Noticias del Senado de Texas
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27 de abril de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Proyecto de ley para la reestructuración de Medicaid gana aprobación senatorial

AUSTIN – Una amplia propuesta para reformar el programa estatal de Medicaid fue aprobada por el Senado el martes en sesión. El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1156 fue creado por la Senadora Judith Zaffirini de Laredo.

“Este es el proyecto de ley ómnibus de Medicaid que reestructura el programa Medicaid, moviendo su administración de las actuales agencias encargadas de ella a la Comisión de Salud y Servicios Humanos”, dijo Zaffirini.

Otras provisiones claves del proyecto de ley incluyen:

Siete agencias son actualmente responsables de la administración de Medicaid. Zaffirini dijo que CSSB 1156 intenta mejorar la eficiencia y responsabilidad.

“Nos enfrentamos a un significativo incremento de costos mientras menos tejanos reciben una asistencia médica adecuada”, dijo Zaffirini. “Diseñamos (la medida) para mejorar el estado de salud de los tejanos, aumentando a la vez la eficiencia administrativa, introduciendo un sistema efectivo de controles y mejorando el ahorro en costos”.

Voto del Senado podría cambiar proceso de selección judicial

El Senado votó el miércoles la aprobación final de una legislación que podría cambiar la manera en que muchos jueces son elegidos en Texas.

El Senador por Lubbock Robert Duncan, autor del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 129 y la Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 3, dijo que la legislación ayudaría a reducir el partidismo y la influencia del dinero en las elecciones judiciales. SJR 3 crearía una enmienda a la Constitución de Texas según la cual los jueces y el juez supremo de la Suprema Corte, el juez presidente y los jueces de cortes de apelaciones criminales, y los jueces y jueces supremos de la corte de apelaciones, serían nombrados por el gobernador. Después de finalizar el término, los jueces podrían presentarse a elecciones de retención durante las elecciones generales.

La legislación acompañante, SB 129, es la medida que permitiría crear elecciones de retención para candidatos judiciales independientes y prohibiría incluirlos en una papeleta de voto a un solo partido.

Las enmiendas constitucionales propuestas requieren un voto de 2/3 de los miembros del Senado para ser aprobadas. Aunque varios senadores objetaron la idea de cambiar el proceso de selección judicial, la legislación contó con suficiente apoyo para su aprobación.

SJR 3 y SB 129 irán ahora a la Cámara de Representantes para ser consideradas. La propuesta enmienda constitucional sería presentada a votación en las elecciones generales de noviembre, si la legislación es promulgada en ley por el Gobernador Rick Perry.

Senadores asisten a la dedicación del Museo Histórico de Texas

Miembros del Senado asistieron hoy viernes a una ceremonia de invitados para la dedicación del Museo Histórico Bob Bullock del Estado de Texas, a unas pocas cuadras al norte del Capitolio.

El Presidente George W. Bush y la primera dama Laura Bush estuvieron presentes entre los dignatarios reunidos para pagar tributo al 38° vicegobernador de Texas y el museo nombrado en su honor. Bullock sirvió por dos términos como presidente del Senado, de 1991 a 1999. Se jubiló en 1999 y murió el 18 de junio de 1999.

“Ha sido descripto como el último de su clase (de políticos). Y es cierto que la política ha cambiado”, dijo el Presidente Bush. “Sólo nos queda esperar que no cambie demasiado. Siempre necesitaremos su tipo de fortaleza y carácter y astuta visión”.

El público está invitado mañana a la gran celebración de apertura del museo. Música en vivo, cuentos, representaciones y demostraciones históricas son algunas de las actividades planeadas, de las 9 am. a las 6 pm. Para más información sobre la ceremonia de dedicación de hoy, visite la página Internet http://www.senate.state.tx/75s/senate/archives/p042701a.htm.

Proyecto de ley se enfoca en acceso a la asistencia médica

El Senado aprobó el miércoles el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1053, una medida del Senador por El Paso Eliot Shapleigh que intenta mejorar el acceso a los servicios médicos en la región fronteriza.

“En la (Fuerza de Tarea) Cinta Azul sobre los No Asegurados de Texas, nos enfrentamos a un tema muy serio en diferentes partes de nuestro estado, y es la disparidad en los reembolsos de Medicaid y los índices de capitación de CHIP”, dijo Shapleigh.

Para determinar los índices de reembolsos de Medicaid y los índices de capitación del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) se usan índices de utilización o uso.

El problema, dice Shapleigh, es que los 43 condados de Texas situados a lo largo de la frontera con México no tienen una infraestructura médica adecuada, lo que resulta en límites en los servicios médicos y bajos índices de utilización. CSSB 1053 dispondría que la Comisión de Salud y Servicios Humanos incremente el índice de reembolsos de Medicaid a médicos que atienden pacientes de Medicaid y CHIP en la región fronteriza.

“Lo que (CSSB 1053) hace es esto: provee una metodología para recalcular los índices y eliminar así disparidades en estos 43 condados, siempre y cuando se asignen fondos específicos para este propósito”.

Shapleigh agregó que no esperaba que el estado financiara enteramente el proyecto de ley, el que costaría estimadamente 118 millones de dólares del próximo presupuesto.

Senado honra a Betty King por sus 53 años en el Capitolio

El Senado recordó el jueves a ex miembros, y pagó tributo al miembro del personal que ha servido por más tiempo y se jubilará al terminar esta sesión.

El Senado honra a ex miembros en todas las sesiones, el Día de Reunión de los Miembros. Los dignatarios presentes el jueves incluyeron ex senadores, gobernadores, vicegobernadores y el Gobernador Rick Perry.

El día fue marcado también por la adopción de una resolución en honor de la Secretaria del Senado de Texas Betty King. Conocida por varias generaciones de legisladores como “la afable señora del Capitolio”, King se jubila al final de esta sesión, después de 24 años como secretaria del Senado y más de 53 de servicio en la Legislatura.

El primer contacto de King con la Legislatura fue cuando ella tenía 14 años y empezó a trabajar como mensajera honoraria mientras su madre servía para el portavoz de la Cámara de Representantes. En 1947, después de la universidad, sirvió como secretaria en el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, antes de pasar a trabajar en el Senado en 1949. En 1977 fue electa secretaria del Senado por sus miembros, un puesto que ha conservado por más tiempo que ninguna otra persona en la historia de Texas.

“Betty King, eres un gigante”, dijo el Senador por Austin Gonzalo Barrientos.

La Sala de Comité del Vicegobernador ha sido nombrada Sala de Comité Betty King, un alto honor en el Capitolio.

“Creo que tiene importancia histórica el hecho de que la sala sea nombrada en honor a una mujer”, dijo el Senador por Houston Rodney Ellis. “Sra. King, ponemos su nombre a esa sala porque creemos en los valores que usted representa”.

El decano --o miembro de mayor antigüedad en el Senado--Carlos F. Truan de Corpus Christi, resumió los comentarios de sus colegas de manera simple: “Has servido bien al Estado de Texas”.

Truan sirve en el Senado desde la Sesión Legislativa 65° de 1977, la misma sesión en que King fue electa secretaria.

Después de escuchar a los senadores describirla como una figura materna y debatir quién de ellos era su favorito, King, con lágrimas en los ojos, respondió: “Pórtense bien”.

Carta del presidente de UT causa irritación en senadores

El Senado confirmó el miércoles un grupo de nombramientos gubernativos, aunque con comentarios mordaces sobre la composición étnica de la Junta de Regentes del Sistema de la Universidad de Texas (UT) y ejecutivos y decanos de UT.

Una carta fechada el 24 de abril y escrita por el Presidente Larry R. Faulkner de la Universidad de Texas en Austin al Senador por San Antonio Frank L. Madla, sobre nombramientos en la universidad, sólo aumentó la tensión.

Uno de los párrafos de la carta dice: “Es muchas veces el caso, aunque la situación está mejorando, que no hay suficientes candidatos de minorías con la educación y experiencia necesarias para competir en nombramientos de profesores o académicos de alto nivel. Así que es crítico el que hagamos un mejor trabajo en educar y enseñar a las minorías. En la Universidad de Texas, estamos comprometidos a hacerlo”.

La Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, entre varios otros senadores, criticó la actitud de la carta y el récord de UT en cuanto al nombramiento de minorías a posiciones de alto nivel.

“Es extremadamente hiriente estar parada aquí y tener que responder –nuevamente—a otra ofensiva afrenta a la cambiante demografía de este estado”, dijo Van de Putte.

Otras noticias del Senado

El presidente del Comité de Redistribución de Distritos, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, logró el miércoles la aprobación final del Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Conjunta (CSSJR) 35, que propone una enmienda constitucional para tratar la redistribución en una sesión especial en el futuro. La redistribución de distritos se realiza una vez cada diez años, siguiendo al censo nacional.

Si es aprobada por ambas cámaras legislativas y firmada por el gobernador, la propuesta enmienda constitucional se incluiría en la papeleta de las elecciones generales de noviembre.

El Senado aprobó el jueves el Proyecto de Ley (HB) 1130 de la Cámara de Representantes, una medida promovida en el Senado por el Senador Barrientos.

HB 1130 intenta aminorar la escasez de maestros en Texas expandiendo un existente programa de exención en el pago de inscripción universitaria para asistentes del magisterio que quieren graduarse de maestros.

El Senado también aprobó el jueves el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 532. La medida autorizaría a la Comisión de Salud y Servicios Humanos a proveer beneficios completos de Medicaid a ciertas mujeres sin seguros médicos que necesitan tratamiento contra el cáncer de pecho o cervical.

“Esta legislación haría disponible este crítico tratamiento a mujeres de bajos ingresos en Texas que dependen muchas veces de una . . . red ad hoc de asistencia benéfica”, dijo la autora de la medida, Senadora Jane Nelson de Flower Mound.

Quedan 32 días para la finalización de la Sesión Regular 77°. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 30 de abril, a las 10 a.m.

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