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6 de abril de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Senado da al proyecto de ley sobre perfilado racial una aprobación casi unánime

AUSTIN – Un proyecto de ley que combatiría la práctica de perfilado racial hecha por la policía ganó el miércoles la rápida aprobación del Senado de Texas.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1074 crearía una definición legal del perfilado racial, y requeriría a agencias policiales adoptar medidas y programas de entrenamiento para agentes. El proyecto de ley también requeriría a la policía colectar y reportar números relativos a raza y grupo étnico durante paradas de tráfico e interacciones entre oficiales y sospechosos.

El autor del CSSB 1074, el Senador por Dallas Royce West, dijo que el proyecto de ley es producto de un largo proceso que incluyó la opinión de agencias policiales, y grupos de derechos civiles y legales.

“Quise reunir todos los grupos interesados y ver si juntos –y déjenme subrayar juntos—podríamos diseñar una medida en compromiso que fuera razonable para todas las partes”, dijo West. “Hemos estado trabajando en este tema desde principios de enero, celebrando reuniones y discutiendo básicamente cada palabra del proyecto de ley”.

El Comité Senatorial de Justicia Criminal votó a favor del CSSB 1074 el pasado 14 de marzo. Representantes de agencias policiales se unieron a testigos de grupos de derechos civiles para testificar a favor de la medida durante la audiencia.

West dijo que el elemento más importante del proyecto de ley es la instalación de cámaras de video en aproximadamente 8.000 vehículos policiales. El senador agregó que aunque las cámaras serían un útil instrumento para la policía, el costo estimado de 35 millones de dólares no debería cargarse a las agencias policiales locales.

Una enmienda de West fue agregada a la medida, que demoraría la implementación de esa parte del proyecto de ley hasta que el estado identificara y asignara fondos para ese propósito. Las otras provisiones de la medida no están afectadas por la enmienda.

Aunque algunos senadores habían cuestionado el impacto financiero del proyecto de ley en agencias policiales locales, CSSB 1074 fue aprobado rápidamente, después de un corto debate. El Vicegobernador Bill Ratliff estuvo entre los que votaron a favor del proyecto de ley.

“Siento que era importante que no sólo los miembros del Senado, sino que mi Despacho (de Vicegobernador) indicara que simplemente no es aceptable en el estado de Texas que alguien sea detenido o arrestado en base a su perfil racial”, dijo Ratliff. “Es tan importante que rompí con mi procedimiento normal y emití un voto (como miembro del Senado)”.

Ratliff aún representa al Distrito Senatorial 1, pero regularmente no vota en legislación. El único otro voto que emitió en esta sesión fue por el CSSB 1, el proyecto de ley de Asignaciones Generales.

Los Senadores Jane Nelson de Flower Mound y Jon Lindsay de Houston votaron en contra del CSSB 1074.

Proyecto de ley de financiación escolar es aprobado después de largo debate

El Senado votó también el miércoles la aprobación final del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 450 del Senador por Lubbock Robert Duncan.

La medida permitiría a escuelas con disminución en el número de inscriptos recibir una menor reducción de fondos, para que los distritos puedan tener más tiempo para ajustarse a sus presupuestos. Duncan agregó una enmienda que dilata la implementación de la medida hasta que se asignen los fondos para cubrir el costo anual de 25 millones de dólares.

Según la Agencia de Educación de Texas, 525 distritos escolares experimentaron una disminución de alumnos entre 1998 y 2000. De ésos, el 58 por ciento tuvo un declive del 2 por ciento o mayor. Los distritos escolares pierden 5.000 dólares por cada estudiante perdido.

La medida fue presentada a debate el martes en sesión, pero Duncan decidió dejar el proyecto de ley pendiente para agregar una enmienda, después que varios senadores se opusieron al costo que incurriría.

El Senador Carlos F. Truan de Corpus Christi se opuso a la medida, diciendo que costaría 25 millones de dólares al año, fondos que dijo Texas no tiene en este ciclo presupuestario.

“Tenemos una cantidad limitada de dinero esta sesión”, dijo Truan, citando la expansión de Medicaid, los seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas, y el aumento de sueldos a guardias de prisiones y otros empleados del estado como elementos caros que el estado necesita tratar en este próximo presupuesto.

Truan expresó la mayor oposición al SB 450, pero otros se le unieron, incluyendo el Presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Senador Rodney Ellis de Houston, y el Vicepresidente Chris Harris de Arlington, ambos votando en contra de la consideración del proyecto de ley.

Truan culpó a los recortes de impuestos aprobados por la Legislatura en 1997 y 1999 por el reducido presupuesto actual.

“Aceptemos la verdad, cometimos un error hace dos y hace cuatro años”, dijo Truan, agregando que los recortes significaron demasiado poco para los tejanos de manera individual.

“Y ahora tenemos que afrontar las consecuencias, y pagarlas, el Estado de Texas eso es, porque corrimos para dar al gobernador, que es ahora el presidente, los recortes de impuestos”.

Proyecto de ley para la admisión universitaria crea revuelo

Un proyecto de ley del Senador Jeff Wentworth de San Antonio llevó a un extenso debate en el pleno del Senado el lunes.

El CSSB 974 requeriría a estudiantes de escuelas secundarias tomar por lo menos el plan de estudios recomendado para ser elegible al programa de admisión automática de Texas. El proyecto de ley no sería aplicado hasta el año escolar 2004-2005, lo que Wentworth dijo daría a las escuelas secundarias que no ofrecen el plan recomendado, el tiempo para empezar a hacerlo.

Los estudiantes de escuelas secundarias en Texas tienen opción a tres planes de estudio diferentes: un plan básico que no incluye cursos preparatorios para la universidad, un plan preparatorio universitario recomendado por el estado, y un plan avanzado preparatorio universitario.

Bajo la ley del estado, los estudiantes de escuelas secundarias que se gradúan en el 10% con notas más altas de su clase son elegibles para la admisión automática en cualquier instituto superior o universidad de Texas. Wentworth caracterizó al CSSB 974 como un acto de justicia, diciendo que los estudiantes que están compitiendo por la admisión automática y becas estatales deberían tomar clases similares.

“He recibido muchas llamadas telefónicas y cartas de padres lívidos con el hecho de que la Legislatura haya aprobado un sistema tan injusto”, dijo Wentworth.

Pero varios senadores, encabezados por Carlos F. Truan de Corpus Christi y Gonzalo Barrientos de Austin, cuestionaron las consecuencias de la medida.

Truan defendió el actual sistema de admisión automática, agregando que el proyecto de ley impondría limitaciones innecesarias a muchos estudiantes para asistir a la universidad.

Wentworth dejó pendiente el proyecto de ley, sin buscar el voto para la aprobación final. Aunque es costumbre en el Senado suspender las reglas para permitir que proyectos de ley sean votados sin haber sido leídos en el pleno en días distintos, Wentworth nunca presenta mociones para la aprobación final de sus proyectos de ley el día de su segunda lectura. La medida fue aprobada el martes. Barrientos, Truan, el Senador por Houston Mario Gallegos y el Senador West votaron en contra de la aprobación del proyecto de ley.

“Creo que (CSSB 974) es probablemente una buena idea. Me parece a mí que si los estudiantes realmente desean ser considerados en el 10% más alto de su clase, deberían seguir un plan de estudios que los prepare para la universidad”, comentó el Vicegobernador Bill Ratliff a reporteros cuando el Senado levantó la sesión. “Es injusto cuando se tiene a algunos estudiantes tomando el plan de estudios recomendado, a otros tomando el mínimo, y son juzgados según sus notas, con criterios diferentes”.

Ratliff continuó diciendo que todo estudiante “necesita jugar bajo las mismas reglas”, pero las escuelas que no ofrecen el plan de estudios preparatorio deberían examinarse más.

“Si encontramos que hay escuelas que todavía no están ofreciendo el plan de estudio recomendado (en el 2004), creo que habrá tiempo para modificar eso”, dijo Ratliff. “Pero, francamente, pienso que una escuela que para esa fecha no ofrezca el plan de estudio recomendado, alguien tiene que examinar el sistema escolar. Ese es un problema si tenemos escuelas por ahí que todavía no ofrecen el plan de estudio recomendado. No están preparando a los estudiantes para la universidad”.

Gobernador firma proyecto de ley sobre exámenes de ADN

En la acción final del lunes en el pleno, el Senador por Lubbock Robert Duncan obtuvo la aprobación del informe del comité conferencia formado para resolver las diferencias entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes sobre su proyecto de ley de exámenes de ADN –CSSB 3. El proyecto de ley, declarado de emergencia por el Gobernador Rick Perry, establece procedimientos para la preservación y uso de la evidencia que contiene ADN y los exámenes de ADN posteriores a la condena.

La Cámara de Representantes aprobó el martes el informe del comité conferencia y Perry lo promulgó en ley el jueves. CSSB 3 es el primer proyecto de ley firmado por Perry en calidad de gobernador de Texas.

Ratliff se reúne con Bush y Thompson

El jueves, Ratliff y el Portavoz James E. “Pete” Laney de la Cámara de Representantes se reunieron con el Presidente George W. Bush y el Secretario de Servicios Humanos Tommy Thompson, en Washington D.C. El Presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Senador Rodney Ellis de Houston, y el Presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Diputado Rob Junell de San Angelo, también viajaron para la reunión.

El propósito fue discutir el impacto en el presupuesto estatal producido por el incremento en el costo de la asistencia médica, y el aumento en el número de casos de los programas Medicaid y Asistencia Temporal a Familias Necesitadas (TANF por siglas en inglés).

“El aumento en los costos médicos está manejando el presupuesto”, dijo Ratliff. “El creciente costo de la asistencia médica ha afectado muchas áreas del gobierno estatal, incluyendo el Departamento de Justicia Criminal de Texas, el Sistema de Jubilación de Maestros, el Sistema de Jubilación de Empleados Públicos y Medicaid”.

Comité de Redistribución de Distritos recibe testimonio en audiencia conjunta

El Comité Senatorial de Redistribución de Distritos celebró el jueves una audiencia conjunta con el Comité de Redistribución de Distritos de la Cámara de Representantes, para tomar testimonio público. Más de 100 personas atendieron la audiencia, con la mayoría de ellas registrándose para testificar.

La Legislatura diseñará nuevos distritos para los 31 senadores estatales, 150 diputados estatales, 30 congresistas nacionales y 15 miembros de la Junta de Educación de Texas. La audiencia del jueves se enfocó en los distritos del Congreso y de educación.

La Legislatura de Texas rediseña los límites de distritos cada diez años, en base a las nuevas cifras del Censo de Estados Unidos. Este año, el proceso se dificulta por los grandes cambios demográficos ocurridos en Texas en los pasados diez años.

El jueves fue la segunda vez que el comité celebra una audiencia de estas dimensiones, con numeroso público brindando testimonio. Los comités viajaron durante el Interin 76° por toda Texas, recogiendo testimonio del público en numerosas ciudades.

Otras noticias del Senado

En otra acción de comité el jueves, el Comité de Salud y Servicios Humanos recibió testimonio público sobre el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 8, una medida del Senador por Dallas David Cain que trata de resolver la parcialidad en cuanto a sexo o género en las devoluciones hechas por compañías de seguros médicos; y SB 43, una medida de la Senadora por Laredo Judith Zaffirini que simplificaría el proceso de solicitud y elegibilidad para niños en Medicaid.

El miércoles en sesión, el Senado votó de forma unánime la adopción del Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Concurrente (CSSCR) 12 del Senador Eliot Shapleigh de El Paso. La medida pide al gobierno federal autorizar 18 jueces federales adicionales para el área fronteriza Texas-México, para ayudar a tratar el creciente número de casos federales en la región.

Quedan 53 días para la finalización de la Sesión Regular 77°. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 9 de abril, a las 10 a.m.

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