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17 de abril de 2001     (512) 463-0300

Senado vota aprobación del Plan de Reducción de Emisiones de Texas

Senador J.E. “Buster” Brown
El Senador por Lake Jackson J.E. “Buster” Brown debate los méritos del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 5 en la cámara del Senado. CSSB 5, el Plan de Reducción de Emisiones de Texas, intenta mejorar la calidad del aire, reduciendo las emisiones por medio de un sistema de programas de incentivos. Treinta y siete condados en Texas están en peligro de una acción por mandato federal si las emisiones no son reducidas.

AUSTIN – El Senador por Lake Jackson J.E. “Buster” Brown, presidente del Comité de Recursos Naturales, logró hoy la aprobación del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 5 por el Senado.

El proyecto de ley, denominado Plan de Reducción de Emisiones de Texas, crearía un sistema de programas de incentivos con el objeto de mejorar la calidad del aire, enfocándose en la reducción de emisiones de diesel, creando incentivos para la compra o alquiler de vehículos de baja emisión, vehículos de combustible alternativo, aparatos y edificios eficientes en el uso de energía, y programas de investigación y desarrollo tecnológico.

Las empresas, negocios y consumidores compartirían el costo de financiación del programa. Por ejemplo, empresas y negocios recibirían incentivos para la instalación de equipos que reduzcan las emisiones, mientras los consumidores pagarían más por renovar licencias de conducir y obtener calcomanías de inspección de vehículos. El aumento de precio variaría dependiendo del área en el estado.

En ciudades como Houston y Dallas, que sufren mayor peligro de exceder los límites federales de emisiones y causar una acción de mandato federal para reducir las emisiones, el aumento de precio sería mayor que en otras áreas del estado.

Treinta y siete condados en Texas son potenciales “áreas de no cumplimiento”, o sea que están en peligro de una acción por mandato federal si las emisiones no son reducidas.

Después de un largo debate en el pleno, el CSSB 5 fue aprobado fácilmente por un voto de 29 a favor, 1 en contra y una abstención.

El Senado aprobó también un proyecto de ley que incrementaría el nivel de compensación para personas sentenciadas y encarceladas erróneamente. Bajo CSSB 536 del Senador por Houston Rodney Ellis, un individuo podría recibir 25.000 dólares por cada año pasado en prisión injustamente. El proyecto de ley también proveería compensación por salarios perdidos, gastos médicos y terapéuticos, y gastos judiciales.

La actual ley estatal establece un tope de 50.000 dólares en compensación, ordenado por la Legislatura de 1965.

“A veces no es suficiente decir ‘Lo siento’”, dijo Ellis. “Cuando se comete un error de tales proporciones, el estado tiene claramente la obligación moral de ayudar a los tejanos encarcelados erróneamente a reconstruir sus vidas”.

CSSB 536 permitiría compensar a un individuo si éste recibe un perdón total, o la sentencia es anulada, desestimada o revertida en base a la inocencia.

Anthony Johnson, un hombre de Houston que sirvió nueve años de una sentencia por violación antes de ser liberado por evidencia de ADN, estaba en la galería senatorial cuando el proyecto de ley fue aprobado.

“La compasión no es un signo de debilidad. Es una muestra de justicia”, dijo Ellis. “Esta reforma de sentido común envía el mensaje de que Texas da la cara y rectifica sus errores”.

Otro proyecto de ley aprobado hoy por el Senado daría continuación al Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas o TPWD (Texas Parks and Wildlife Department) por lo menos otros 12 años. La medida, CSSB 305, es del Senador por Arlington Chris Harris.

Durante el ínterin de la Legislatura 76°, TPWD pasó por el proceso Sunset -- una evaluación regular de agencias estatales conducida por la Comisión Asesora Sunset para determinar la necesidad de continuar la existencia de agencias específicas.

CSSB 305 sigue las recomendaciones de la Comisión Asesora Sunset.

En otras noticias, el Vicegobernador Bill Ratliff anunció hoy que el Senado comenzaría a reunirse también los viernes a partir de esta semana.

El Senado levantó la sesión hasta el miércoles 18 de abril, a las 10 am.

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