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8 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Propuesta exención impositiva crea revuelo

AUSTIN – Una legislación que dispondría exenciones impositivas en San Antonio originó un extenso debate hoy en el Senado, después del agregado de una enmienda que incluiría a aún otra ciudad.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1558, del Senador por San Antonio Frank Madla, devolvería el estatus de exención de impuestas a la dirección de desarrollo de la cerrada Base Kelly de la Fuerza Aérea. El Distrito Escolar Independiente de Edgewood, uno de los más pobres en el estado, está situado cerca de Kelly.

La propiedad de Kelly nunca ha sido gravada porque es una instalación militar federal. La pérdida del estatus de exención impositiva para la dirección de desarrollo a cargo de la antigua base pone en riesgo 19.000 empleos civiles en el área, dijo Madla.

Una enmienda en la cámara del Senador por Waco David Sibley que también proveería estatus de exención impositiva a la propiedad de una base militar en su distrito --cerrada en los sesenta—provocó la protesta de varios senadores.

El presidente del Comité Senatorial de Educación, Senador Teel Bivins de Amarillo, recordó a sus colegas que los impuestos de propiedad son la base de financiación de escuelas públicas, y dijo que la medida y enmienda disminuirían la base impositiva.

“El voto por esta enmienda y este proyecto de ley es un voto contra los escolares de Texas”, dijo Bivins.

El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truán, presidente del Comité de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares, hablando sobre la enmienda de Sibley, dijo que el cierre de la base Kelly tendría un impacto negativo en el área de San Antonio.

Sibley respondió que la empresa Boeing, que tiene operaciones en Kelly, tendría una ventaja competitiva con respecto a Raytheon, que opera en la antigua base de Waco, si Kelly recibe la exención y Raytheon no.

“Estoy pidiendo un juego justo”, dijo Sibley, agregando que Raytheon es el mayor empleador en Waco.

Truan criticó aún más la enmienda, diciendo que el proyecto de ley se vería como “un árbol de Navidad” después que pase por todo el proceso legislativo.

“Sólo Dios sabe cuántas enmiendas más se van a agregar”, dijo Truan.

Bivins propuso luego una enmienda a la enmienda de Sibley que también daría exención impositiva a una vieja base localizada en Amarillo. Otros varios senadores le siguieron, sugiriendo enmiendas que beneficiarían a sus distritos, incluyendo una del Senador por El Paso Eliot Shapleigh que daría estatus de exención impositiva a 13 condados a lo largo de la frontera con México.

Ni Shapleigh ni los otros senadores hicieron mociones para la consideración de sus enmiendas.

Aunque Bivins dijo que estaba tratando de llamar la atención sobre el tema, la enmienda de Sibley –incluyendo la enmienda de Bivins a la enmienda—fue agregada al proyecto de ley por un voto de 24 a favor y 4 en contra. La medida fue finalmente aprobada por un voto de 22 a 5.

Más temprano en la sesión de hoy, el Senado examinó una legislación del Senador por Lubbock Robert Duncan que daría a las jurisdicciones impositivas locales más libertad para otorgar exenciones a los productos en tránsito entre estados –productos en depósito en Texas por menos de 175 días. La medida, CSSB 174 y el Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Conjunta 6, fue aprobada rápidamente con mínimo debate.

El Senado aprobó también hoy un proyecto de ley del Senador por Austin Gonzalo Barrientos, que dispone que ciertos delincuentes sexuales deben mantenerse por lo menos a 1.000 pies de distancia de lugares donde se congregan rutinariamente los niños, como escuelas y guarderías.

El Proyecto de Ley (SB) 107 fue objeto de un largo debate cuando fue presentado a consideración por primera vez el 19 de marzo. Varios senadores, incluyendo el presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Humanos Mike Moncrief de Fort Worth y John Whitmire de Houston, cuestionaron el impacto de la medida en actuales centros de tratamiento y de libertad condicional.

La aprobación de hoy incluyó una enmienda agregada por Whitmire cuando la medida se discutió por primera vez en marzo. La enmienda permitiría excepciones para visitas a oficinas de libertad bajo vigilancia y centros de tratamiento.

El Senado vuelve a reunirse mañana miércoles 9 de mayo, a las 8 a.m., para considerar planes de redistribución de distritos.

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