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10 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Acción senatorial trata temas de hogares de ancianos

AUSTIN – Una medida enfocada en los problemas por los que atraviesa la industria de hogares de ancianos fue aprobada estrechamente hoy por el Senado después de un largo debate.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1839 “trata la crisis a la que se enfrenta la industria de hogares de ancianos en Texas”, dijo el Senador Mike Moncrief de Fort Worth, autor de la legislación y presidente del Comité de Salud y Servicios Humanos. “Este acta incluye medidas extraordinarias pero necesarias para tratar la emergencia en este estado”.

Moncrief dijo que él y el coautor de la medida, Senador Robert Duncan de Lubbock, combinaron en el CSSB 1839 partes de varios proyectos de ley enfocados en la industria de los hogares de ancianos. La legislación incluye también provisiones para la supervisión de la asistencia provista y el tratamiento de infracciones.

Otros componentes del CSSB 1839 enfocados en los índices de seguros de responsabilidad legal y su disponibilidad, y especialmente una carga por “seguro de calidad” impuesta a operadores de hogares de ancianos, provocaron un acalorado debate.

La carga tiene el objeto de disminuir las tasas de seguros de responsabilidad al reducir el número de juicios, con la meta de reducir aún más las tasas al incrementar el número de aseguradores que operan en Texas, dijo Moncrief. Actualmente sólo existe una compañía que provee seguros de responsabilidad para hogares de ancianos.

La carga por seguro de calidad tendría un tope del seis por ciento del precio por cama cobrado por el establecimiento.

Aunque esta carga sería pagada por los operadores de hogares de ancianos, varios senadores objetaron, diciendo que el costo sería transferido a los residentes de los hogares. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound dijo que no quiere aumentar el costo de la asistencia en hogares de ancianos, mencionando los 5.000 dólares al mes que cobra el establecimiento donde vive su madre.

Moncrief y Duncan debatieron la medida con otros varios senadores, muchas veces desafiándolos a presentar una idea mejor para mejorar la situación en la industria de hogares de ancianos, que Moncrief dijo se encuentra cerca del colapso.

Después de un extenso y a veces punzante debate, el proyecto de ley fue finalmente aprobado con un voto de 18 a 11.

El Senado consideró sólo otras dos medidas en la sesión de hoy, aprobando el Proyecto de Ley (HB) 1640 de la Cámara de Representantes y el CSSB 557.

HB 1640, promovido por el Senador Carlos F. Truan de Corpus Christi, autorizaría la creación de una facultad de Farmacia en la Universidad Texas A&M de Kingsville. Truan citó un reciente estudio estatal que halló gran escasez de farmacéuticos en la región fronteriza como la razón de la creación de una nueva facultad de Farmacia.

“Actualmente no existen facultades públicas de Farmacia en la región fronteriza”, dijo Truan. “Una facultad de Farmacia en Texas sur ayudará a vencer la escasez de farmacéuticos en el área”.

La facultad de Farmacia en Kingsville sería la primer facultad de graduados en toda la región del estado al sur de San Antonio.

CSSB 557 del Senador por Dallas John Carona permitiría a la Ciudad de Dallas establecer un sistema para el pago de horas extras y compensatorias para agentes de policía de Dallas.

Más temprano en el día, los miembros del Senado se reunieron en el Comité del Pleno del Senado para considerar los planes de rediseño de sus propios distritos. El presidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos Jeff Wentworth de San Antonio ha presentado una propuesta para ser considerada, pero los dos planes del Senador por Waco David Sibley fueron también considerados.

Los dos planes de Sibley fueron muy criticados por los miembros del Caucus Demócrata del Senado cuando se introdujeron el miércoles. El debate continuó hoy, particularmente sobre distritos senatoriales en el Condado Hidalgo y el Metroplex Dallas-Fort Worth.

El Comité del Pleno del Senado planea reunirse nuevamente mañana viernes 11 de mayo a las 8 a.m. Después de eso, el Senado entrará en receso por el resto del día para permitir a los miembros enfocarse en el trabajo de comités. Mañana se vence el plazo para que los comités senatoriales tomen acciones sobre proyectos de ley.

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