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9 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Senado se reúne para considerar propuestas de redistribución de distritos

AUSTIN – Los miembros del Senado discutieron esta mañana propuestas para el rediseño de límites a sus distritos, como integrantes del Comité del Pleno Senatorial.

El reunirse como Comité del Pleno permite al Senado trabajar bajo reglas de comités, en vez de las más estrictas reglas de sesión.

El presidente del Comité Senatorial de Redistribución de Distritos Jeff Wentworth de San Antonio presentó el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 499, su medida conteniendo los propuestos nuevos límites de los 31 distritos senatoriales de Texas.

Cada diez años, después del Censo de Estados Unidos, se rediseñan los límites de distritos del Senado y Cámara de Representantes de Texas, Congreso Nacional y Junta Estatal de Educación (SBOE).

Wentworth dijo que el CSSB 499 es “tan justo, pienso, como podemos hacerlo”.

“En un Senado balanceado con 16 republicanos y 15 demócratas, ninguno de los partidos puede aprobar este plan sin la ayuda del otro”, dijo Wentworth. “Así que tratamos de hacerlo tan justo como pudimos”.

CSSB 499 no pondría en oposición a dos senadores titulares. El proyecto de ley dividiría sólo 12 de los 254 condados de Texas. Hace diez años, se dividieron 33 condados.

Más importante todavía, Wentworth dijo que el plan cumple con las leyes federales de redistribución.

“Con un voto de 7 a 1 en el Comité Senatorial de Redistribución de Distritos”, dijo Wentworth, “no creo que el Senado se equivocara mucho si simplemente adoptamos este plan sin ninguna enmienda”.

Otros varios planes fueron presentados, pero sólo dos fueron propuestos formalmente, ambos del Senador por Waco David Sibley.

Sibley dijo que ambas de sus propuestas cubren todos los requisitos legales, pero las dos fueron criticadas como demasiado partidistas por varios miembros del Caucus Demócrata en el Senado, los que apoyaron el CSSB 499.

El Senado volverá a reunirse mañana para discutir las propuestas de redistribución. El Vicegobernador Bill Ratliff dijo que posiblemente lleve el asunto a debate y un posible voto el lunes próximo, aunque agregó que el Senado podría tomar acción tan pronto como el sábado.

“Tenemos tres planes ahora sobre la mesa, así que los miembros saben por lo menos con qué planes trabajarán”, dijo Ratliff.

El prospecto de una sesión especial para redistribución de distritos del Congreso Nacional se ve cada vez más factible, dijo Ratliff. El rediseño de los distritos del Senado, Cámara de Representantes y Junta de Educación no está sujeto a una sesión especial si la Legislatura no puede resolverlo en la sesión ordinaria. Si la redistribución estatal no se da para el fin de la sesión ordinaria, la Junta Legislativa de Redistribución se encargaría de ello. La junta está compuesta por el vicegobernador, portavoz de la cámara baja, auditora de cuentas públicas, procurador general y secretario de tierras públicas.

Hoy en sesión el Senado aprobó varios proyectos de ley, incluyendo uno del Senador por Houston Jon Lindsay que dispondría lineamientos más estrictos para la ejecución de hipotecas por asociaciones de propietarios.

Lindsay citó un reciente caso en su distrito donde una asociación de propietarios ejecutó la hipoteca de la casa de una anciana debido a una deuda de 800 dólares en gastos no pagados a la asociación. La propiedad de la mujer fue vendida por mucho menos de su valor real, no recibiendo ella nada de la venta.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1834 requeriría a la asociación de propietarios reembolsar al propietario cuando ejecuta una hipoteca por menos del valor de la propiedad. Lindsey agregó también una enmienda a la medida que establecería procedimientos y lineamientos más severos para las asociaciones antes de ejecutar hipotecas.

El Senado aprobó también SB 927, una medida del Senador por El Paso Eliot Shapleigh, que haría más fácil para las escuelas el aceptar equipos de computación usados.

El Senado entró en receso hasta las 8 a.m. del jueves 10 de mayo, cuando tratará el Calendario Local y No Controversial. Los miembros vuelven a reunirse a las 9 a.m. en el Comité del Pleno Senatorial, al término del cual comenzarán la sesión diaria.

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