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12 de abril de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Senado vota aprobación del Acta de Defensa Justa en Texas

AUSTIN – El Acta de Defensa Justa en Texas, un esfuerzo bipartito para reformar el método por el que se provee defensa legal a indigentes acusados de crímenes, obtuvo el martes la aprobación del Senado.

El autor del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 7 es el Senador por Houston Rodney Ellis. Otros 16 miembros del Senado, incluyendo a los presidentes de los comités de Justicia Criminal y Jurisprudencia, son coautores del proyecto de ley.

“El Senado de Texas ha tomado un partido histórico en pro de la justicia”, dijo Ellis. “En años pasados, el reflejo del foco de atención pública en nuestro sistema de justicia ha sido duro. El Acta de Defensa Justa en Texas equilibra las escalas de la balanza para asegurar que los tejanos pobres no sean sentenciados a una defensa pobre”.

CSSB 7 se enfoca en cuatro áreas claves: la asignación puntual de un abogado defensor, un método de asignación de defensores por las cortes, el reportar información sobre servicios de representación a indigentes y estándares mínimos para la defensa.

La medida también crearía una fuerza de trabajo dentro del Consejo Judicial para recomendar mayores mejoras y dirigir fondos a condados.

Los condados de Texas gastan aproximadamente 90 millones de dólares cada año en la defensa legal a indigentes, pero Texas es uno de los cuatro estados que no provee fondos estatales para la defensa criminal de indigentes. CSSB 7 dedicaría 19.700.000 dólares a un fondo a nivel estatal que sería usado a nivel condado para proveer defensa legal a acusados indigentes.

Ellis dijo que el proyecto de ley no hace todo lo que él querría, pero agregó que es un comienzo importante.

“Creo que es un paso en la dirección adecuada”, dijo Ellis. “Espero que el reflejo del foco de atención pública permanezca sobre nosotros, porque todavía hay cosas que debemos hacer. Pero éste es un gran paso”.

La Legislatura de Texas aprobó legislación similar en 1999, pero el proyecto de ley fue vetado por el entonces gobernador George W. Bush.

Presidente del Comité de Educación anuncia borrador de un proyecto de ley de seguros médicos

El presidente del Comité Senatorial de Educación, Senador Teel Bivins presentó el lunes el borrador de un proyecto de ley que establecería un plan de seguros médicos para maestros y empleados de escuelas públicas de Texas.

“Mi esperanza es que podamos trabajarlo, tratar los temas importantes y llegar a una posición donde nuestro comité pueda coincidir en un proyecto de ley para luego introducirlo”, dijo Bivins.

Como el proyecto de ley no ha sido introducido todavía, no se le ha asignado un número.

El borrador del proyecto de ley establece seguros consistentes en por lo menos cinco niveles, con diferente grado de cobertura. Cada nivel incluiría beneficios de asistencia médica. Cobertura adicional podría incluir muerte accidental, y pérdida de miembros y pérdida de salario. Los distritos escolares podrían elegir si participan en el programa a partir del 1° de agosto del 2002. El Estado de Texas y los distritos escolares compartirían el costo.

“Si la cobertura básica, por ejemplo, cuesta 125 dólares, y bajo este plan sólo podemos distribuir 100 dólares”, explicó Bivins, “el distrito escolar no tendrá acceso a esos 100 dólares a menos que pongan 25 dólares por mes, para cubrir a los maestros con por lo menos la cobertura básica”.

Bajo el borrador del proyecto, los distritos escolares que ya proveen un seguro médico adecuado para maestros y empleados, podrían usar los fondos estatales para aumentos de sueldos.

Bivins dijo que el borrador es un documento en progreso, un paso inicial para una legislación final en la que se trabajará los próximos días. Las declaraciones de Bivins se dieron en una audiencia del Comité Senatorial de Educación dedicada al tema, la quinta audiencia de este tipo en la sesión.

Senado aprueba proyecto de ley que prohíbe lucrar con artículos relativos a crímenes

El Senado aprobó el miércoles un proyecto de ley que prevendría a criminales obtener ganancias de artículos asociados con sus crímenes.

La actual ley del estado hace que los criminales pierdan el derecho a toda ganancia producida por vender la historia de su vida, pero las ganancias de la venta de artículos asociados con el crimen no están cubiertas bajo la ley existente. El Senador Rodney Ellis, autor del Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 795, dijo que la medida cerraría esa brecha.

“El permitir a criminales lucrar con su crimen agrega insulto a la injusticia”, dijo Ellis. “Bajo este proyecto de ley, si usted comete un crimen, usted lo paga en la cárcel –y no recibe un céntimo”.

CSSB 795 crearía un fondo no voluntario con las ganancias derivadas de la venta de artículos recordatorios de crímenes.

El Comité Senatorial de Justicia Criminal votó a favor de la medida, enviándola al pleno del Senado el 7 de marzo, después de escuchar el emocional testimonio de miembros de las familias de víctimas de crímenes. Entre los individuos que testificaron en apoyo del proyecto de ley durante la audiencia se encontraba una mujer cuya hija de 15 meses murió a manos de una enfermera. La mujer declaró que más tarde encontró cartas que la enfermera escribió desde prisión, ofrecidas a la venta en una página de Internet.

Ellis dijo que la venta de artículos relativos a crímenes se ha hecho más frecuente en el Internet, creando un gran mercado y altas ganancias para los criminales.

“Quiero ver a los asesinos de James Byrd Jr. en Huntsville, no en eBay”, dijo Ellis. “Es un comentario muy triste sobre nuestra sociedad el que necesitemos promulgar esta ley, pero es así. Esta legislación asegurará que los criminales no lucren con sus crímenes y que las víctimas no sean olvidadas”.

Byrd fue un afro-americano que murió desmembrado al ser llevado atado tras una camioneta, en un asesinato motivado por racismo en el este de Texas, en 1998.

Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley enmendado para presupuesto estatal

En otras noticias, la Cámara de Representantes votó el miércoles la aprobación de CSSB 1 con varias enmiendas. CSSB 1 es el Proyecto de Ley de Asignaciones Generales para el bienio 2002-2003.

La medida fue unánimemente aprobada por el Senado el 28 de marzo. La versión aprobada por el Senado contiene un presupuesto de 111.700 millones de dólares (ó 111.7 billones USA), mientras la de la Cámara de Representantes es de 109.700 millones de dólares (ó $109.7 billones USA). Las dos versiones irán a un comité conferencia

Presidente de Redistribución de Distritos entrega mapas de trabajo

El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos celebró el miércoles una audiencia para considerar dos proyectos de ley y recibir testimonio invitado sobre la demografía del estado y --a pesar de que el proceso de redistribución está todavía en proceso--la situación de los juicios que se han levando en oposición a los límites de distritos. El presidente del Comité de Redistribución de Distritos, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, distribuyó mapas de trabajo de distritos senatoriales basados en recomendaciones hechas por miembros del Senado.

La Legislatura es responsable de rediseñar los límites de distritos del Congreso Nacional, el Senado y Cámara de Representantes de Texas, y la Junta de Educación Estatal. Esto se realiza cada 10 años, en base a las nuevas cifras del censo nacional.

Otras noticias del Senado

El lunes, el Senado aprobó el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 908 del Senador Eliot Shapleigh de El Paso, el que requeriría a la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas desarrollar e implementar el Programa de Asistencia Inclusiva a Ancianos (PACE por sus siglas en inglés) a nivel estatal.

PACE es un programa nacional que provee a ancianos y sus familias una alternativa a la asistencia en hogares de ancianos. Es un beneficio opcional bajo Medicare y Medicaid, que ofrece servicios integrales médicos y sociales que pueden ser provistos en centros de salud para ancianos, en los hogares o en instalaciones donde residen pacientes.

El martes, el Senado aprobó el CSSB 1210. La medida del Senador Royce West de Dallas impondría regulaciones más estrictas a secretarios y abogados de cortes estatales que reciben bonos y consideración de futuros empleos de parte de compañías privadas de abogacía.

Una medida que establecería un programa de asistencia en el precio de medicinas bajo receta para personas de la tercera edad también fue aprobado el martes por el Senado. CSSB 556 del Senador por Lubbock Robert Duncan autorizaría a farmacias vender medicinas a pacientes de Medicare, al precio reducido de Medicaid.

El Senado votó el miércoles la aprobación de un número de proyectos de ley, incluyendo el CSSB 1238, una medida del Senador por Fort Worth Mike Moncrief que crearía un registro voluntario de guarderías infantiles.

El registro incluiría información como el historial criminal y de educación del personal, y estaría disponible al público a través del Departamento de Servicios Protectores y Regulativos de Texas.

El Senado también votó el miércoles la aprobación del Proyecto de Ley 831 de la Cámara de Representantes. La medida permitiría la cancelación de una elección para llenar una vacante en la Legislatura, cuando sólo se presenta un candidato, sin ninguna oposición. El proyecto de ley es del Diputado por Plano Jerry Madden y fue promovido en el Senado por la Senadora Florence Shapiro de Plano.

Quedan 47 días para la finalización de la Sesión Regular 77°. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el martes 17 de abril, a las 10 a.m.

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