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5 de mayo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

La legislación contra crímenes motivados por odio o prejuicio no se rinde

AUSTIN – Varios senadores hicieron el jueves discursos llamados de “privilegio personal” en la cámara del Senado, manteniendo en el tablero la controversial legislación contra crímenes motivados por odio o prejuicio.

La legislación sobre crímenes de odio paralizó el Senado por nueve horas la pasada sesión, cuando algunos miembros trataban de llegar a un acuerdo de último momento.

Más de una docena de miembros de la Cámara de Representantes estaban presentes el jueves en el Senado en muestra de apoyo a los esfuerzos hechos por lograr que la legislación sea debatida en la cámara alta.

“Ayer a la noche, una iglesia en mi distrito fue pintada con esvásticas y epítetos raciales”, dijo el Senador por Dallas Royce West. “Es hora, miembros del Senado, de hacer algo sobre este tema”, continuó el senador. “Debemos encontrar la manera de tratar este asunto, no mañana, sino hoy”.

La legislación contra los crímenes motivados por odio, prejuicio o parcialidad –el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 87--fue aprobada en febrero pasado por el Comité Senatorial de Justicia Criminal. El autor de la medida, Senador Rodney Ellis de Houston, no ha logrado obtener los votos que necesita para que el proyecto de ley pueda ser debatido en el pleno del Senado.

El Comité de Justicia Criminal aprobó el miércoles una medida contra crímenes de odio de la cámara baja –el Proyecto de Ley (HB) 587 de la Cámara de Representantes, creado por la Diputada Senfronia Thompson de Houston.

“Le pido al gobernador del estado de Texas. Les pido a los líderes de esta cámara. Les pido a los líderes del Caucus Republicano y el Caucus Demócrata, que hallen la manera, en esta sesión, de tratar el tema”, dijo West.

El Senador por Waco David Sibley, líder del Caucus Republicano del Senado, denunció el delito perpetrado a la iglesia en Dallas y dijo que aquellos que se oponen a la legislación de crímenes de odio propuesta, trabajarían por una legislación compromiso.

“Es un tema difícil. Esto no es algo rápido y fácil. No es como decir: ‘Todo niño en el estado de Texas debe tener derecho a la educación’. Todos coincidimos en eso. Eso es fácil”, dijo Sibley.

Ellis dijo que había suavizado su retórica al hablar de esta legislación pero que, “en algún momento, uno se harta y cansa de sentirse harto y cansado”

“Trato de encarar el tema tan desapasionadamente como soy capaz”, dijo Ellis. “Pero éste es uno que está maduro. Está listo para tomar acción. Y parte de la rabia que siento se debe a que ese cuerpo legislativo de enfrente (la Cámara de Representantes) ha aprobado esta medida ya dos veces, con apoyo bipartito”.

La retórica de Ellis fue encendida en estos últimos días. El miércoles, se mostró crítico ante lo que caracterizó como un intento del Gobernador Rick Perry por influenciar el debate.

“Si ofendí a alguien con mi retórica de ayer, mala suerte. Dije lo que pienso”, dijo Ellis. “He hecho todo lo que he podido para tratar de ser respetuoso con el gobernador, pero no aprecio para nada que se meta en el medio en este tema”.

La Senadora Florence Shapiro de Plano, que propuso un texto alternativo para la medida, que Ellis rechazó, le dijo al senador que no le había gustado el reciente tono de su retórica.

“Yo fui víctima de un crimen de odio en 1992”, dijo Shapiro, refiriéndose al incidente en que sus carteles de campaña política fueron pintados con esvásticas. “Fue un momento muy, muy difícil para mí, para mi familia –no sólo para mis padres, que son sobrevivientes del Holocausto, sino también para mis hijos”

Shapiro dijo que continuaría trabajando con Ellis para tratar de llegar a un compromiso en la legislación.

En otras noticias, el Vicegobernador Ratliff habló el viernes a la prensa, explicando la situación de las negociaciones sobre la legislación contra crímenes motivados por odio o prejuicio.

“Hemos tenido una buena reunión (esta mañana)”, dijo Ratliff. “Estuvo libre del diálogo emocional que presenciamos ayer. Fue una discusión muy, muy constructiva”.

Ratliff agregó que las reuniones informales continuarán, lo que aumenta las posibilidad de un acuerdo.

Senado aprueba instalación para desechos nucleares

Un proyecto de ley que autorizaría una instalación en nuestro estado de desechos nucleares provenientes de Texas y otros estados fue aprobado el jueves en el Senado, después de un extenso debate el día anterior.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1541 permitiría a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas supervisar la instalación, que sería manejada por una compañía privada, dijo el Senador por Lubbock Robert Duncan, autor de la medida.

“Este . . . es un proyecto de ley que permitirá al Estado de Texas autorizar una instalación para alojar permanentemente desechos radioactivos de baja intensidad”, dijo Duncan. “El diseño original de esta medida fue cumplir con la obligación de Texas bajo el (acuerdo) compacto que tenemos con Maine y Vermont”.

Duncan dijo que el acuerdo de Texas con Vermont y Maine, por el que Texas aceptó recibir y alojar los desechos nucleares de estos dos estados, permite a Texas regular y controlar la cantidad de desechos dentro de sus fronteras.

“Actualmente, no tenemos una provisión en Texas para el tratamiento y depósito permanente de desechos radioactivos de baja intensidad”, dijo Duncan. “Existen más de 1.200 sitios en Texas que contienen desechos radioactivos de baja intensidad”.

Duncan agregó que CSSB 1541 permitiría a Texas manejar mejor los desechos si éstos están en un solo lugar.

El debate fue interrumpido varias veces por el público que protestaba desde la galería que da a la cámara del Senado. Uno de aquellos en protesta gritó: “¡No más basureros nucleares en Texas!”. Y mientras agentes del Departamento de Seguridad Pública y personal del sargento en armas del Senado lo escoltaban fuera de la galería, continuó “¡No pueden silenciar al pueblo!”.

Como oficial presidente del Senado, el Vicepresidente Bill Ratliff tiene la autoridad de desocupar la galería cuando el comportamiento de sus ocupantes amenaza la operación del Senado. Ratliff no hizo esto porque dijo que el público debería tener la oportunidad de escuchar el debate.

CSSB 1541 fue aprobado por el Comité Senatorial de Recursos Naturales el 20 de abril pasado. Una enmienda del Senador por Amarillo Teel Bivins fue agregada en comité, la que autorizaría el depósito en Texas de más desechos nucleares de otros estados.

El Distrito 31 de Bivins en la zona del Panhandle está entre los posibles sitios de la instalación si ésta es aprobada.

La enmienda del comité, a la que Duncan se opone, estuvo en el centro del debate en el pleno. Duncan dijo que gran parte de los desechos serían materiales contaminados de depósitos en otros estados.

“Es concebible que podríamos convertirnos en el excusado del resto de la nación”, dijo el Senador Carlos F. Truan de Corpus Christi.

El Senador por El Paso Eliot Shapleigh propuso una enmienda que removería la enmienda del comité. Shapleigh dijo que el abrir el basurero a otros desechos traería tanto como 50 veces más desechos a Texas. Su enmienda fracasó por un voto de 16 a 13.

Truan dijo que la enmienda del comité es un error porque haría de Texas el depósito de los desechos contaminantes del resto del país.

“Vamos a arrepentirnos de esto”, dijo Truan.

Legislación insiste en una mayor flexibilidad y cooperación para el cumplimiento de regulaciones en Texas

El Senado adoptó el viernes un par de resoluciones enfocadas en dar a Texas mayor flexibilidad y mejor coordinación en la implementación de regulaciones federales sobre el medioambiente.

La Resolución Senatorial Concurrente (SCR) 22 pide a la Agencia de Protección al Medioambiente (EPA) de Estados Unidos dar más libertad al estado en la implementación de programas y regulaciones federales para la conservación del medioambiente. La segunda resolución –SCR 23—urge a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas (TNRCC) mejorar la coordinación entre ésta y los reguladores federales.

El autor de las resoluciones es el Senador J.E. “Buster” Brown de Lake Jackson, presidente del Comité Senatorial de Recursos Naturales.

Brown dijo que la idea de la legislación no es debilitar el cumplimiento de las regulaciones medioambientales, sino “permitirnos ser más creativos en nuestra planificación y nuestros programas, para que podamos usar al máximo los recursos del estado al cumplir esos requisitos”.

Los criminales reincidentes en la mira de proyecto de ley sobre ADN

El Senado aprobó el lunes una medida que su autor, el Senador por Austin Gonzalo Barrientos, llamó “probablemente el más importante proyecto de ley” de esta sesión.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 638 ordenaría tomar muestras de material genético ADN a toda persona arrestada, convicta o acusada de un crimen sexual o secuestro grave. Los avances en la tecnología de exámenes de ADN, dijo Barrientos, permiten la fácil obtención de una muestra y una correspondencia con 99 por ciento de certeza.

Barrientos dijo que cifras del Departamento de Justicia muestran que un criminal sexual comete un promedio de 8 a 12 asaltos. Barrientos agregó que esta medida permitiría a agencias policiales identificar rápidamente a criminales reincidentes.

Chris Harris, Gobernador por Un Día en la Sesión Regular 77°

El Senador Chris Harris de Arlington fue juramentado hoy sábado 5 de mayo, 2001, como Gobernador de Texas por Un Día.

Sus colegas senadores lo eligieron unánimemente como presidente pro tempore del Senado el 9 de enero pasado, primer día de la Sesión Ordinaria 77° de la Legislatura de Texas. Como presidente pro tempore, Harris sirve como gobernador cuando éste y el vicegobernador se encuentran fuera del estado. La juramentación oficial de hoy como gobernador por un día continúa una larga tradición en Texas.

Además de la familia de Harris e invitados, los dignatarios presentes en la inauguración incluyeron al Secretario del Estado Henry Cuellar, la Contralora de Cuentas Públicas Carole Keeton Rylander y los Senadores Florence Shapiro de Plano y Rodney Ellis de Houston. Entre los invitados de Harris se encontraban las viudas de los dos bomberos de Arlington que murieron en servicio hace dos años.

“¡Dios bendiga a Texas”, dijo Harris. “Sólo con nuestro duro trabajo --y cuando digo ‘nuestro’ quiero decir de todos nosotros, funcionarios electos y constituyentes--sólo con nuestro duro trabajo podemos lograrlo”.

Después de la ceremonia de juramentación en la cámara del Senado, Harris dio la bienvenida a los invitados en la sala de recepciones del gobernador en el capitolio. Las festividades continuaron en los jardines del capitolio, con barbacoa y entretenimientos, incluyendo música en vivo, grupos de danza y cantantes del distrito 10 de Harris.

Medida levantará restricciones a cosmetólogos

El Senado aprobó el viernes el Proyecto de Ley (HB) 551 de la Cámara de Representantes, que autorizaría a cosmetólogos licenciados a recortar la barba o bigote de clientes, algo que es hoy ilegal. El Estatuto 1602.305, que regula la operación de ciertas profesiones, establece multas para aquellos que practican funciones no incluidas en sus licencias de especialización. Lo inusual de la medida dio lugar a intercambios de tono jocoso. Aprobado ya por la Cámara de Representantes, el proyecto de ley espera ahora la firma del gobernador.

Otras noticias del Senado

El Senado votó el jueves la aprobación de CSSB 85, una medida del Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr. que daría a jurados la opción de sentenciar a un convicto a cadena perpetua sin derecho a libertad condicional, en casos de crímenes capitales. Bajo la actual ley en Texas, una sentencia a cadena perpetua significa que la persona convicta de un crimen capital es elegible para libertad condicional después de 40 años en la cárcel. Cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional y pena de muerte son hoy las únicas dos opciones de sentencia para casos capitales.

Quedan 24 días para la finalización de la Sesión Regular 77°. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 7 de mayo, a las 10 a.m.

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