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20 de abril de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Presidente del Comité de Educación introduce legislación para seguros médicos a empleados de escuelas

AUSTIN – El Senador por Amarillo Teel Bivins anunció el viernes la introducción de una legislación que proveería un programa de seguros médicos financiado por el estado para maestros y empleados de escuelas públicas.

Los distritos escolares, Centros Regionales de Servicios Educativos y Escuelas Charter de Inscripción Abierta podrían participar en el plan opcional. Los maestros y empleados activos, así como los jubilados, serían elegibles para la cobertura.

Bivins dijo que el Comité Senatorial de Educación ha hecho un extenso trabajo sobre los seguros médicos a empleados de escuelas, recibiendo el testimonio de numerosos grupos para llegar a esta propuesta.

“Lo que he tratado de hacer hoy es reunir el trabajo acumulado de los últimos dos meses en un proyecto de ley --el Proyecto de Ley Senatorial 10 que co-promueven cuatro republicanos y cuatro demócratas del comité”, dijo Bivins, presidente del comité. “Estoy satisfecho con el apoyo bipartito. Creo que refleja un compromiso bipartito de parte del Senado para comenzar el proceso de financiar un plan de seguros médicos a empleados de distritos escolares públicos”.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 10 incluiría por lo menos cinco niveles de cobertura. Los maestros y empleados tendrían la opción de elegir un plan o negarse a la cobertura enteramente.

El Estado de Texas contribuiría aproximadamente 1.000 millones de dólares (ó $1 billón USA) anuales al plan, según Bivins. Si la parte pagada por el estado no es suficiente para pagar por lo menos la cobertura mínima, la escuela debería pagar la diferencia.

“No es lo ideal”, dijo Bivins. “Pero por otro lado, habremos dado un gran paso si adoptamos este plan. Como he dicho muchas veces antes, creo que este plan es un Chevrolet, no un Cadillac”.

Bivins dijo que el Comité de Educación vería el proyecto el lunes.

Senado vota aprobación del Plan de Reducción de Emisiones de Texas

El Senador por Lake Jackson J.E. “Buster” Brown, presidente del Comité de Recursos Naturales, logró el martes la aprobación del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 5 por el Senado.

El proyecto de ley, denominado Plan de Reducción de Emisiones de Texas, crearía un sistema de programas de incentivos con el objeto de mejorar la calidad del aire, enfocándose en la reducción de emisiones de diesel, creando incentivos para la compra o alquiler de vehículos de baja emisión, vehículos de combustible alternativo, aparatos y edificios eficientes en el uso de energía, y programas de investigación y desarrollo tecnológico.

Las empresas, negocios y consumidores compartirían el costo de financiación del programa. Por ejemplo, empresas y negocios recibirían incentivos para reducir emisiones, mientras los consumidores pagarían más por renovar licencias de conducir y obtener calcomanías de inspección de vehículos. El aumento de precio variaría dependiendo del área en el estado.

En ciudades como Houston y Dallas, que sufren mayor peligro de exceder los límites federales de emisiones y causar una acción de mandato federal para reducir las emisiones, el aumento de precio sería mayor que en otras áreas del estado.

Treinta y siete condados en Texas son potenciales “áreas de no cumplimiento”, o sea que están en peligro de una acción por mandato federal si las emisiones no son reducidas.

Después de un largo debate en el pleno, el CSSB 5 fue aprobado fácilmente por un voto de 29 a favor, 1 en contra y una abstención.

Activa sesión destacada por proyecto de ley que no se consideró

El Senado votó el miércoles en sesión la aprobación de 17 proyectos de ley, pero fue uno que no se consideró el que demostró ser más controversial.

Se esperaba que el Senador por Houston Rodney Ellis hiciera una moción para que el Senado considerara el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 87, su medida enfocada en crímenes motivados por odio o prejuicio.

CSSB 87 asistiría a jurisdicciones locales a investigar y juzgar crímenes motivados por odio o prejuicio.

Después de la sesión, Ellis dijo a reporteros que no contó con los votos suficientes para presentar el proyecto de ley a debate por el pleno del Senado. Se necesita el voto de 2/3 de los miembros presentes para traer el proyecto de ley a debate en el Senado.

“Me ha dicho una fuente de confianza que el Gobernador (Rick) Perry influenció por lo menos a uno –tal vez a más—de mis votos para que no votaran por la medida”, dijo Ellis. “Esto es política y yo entiendo cómo funciona”.

“No tuve los votos hoy cuando estaba listo para presentar el proyecto de ley. Sí tuve los votos suficientes hoy más temprano”, dijo Ellis. “Uno nunca dice se terminó hasta que se terminó”.

El Vicegobernador Bill Ratliff dijo que no ha tomado posición sobre la medida, la que caracterizó como un tema que depende de cada miembro individual del Senado.

“No estoy forzando a nadie ni en pro ni en contra”, dijo Ratliff. “Pienso que este voto, probablemente tanto como cualquier otro voto en mis 12 años aquí, es un voto de convicción personal y conciencia personal, y no creo que debería intentar influenciar a nadie para uno u otro lado en este tema”.

Ratliff agregó que Ellis podrá presentar el proyecto de ley a debate tan pronto como cuente con los votos necesarios.

“He dicho desde el comienzo que creo que mi papel en cuanto a este proyecto de ley y tal vez otros pocos, es que necesito mantener al Senado en un ritmo de trabajo, una actitud calma y prudente, y tratar de asegurar que un tema como éste no cause que este cuerpo (legislativo) se fracture”, dijo Ratliff.

CSSB 87 tiene 11 coautores en el Senado. Un proyecto de ley similar fue uno de los temas más controversiales de la sesión de 1999.

Los encarcelados por error recibirían mayor compensación gracias a proyecto de ley

El Senado aprobó también el martes un proyecto de ley que incrementaría el nivel de compensación para personas sentenciadas y encarceladas erróneamente. Bajo CSSB 536 del Senador por Houston Rodney Ellis, un individuo podría recibir 25.000 dólares por cada año pasado en prisión injustamente. El proyecto de ley también proveería compensación por salarios perdidos, gastos médicos y terapéuticos, y gastos judiciales.

La actual ley estatal establece un tope de 50.000 dólares en compensación, ordenado por la Legislatura de 1965.

“A veces no es suficiente decir ‘Lo siento’”, dijo Ellis. “Cuando se comete un error de tales proporciones, el estado tiene claramente la obligación moral de ayudar a los tejanos encarcelados erróneamente a reconstruir sus vidas”.

CSSB 536 permitiría compensar a un individuo si éste recibe un perdón total, o la sentencia es anulada, desestimada o revertida en base a la inocencia.

Anthony Johnson, un hombre de Houston que sirvió nueve años de una sentencia por violación antes de ser liberado por evidencia de ADN, estaba en la galería senatorial cuando el proyecto de ley fue aprobado.

“La compasión no es un signo de debilidad. Es una muestra de justicia”, dijo Ellis. “Esta reforma de sentido común envía el mensaje de que Texas da la cara y rectifica sus errores”.

Senado aprueba proyecto de ley para una amplia política del agua

El Senado votó el jueves la aprobación del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 2, una medida del Senador por Lake Jackson J.E. “Buster” Brown enfocada en una política del agua a nivel estatal.

Una provisión clave del proyecto de ley es la creación de un fondo para financiar estrategias de administración del agua por parte de los 16 grupos regionales de planeación del agua. El fondo se formaría con un recargo de 5 centavos por botella de agua a las embotelladoras.

La medida también crearía el Consejo de Políticas del Agua de Texas, que coordinaría las iniciativas de políticas de agua en el estado.

Uno de los puntos controversiales del CSSB 2 durante el debate en el pleno fue quién tendría prioridad, si la industria o la agricultura, cuando se trata de agua que no está asignada para uso doméstico o municipal. Una enmienda promovida por el Senador Robert Duncan de Lubbock fue agregada al proyecto de ley, dando a la industria y la agricultura la misma prioridad en tales casos.

Senado vota prohibir la discriminación de género en reembolsos de seguros médicos

El Senado aprobó también el jueves el CSSB 8 del Senador por Dallas David Cain, que prohibiría la discriminación por género en los índices de reembolsos por asistencia médica. Cain citó un estudio conducido por la Universidad de la Mujer de Texas, que halló que los índices de reembolsos por compañías de seguros para cirugías específicamente femeninas son un 32 por ciento más bajos que para otras operaciones.

“Los bajos índices de reembolsos fuerzan a doctores y hospitales a tener que decidir si dejan de proveer asistencia médica específica a mujeres, o si reducen los servicios”, dijo Cain. “De cualquier manera, la disponibilidad de asistencia médica a mujeres y niños recién nacidos sufre”.

Cain dijo que casi un millón de mujeres viven en uno de los 156 condados de Texas que no cuentan con obstetras ni ginecólogos.

“Esta acción dice que los índices de reembolsos deben ser igualados”, dijo Cain. “Los reembolsos deberían basarse en el tiempo que lleva tratar al paciente, no en su género”.

Primeras Damas lanzan campaña para donación de teléfonos

Sally Ratliff, esposa del vicegobernador, y Nelda Laney, esposa del portavoz de la Cámara de Representantes James E. “Pete” Laney, se unieron a la primera dama de Texas Anita Perry en conferencia de prensa el miércoles, anunciando el lanzamiento de la campaña “Done un Teléfono” en Texas.

La campaña colectará y reacondicionará teléfonos celulares, y los distribuirá a refugios de violencia familiar. Los teléfonos serán entregados a víctimas de violencia doméstica para uso de emergencia.

“Este es un esfuerzo remarcable y estoy muy satisfecha de ver a tejanos trabajando juntos para combatir la violencia doméstica”, dijo Sally Ratliff.

Proyecto de ley contra clonación humana gana aprobación

También el jueves en sesión, el Senado votó la aprobación de CSSB 102, una medida promovida por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, que intenta prohibir la clonación humana, haciéndola un crimen de primer grado penado con hasta 10 millones de dólares.

“Creemos que ésta es la más severa ley contra la clonación en el país”, dijo Nelson.

Otras noticias del Senado

El viernes, el Senado aprobó el CSSB 704 del Senador por Dallas Royce West. El proyecto de ley permitiría a distritos escolares disciplinar a un estudiante por violar el código de vestir, cuando éste no tiene recursos para comprar ropa adecuada, sólo en el caso que el distrito provea una manera para que el estudiante obtenga la ropa adecuada al código sin tener que pagar.

El miércoles, el Senado aprobó un proyecto de ley de la Senadora por Laredo Judith Zaffirini, que intenta reducir la solicitud y proceso de elegibilidad para niños en Medicaid. La ley actual requiere una entrevista en persona. CSSB 43 elimina el requisito de entrevista. Y el viernes el Senado aprobó SB 40, también de Zaffirini, que establecería un programa de asistencia financiera a la inscripción de estudiantes de enfermería que estén de acuerdo en practicar en hogares de ancianos y otras instituciones de asistencia a largo plazo.

El Comité de Redistribución de Distritos recibió el miércoles testimonio público sobre las propuestas más recientes para el rediseño de distritos del Congreso, Legislativos y de la Junta de Educación Estatal.

El jueves, el Comité de Finanzas examinó el SB 86, una propuesta del Senador por Houston Rodney Ellis para extender a dos semanas el actual puente de tres días sin impuestos de ventas para vestimenta y calzado. SB 86 expandiría también la lista de artículos exentos del impuesto, incluyendo mochilas y artículos escolares.

Quedan 39 días para la finalización de la Sesión Regular 77°. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 23 de abril, a las 10 a.m.

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