro sobrevivir esto”.

Reunidos en el Comité del Pleno del Senado, los miembros de la cámara alta discutieron esta mañana varios planes propuestos para el rediseño de los límites de sus distritos.

La Legislatura de Texas tiene la función de redistribuir los distritos del Senado, Cámara de Representantes, Junta Estatal de Educación y Congreso Nacional, cada diez años, siguiendo las cifras del censo del país.

Hay tres propuestas bajo consideración del Senado, incluyendo el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 499. La medida fue creada por el presidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos Jeff Wentworth de San Antonio. Este comité celebró numerosas audiencias en el capitolio y diversos puntos del estado en el 2000 y este año, escuchando la opinión del público.

El Senado considera también dos propuestas de redistribución sometidas por el Senador por Waco David Sibley. La mayor parte de la discusión de hoy se centró en los distritos senatoriales del Metroplex Dallas-Fort Worth.

Aunque el Senado tiene una larga tradición de trabajo bipartito, la redistribución es uno de los temas más partidistas en la Legislatura. Varios miembros del Caucus Demócrata del Senado han criticado las propuestas de Sibley y apoyado el plan del comité creado por Wentworth.

“El plan de Wentworth mantiene intactas comunidades de interés, permite a distritos con impacto de minorías elegir candidatos de su elección, cumple los requisitos de la prueba Gingles y, lo más importante, considera los deseos de no sólo los ciudadanos del estado --que nos dijeron cómo quieren ser representados—sino también los de los miembros integrantes de este cuerpo”, dijo el Senador por Houston Mario Gallegos, copresidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos, durante el ínterin entre las sesiones de 1999 y 2000.

El análisis Gingles es una prueba basada en el dictamen de la Corte Suprema Nacional para determinar si existe una concentración suficientemente amplia de minorías para ser protegidas bajo el acta de derecho al voto.

“Senador Sibley, tanto como respeto su liderazgo y contribuciones a este cuerpo legislativo, en este tema creo sin ninguna duda que su plan no cumple los requisitos incluidos en el plan de Wentworth”, dijo Gallegos. “Ningún plan de redistribución traído ante el Senado debería ser creado en el vacío”.

Sibley respondió que él creó sus propuestas después de consultar y considerar todos los lineamientos.

“Yo no considero que los planes que presenté, ni el 1 ni el 2, fueron creados en el vacío. Pusimos muchas horas en ellos”, dijo Sibley. “Tuvimos al mejor asesor en los Estados Unidos hablándonos sobre el análisis Gingles. Yo pedí un análisis Gingles en todos los planes que diseñé, que sometimos”.

“Sometimos estas cosas en cumplimiento del Acta de Derecho al Voto, y ese fue un fuerte interés estatal”, dijo Sibley. “Quiero señalar que el Caucus Republicano adoptó una resolución que dice que el obedecer el Acta de Derecho al Voto . . . es un fuerte interés estatal. No he visto nada de eso en la otra parte. Esto es algo de lo que estamos totalmente convencidos y obedecimos siguiendo la ley y la intención de la ley”.

Las discusiones sobre las propuestas de redistribución de distritos continuarán la próxima semana. El CSSB 499 podría considerarse tan pronto como el lunes próximo.

A continuación del Comité del Pleno, el Senado entró en receso para dar a los comités todo el tiempo posible para considerar proyectos de ley. Hoy es el último día que tienen los comités senatoriales para tomar acción sobre medidas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 14 de mayo a las 10 a.m.

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