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4 de abril de 2001     (512) 463-0300

Senado da aprobación casi unánime al proyecto de ley sobre perfilado racial

Senador Royce West y su Jefa de Personal Janna Burleson
El Senador por Dallas Royce West y la Jefa de Personal Janna Burleson se felicitan uno al otro por la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 1074, relativo al perfilado racial. Burleson fue clave para West durante las largas negociaciones previas a la aprobación del pleno del Senado.

AUSTIN – Un proyecto de ley que combatiría la práctica de perfilado racial hecha por la policía ganó hoy la rápida aprobación del Senado de Texas.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1074 crearía una definición legal del perfilado racial y requeriría a agencias policiales adoptar medidas y programas de entrenamiento para agentes. El proyecto de ley también requeriría a la policía colectar y reportar números relativos a raza y grupo étnico durante paradas de tráfico e interacciones entre oficiales y sospechosos.

El autor de CSSB 1074, el Senador por Dallas Royce West, dijo que el proyecto de ley es producto de un largo proceso que incluyó la opinión de agencias policiales, y grupos de derechos civiles y legales.

“Quise reunir todos los grupos interesados y ver si juntos –y déjenme subrayar juntos—podríamos diseñar una medida en compromiso que fuera razonable para todas las partes”, dijo West. “Hemos estado trabajando en este tema desde principios de enero, celebrando reuniones y discutiendo básicamente cada palabra del proyecto de ley”.

El Comité Senatorial de Justicia Criminal votó a favor de CSSB 1074 el 14 de marzo. Representantes de agencias policiales se unieron a testigos de grupos de derechos civiles para testificar a favor de la medida durante la audiencia.

West dijo que el elemento más importante del proyecto de ley es la instalación de cámaras de video en aproximadamente 8.000 vehículos policiales. El senador agregó que aunque las cámara serían un útil instrumento para la policía, el costo estimado de 35 millones de dólares no debería cargarse a las agencias policiales locales.

Una enmienda de West fue agregada a la medida, que demoraría la implementación de esa parte del proyecto de ley hasta que el estado identificara y asignara fondos para ese propósito. Las otras provisiones de la medida no están afectadas por la enmienda.

Aunque algunos senadores habían cuestionado el impacto financiero del proyecto de ley en agencias policiales locales, CSSB 1074 fue aprobado rápidamente y con un corto debate. El Vicegobernador Bill Ratliff estuvo entre los que votaron a favor del proyecto de ley.

“Siento que era importante que no sólo los miembros del Senado, sino que mi oficina (de Vicegobernador) indicara que simplemente no es aceptable en el estado de Texas que alguien sea detenido o arrestado en base a su perfil racial”, dijo Ratliff. “Es lo suficientemente importante que rompí con mi procedimiento normal y emití un voto (como miembro del Senado)”.

Ratliff aún representa al Distrito Senatorial 1, pero regularmente no vota en legislación. El único otro voto que emitió en esta sesión fue por el CSSB 1, el proyecto de ley de Asignaciones Generales.

Los Senadores Jane Nelson de Flower Mound y Jon Lindsay de Houston votaron en contra de CSSB 1074.

También hoy en sesión, el Senado votó de forma unánime la adopción del Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Concurrente (CSSCR) 12 del Senador Eliot Shapleigh de El Paso. La medida pide al gobierno federal autorizar 18 jueces federales adicionales para el área fronteriza Texas-México, para ayudar a tratar el creciente número de casos federales en la región.

El Senado votó también la aprobación final del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 450 del Senador por Lubbock Robert Duncan. La medida permitiría a escuelas con disminución en el número de inscriptos recibir una menor reducción de fondos, para que los distritos puedan tener más tiempo para ajustarse a sus presupuestos.

SB 450 fue aprobado con una enmienda del Senador Duncan que dilata la implementación de la medida hasta que se asignen los fondos para cubrir el costo anual de 25 millones de dólares. El proyecto de ley fue presentado inicialmente a debate en sesión el martes, pero Duncan aceptó dejar la medida pendiente hasta hoy, para que fuera agregada la enmienda después que varios senadores mostraran oposición por el costo a incurrir.

En otras noticias del Senado, Ratliff anunció que viajará a Washington D.C. con el Portavoz de la Cámara de Representantes J.E. “Pete” Laney, para una reunión mañana con el Secretario de Salud y Servicios Humanos Tommy Thompson. El Presidente del Comité Senatorial de Finanzas Rodney Ellis de Houston y el Presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes Rob Junell de San Angelo también asistirán a la reunión.

El propósito de la reunión es discutir el impacto en el presupuesto estatal del creciente costo de la asistencia médica y el aumento de los casos tratados por Medicaid y la Asistencia Temporal a Familias Necesitadas.

“Los crecientes costos médicos están drenando el presupuesto estatal”, dijo Ratliff. “El creciente costo de la asistencia médica ha sacudido muchas áreas del gobierno estatal, incluyendo el Departamento de Justicia Criminal de Texas, Sistema de Jubilación a Maestros, Sistema de Jubilación a Empleados, y Medicaid”.

El Senado entró en receso hasta las 8 am. de mañana jueves 5 de abril, cuando tratará el Calendario Local y No Controversial, después del cual levantará la sesión hasta las 10 am. del mismo día.

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