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25 de abril de 2001     (512) 463-0300

Voto del Senado podría cambiar proceso de selección judicial

AUSTIN – El Senado votó hoy la aprobación final de una legislación que podría cambiar la manera en que muchos jueces son elegidos en Texas.

El Senador por Lubbock Robert Duncan, autor del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 129 y la Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 3, dijo que la legislación ayudaría a reducir el partidismo y la influencia del dinero en las elecciones judiciales.

SJR 3 crearía una enmienda a la Constitución de Texas según la cual los jueces y el juez supremo de la Suprema Corte, el juez presidente y los jueces de cortes de apelaciones criminales, y los jueces y jueces supremos de la corte de apelaciones, serían nombrados por el gobernador. Después del término del cargo, los jueces podrían presentarse a elecciones de retención durante las elecciones generales.

La legislación acompañante, SB 129, es la medida que permitiría crear elecciones de retención para candidatos judiciales independientes y prohibiría incluirlos en una papeleta de voto a un solo partido.

Las enmiendas constitucionales propuestas requieren un voto de 2/3 de los miembros del Senado para ser aprobadas. Aunque varios senadores objetaron la idea de cambiar el proceso de selección judicial, la legislación contó con suficiente apoyo para su aprobación.

SJR 3 y SB 129 irán ahora a la Cámara de Representantes para ser consideradas. La propuesta enmienda constitucional sería presentada a votación en las elecciones generales de noviembre, si la legislación es firmada en ley por el Gobernador Rick Perry.

También hoy en sesión, el Senado aprobó una medida del Senador por Palestine Todd Staples que dispondría que la oposición al registro de votantes incluya información específica. SB 1309 requeriría una declaración jurada desafiando el registro de votantes, que identifique adecuadamente cada votante cuestionado. El desafío también deberá basarse en conocimiento específico de la falta de requisitos del votante.

El Senado aprobó también el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1053, una medida del Senador por El Paso Eliot Shapleigh que intenta mejorar el acceso a los servicios médicos en la región fronteriza.

“En la (Fuerza de Tarea) Cinta Azul sobre los No Asegurados de Texas, nos enfrentamos a un tema muy serio en diferentes partes de nuestro estado, y es la disparidad en los reembolsos de Medicaid y los índices de capitación de CHIP”, dijo Shapleigh.

Para determinar los índices de reembolsos de Medicaid y los índices de capitación del Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) se usan índices de utilización o uso.

El problema, dice Shapleigh, es que los 43 condados de Texas situados a lo largo de la frontera con México no tienen una infraestructura médica adecuada, lo que resulta en límites en los servicios médicos y bajos índices de utilización.

CSSB 1053 dispondría que la Comisión de Salud y Servicios Humanos incremente los reembolsos de Medicaid a médicos que atienden pacientes de Medicaid y CHIP en la región fronteriza.

“Lo que (CSSB 1053) hace es esto: provee una metodología para recalcular los índices y eliminar así disparidades en estos 43 condados, siempre y cuando se asignen fondos específicos para este propósito”.

Shapleigh agregó que no esperaba que el estado financiara enteramente el proyecto de ley, el que costaría estimadamente 118 millones de dólares del próximo presupuesto.

En otras noticias, el Senado confirmó un grupo de nombramientos gubernativos, aunque con comentarios mordaces sobre la composición étnica de la Junta de Regentes del Sistema de la Universidad de Texas (UT) y ejecutivos y decanos de UT.

Una carta fechada el 24 de abril y escrita por el Presidente Larry R. Faulkner de la Universidad de Texas en Austin al Senador por San Antonio Frank Madla, sobre nombramientos en la universidad, sólo aumentó la tensión.

Uno de los párrafos de la carta dice: “Es muchas veces el caso, aunque la situación está mejorando, que no hay suficientes candidatos de minorías con la educación y experiencia necesarias para competir en nombramientos de profesores o académicos de alto nivel. Así que es crítico el que hagamos un mejor trabajo en educar y enseñar a las minorías. En la Universidad de Texas, estamos comprometidos a hacerlo”.

La Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, entre varios otros senadores, criticó la actitud de la carta y el récord de UT en cuanto al nombramiento de minorías a posiciones de alto nivel.

“Es extremadamente hiriente estar parada aquí y tener que responder –nuevamente—a otra ofensiva afrenta a la cambiante demografía de este estado”, dijo Van de Putte.

En noticias de comités, el Comité de Redistribución de Distritos continuó discutiendo el más reciente plan para el rediseño de límites de distritos políticos en Texas. El comité recibió también testimonio público sobre el proceso. El presidente del comité, Senador por San Antonio Jeff Wentworth, logró hoy en el Senado la aprobación final del Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Conjunta (CSSJR) 35, que propone una enmienda constitucional para tratar la redistribución en una sesión especial en el futuro. La redistribución de distritos se realiza una vez cada diez años, siguiendo al censo nacional.

Si es aprobada por ambas cámaras legislativas y firmada por el gobernador, la propuesta enmienda constitucional se incluiría en la papeleta de las elecciones generales de noviembre.

El Senado entró en receso hasta las 8 am. del jueves 26 de abril, cuando se reunirá para tratar el Calendario Local y No Controversial, después del cual levantará la sesión hasta las 10 am. del mismo día.

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