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3 de mayo de 2001     (512) 463-0300

La legislación contra crímenes motivados por odio o prejuicio no se rinde

Senador West en discurso de 'privilegio personal'
El Senador Royce West de Dallas, en un discurso de 'privilegio personal' en la cámara del Senado, es escuchado por el Senador Ken Armbrister (der.) de Victoria y miembros de la Cámara de Representantes. El discurso de West fue causado parcialmente por un ataque de motivos raciales a una iglesia de Dallas. Otros varios miembros del Senado aprovecharon la oportunidad para hablar de la legislación contra crímenes de odio o prejuicio, uno de los temas más controversiales en lo que va de la sesión.

AUSTIN – Varios senadores hicieron hoy discursos llamados de “privilegio personal” en la cámara del Senado, manteniendo en el tablero la controversial legislación contra crímenes motivados por odio o prejuicio.

La legislación sobre crímenes de odio paralizó el Senado por nueve horas la pasada sesión, mientras algunos miembros trataban de llegar a un acuerdo de último momento.

Más de una docena de miembros de la Cámara de Representantes estaban presentes hoy en el Senado en muestra de apoyo a los esfuerzos hechos por lograr que la legislación sea debatida en la cámara alta.

“Ayer a la noche, una iglesia en mi distrito fue pintada con esvásticas y epítetos raciales”, dijo el Senador por Dallas Royce West. “Es hora, miembros del Senado, de hacer algo sobre este tema”, continuó el senador. “Debemos encontrar la manera de tratar este asunto, no mañana, sino hoy”.

La legislación contra los crímenes motivados por odio, prejuicio o parcialidad –el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 87--fue aprobada en febrero pasado por el Comité Senatorial de Justicia Criminal. El autor de la medida, Senador Rodney Ellis de Houston, no ha logrado obtener los votos que necesita para que el proyecto de ley pueda ser debatido en el pleno del Senado.

El Comité de Justicia Criminal aprobó ayer una medida contra crímenes de odio de la cámara baja –el Proyecto de Ley (HB) 587 de la Cámara de Representantes, creado por la Diputada Senfronia Thompson de Houston.

“Le pido al gobernador del estado de Texas. Les pido a los líderes de esta cámara. Les pido a los líderes del Caucus Republicano y el Caucus Demócrata, que hallen la manera, en esta sesión, de tratar el tema”, dijo West.

El Senador por Waco David Sibley, líder del Caucus Republicano del Senado, denunció el delito perpetrado a la iglesia en Dallas y dijo que aquellos que se oponen a la legislación de crímenes de odio propuesta, trabajarían por una legislación compromiso.

“Es un tema difícil. Esto no es algo rápido y fácil. No es como decir: ‘Todo niño en el estado de Texas debe tener derecho a la educación’. Todos coincidimos en eso. Eso es fácil”, dijo Sibley.

Ellis dijo que había suavizado su retórica al hablar de esta legislación pero que, “en algún momento, uno se harta y cansa de sentirse harto y cansado”

“Trato de encarar el tema tan desapasionadamente como soy capaz”, dijo Ellis. “Pero éste es uno que está maduro. Está listo para tomar acción. Y parte de la rabia que siento se debe a que ese cuerpo legislativo de enfrente (la Cámara de Representantes) ha aprobado esta medida ya dos veces y con apoyo bipartito”.

La retórica de Ellis fue encendida en estos últimos días. Ayer, se mostró crítico ante lo que caracterizó como un intento del Gobernador Rick Perry por influenciar el debate.

“Si ofendí un poco a alguien con mi retórica de ayer, mala suerte. Dije lo que pienso”, dijo Ellis. “He hecho todo lo que he podido para tratar de ser respetuoso con el gobernador, pero no aprecio para nada que se meta en el medio en este tema”.

La Senadora Florence Shapiro de Plano, que propuso un texto alternativo para la medida, que Ellis rechazó, le dijo a Ellis que no le había gustado el reciente tono de su retórica.

“Yo fui víctima de un crimen de odio en 1992”, dijo Shapiro, refiriéndose al incidente en que sus carteles de campaña política fueron pintados con esvásticas. “Fue un momento muy, muy difícil para mí, para mi familia –no sólo para mis padres, que son sobrevivientes del Holocausto, sino para mis hijos”

Shapiro dijo que continuaría trabajando con Ellis para tratar de llegar a un compromiso en la legislación.

En otras noticias, el Senado votó la aprobación de CSSB 85, una medida del Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr. que daría a jurados la opción de sentenciar a un convicto a cadena perpetua sin derecho a libertad condicional, en casos de crímenes capitales. Bajo la actual ley en Texas, una sentencia a cadena perpetua significa que la persona convicta de un crimen capital es elegible para libertad condicional después de 40 años en la cárcel. Cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional y pena de muerte son hoy las únicas dos opciones de sentencia para casos capitales.

El Senado aprobó también CSSB 1541, que autorizaría una instalación en nuestro estado de desechos nucleares provenientes de Texas y otros estados. El proyecto de ley del Senador Robert Duncan de Lubbock fue debatido extensamente ayer en el Senado.

Una de las provisiones más controversiales del proyecto es una enmienda agregada en comité que abriría la instalación a más basura nuclear proveniente de otros puntos del país, incluyendo la del Departamento de Energía.

El próximo 11 de mayo es el último día que los comités del Senado pueden considerar proyectos de ley y resoluciones conjuntas.

El Senado levantó la sesión hasta el viernes 4 de mayo, a las 10 am.

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