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2 de mayo de 2001     (512) 463-0300

Senado considera instalación para desechos nucleares

AUSTIN – Un proyecto de ley que autorizaría una instalación para el depósito de desechos nucleares de Texas y otros estados fue debatida extensamente hoy por el Senado.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1541 permitiría a la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas supervisar la instalación, que sería manejada por una compañía privada, dijo el Senador por Lubbock Robert Duncan, autor de la medida.

“Este . . . es un proyecto de ley que permitirá al Estado de Texas autorizar una instalación para alojar permanentemente desechos radioactivos de baja intensidad”, dijo Duncan. “El diseño original de esta medida fue cumplir con la obligación de Texas bajo el (acuerdo) compacto que tenemos con Maine y Vermont”.

Duncan dijo que el acuerdo de Texas con Vermont y Maine, por el que Texas aceptó recibir y alojar los desechos nucleares de estos dos estados, permite a Texas regular y controlar la cantidad de desechos dentro de sus fronteras.

“Actualmente, no tenemos una provisión en Texas para el tratamiento y depósito permanente de desechos radioactivos de baja intensidad”, dijo Duncan. “Existen más de 1.200 sitios en Texas que contienen desechos radioactivos de baja intensidad”.

El debate fue interrumpido varias veces por el público que protestaba desde la galería que da a la cámara del Senado. Uno de aquellos en protesta gritó: “¡No más basureros nucleares en Texas!”. Y mientras agentes del Departamento de Seguridad Pública y personal del sargento en armas del Senado lo escoltaban fuera de la galería, continuó “¡No pueden silenciar al pueblo!”.

Como oficial presidente del Senado, el Vicepresidente Bill Ratliff tiene la autoridad de desocupar la galería cuando el comportamiento de sus ocupantes amenaza la operación del Senado. Ratliff no hizo esto porque dijo que el público debería tener la oportunidad de escuchar el debate.

CSSB 1541 fue aprobado por el Comité Senatorial de Recursos Naturales el 20 de abril pasado. Una enmienda del Senador por Amarillo Teel Bivins fue agregada en comité, la que autorizaría al basurero de Texas a recibir desechos nucleares de otros estados.

El Distrito 31 de Bivins en la zona del Panhandle está entre los posibles sitios de la instalación si ésta es aprobada.

La enmienda del comité, a la que Duncan se opone, estuvo en el centro del debate en el pleno. Duncan dijo que gran parte de los desechos serían materiales contaminados de depósitos en otros estados.

“Es concebible que podríamos convertirnos en el excusado del resto de la nación”, dijo el Senador Carlos F. Truan de Corpus Christi.

El Senador por El Paso Eliot Shapleigh propuso una enmienda que removería la enmienda del comité del proyecto de ley. Shapleigh dijo que el abrir el basurero a otros desechos traería tanto como 50 veces más desechos a Texas. Su enmienda fracasó por un voto de 16 a 13.

Truan dijo que la enmienda del comité es un error porque haría de Texas el depósito de los desechos contaminantes del resto del país.

“Vamos a arrepentirnos de esto”, dijo Truan.

Duncan no sometió el CSSB 1541 al voto para su aprobación final. El proyecto de ley podría ser presentado nuevamente en el Senado tan temprano como mañana.

También hoy en sesión, el Senado debatió una medida que daría a jurados la opción de cadena perpetua sin derecho a libertad condicional, como otra opción de sentencia para crímenes que reciben pena de muerte. Bajo la actual ley en Texas, una sentencia a cadena perpetua significa que una persona convicta por crimen capital puede obtener la libertad condicional después de 40 años. Cadena perpetua con derecho a libertad condicional y la pena de muerte son actualmente las únicas opciones de sentencias en casos capitales.

El Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr. tampoco sometió su proyecto CSSB 85 a aprobación final, por lo que la medida podría ser considerada nuevamente tan temprano como mañana.

En otras noticias del Senado, el Senador Rodney Ellis de Houston ofreció una conferencia de prensa para informar a la prensa sobre la situación de la legislación contra crímenes provocados por odio o prejuicio.

El Comité Senatorial de Justicia Criminal aprobó el CSSB 87 de Ellis el 12 de febrero pasado, pero Ellis no ha podido todavía conseguir los votos necesarios para presentarlo a la consideración del Senado en pleno. Se requiere el voto afirmativo de 2/3 de los miembros para presentarlo.

“La verdadera preocupación es la gente –algunos miembros que no quieren votar por este proyecto de ley porque incluye la orientación sexual”, dijo Ellis. El senador dijo que acepta lenguaje que trataría algunas preocupaciones, pero que no diluye las protecciones.

La Cámara de Representantes aprobó la semana pasada su propia legislación contra crímenes basados en odio o prejuicio, el Proyecto de Ley (HB) 587 de la Cámara de Representantes, de la Diputado Senfronia Thompson de Houston. El HB 587 estaba en la agenda de hoy del Comité Senatorial de Justicia Criminal.

El Senado entró en receso hasta el jueves 3 de mayo a las 8 am., cuando considerará el Calendario Local y No Controversial. Después de esto levantará la sesión hasta las 10 am. del mismo día.

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