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1° de mayo de 2001     (512) 463-0300
Senadores Royce West y John Carona
Los Senadores Royce West (der.) y John Carona de Dallas en intensa discusión sobre el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1581. La medida trata sobre ciertas prácticas relativas a préstamos de propiedad.

Medida sobre pasajeros que viajan en la parte de atrás de camionetas descubiertas es enviada al gobernador

AUSTIN – El Senado votó hoy la aceptación de un cambio hecho por la Cámara de Representantes a una medida que pondría mayores restricciones a pasajeros de camiones y camionetas.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 399 del Senador por Lubbock Robert Duncan prohibiría que menores de 18 años viajen en la parte trasera descubierta de camiones, camionetas o remolques. La enmienda de la Cámara de Representantes eximiría al transporte de forrajes para ganado, si éste cuenta con permiso de las autoridades locales. Bajo la ley actual, los niños menores de 12 años no pueden viajar en la parte trasera descubierta de camiones, camionetas o remolques a una velocidad mayor de 35 millas por hora.

El proyecto de ley fue aprobado por el Senado el 13 de marzo pasado, después de dos días de debate. El Senador por Houston Mario Gallegos fue uno de los más firmes opositores al SB 399 cuando se debatió por primera vez, señalando que la medida daría más libertad a la policía para parar a hispanos, ya que muchos sólo cuentan con una camioneta para su transporte.

Gallegos continuó hoy expresando su oposición, citando el informe de un periódico que indica que los hispanos son parados por la policía con más frecuencia que los anglos.

“Estoy cansado de proyectos de ley como éste, que tienen buenas intenciones pero están enfocados en minorías”, dijo Gallegos.

Duncan respondió que el SB 399 no se enfoca en ningún grupo específico, sino en la seguridad de los niños.

“Este proyecto de ley no es sobre perfilado racial. No está enfocado en minorías. Está enfocado en los niños y la seguridad de los niños”, dijo Duncan. “Todos ustedes han visto niños atrás de camionetas. No tiene sentido, porque aún en casos de mínimos accidentes puede causar daños serios y permanentes, y aún la muerte de niños. Este proyecto de ley evitará eso”.

La medida es enviada ahora al escritorio del Gobernador Rick Perry para su consideración.

El Senado aprobó hoy también el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 344, una medida del Senador por Amarillo Teel Bivins que crearía una escala descendente en los impuestos a la extracción de gas natural y petróleo. Bivins dijo que la legislación intenta salvar a la industria de una reducción drástica en la producción y el despido de trabajadores, cuando los precios del petróleo bajan a un nivel crítico.

CSSB 1581, un proyecto de ley enfocado en prácticas prestamistas abusivas, también fue aprobado después de un acalorado debate. Una de las provisiones claves del proyecto de ley prohibiría a prestamistas el requerir a prestatarios que renuncien a sus derechos legales, según explicó su autor, el Senador Royce West de Dallas.

El Senado aprobó también el SB 1654, un proyecto de ley del Senador por Beaumont David Bernsen que prohibiría a aseguradores establecer restricciones sobre cómo los abogados pueden defender a asegurados. Bernsen dijo que el SB 1654 está basado en una opinión sobre ética publicada por el Comité de Etica de la Barra Estatal de Profesionales de Texas.

En cuanto a noticias de comités, el estudio del SB 1 ó Proyecto de Ley de Asignaciones Generales continúa en su comité conferencia. El Senador por Houston Rodney Ellis, presidente del Comité de Finanzas y presidente senatorial del comité conferencia, dijo que los miembros del Senado y Cámara de Representantes difieren en ciertas prioridades presupuestarias.

Ellis dijo que el Comité Senatorial de Salud y Servicios Humanos ha identificado a Medicaid, la simplificación de la inscripción en Medicaid, y el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) como temas de financiación prioritaria, mientras la Cámara de Representantes considera de mayor prioridad la financiación de seguros médicos para maestros y empleados de escuelas públicas.

“Tenemos la segunda población más joven del país en Texas”, dijo Ellis. “Tenemos que resolver las necesidades de asistencia médica de nuestra gente”. Y agregó: “Eso es en lo que disentimos, pero es un desacuerdo entre miembros de una misma familia y lo vamos a resolver”.

El Senado levantó la sesión hasta el miércoles 2 de mayo, a las 10 a.m.

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