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3 de abril de 2001     (512) 463-0300
Senador Barrientos y Miss USA
El Senador Gonzalo Barrientos de Austin presenta a Kandace Krueger la Resolución Senatorial 618, honrando su selección como Miss USA. La Srta. Krueger, quien representó a Austin cuando ganó el título Miss Texas USA en julio del 2000, y Miss USA el 2 de marzo del 2001, representará a los Estados Unidos en el concurso de Miss Universo, el 11 de mayo del 2001 en Puerto Rico. Ella es graduada en periodismo en la Universidad Texas A&M y planea convertirse en reportera de deportes.

Oposición detiene aprobación del proyecto de ley de financiación escolar

AUSTIN - Una propuesta para continuar con los fondos a distritos escolares que experimentan una inscripción en declive fue detenida hoy en el Senado, después que varios senadores expresaran oposición a la medida debido a su costo.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 450 del Senador por Lubbock Robert Duncan permitiría a distritos escolares que sufren una disminución en la inscripción de alumnos mayor al dos por ciento recibir financiación estatal basada en el 98 por ciento de la financiación del año anterior. Las escuelas de Texas reciben fondos en base al promedio de asistencia diaria.

Duncan dijo que su SB 450 intenta dar a distritos escolares tiempo suficiente para ajustar sus presupuestos antes de que los fondos sean reducidos.

Según la Agencia de Educación de Texas, 525 distritos escolares experimentaron una disminución de alumnos entre 1998 y 2000. De ésos, el 58 por ciento tuvo un declive del 2 por ciento o mayor. Los distritos escolares pierden 5.000 dólares por cada estudiante perdido.

El Senador Carlos F. Truan de Corpus Christi se opuso a la medida, diciendo que costaría 25 millones de dólares al año, fondos que dijo Texas no tiene en este ciclo presupuestario.

"Tenemos una cantidad limitada de dinero esta sesión", dijo Truan, citando la expansión de Medicaid, los seguros médicos a maestros y empleados de escuelas públicas, y el aumento de sueldos a guardias de prisiones y otros empleados del estado como elementos caros que el estado necesita tratar en este próximo presupuesto.

Truan expresó la mayor oposición al SB 450, pero otros se le unieron, incluyendo el Presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Senador Rodney Ellis de Houston, y el Vicepresidente Chris Harris de Arlington, ambos votando en contra de la consideración del proyecto de ley.

Truan culpó a los recortes de impuestos aprobados por la Legislatura en 1997 y 1999 por el reducido presupuesto actual.

"Aceptemos la verdad, cometimos un error hace dos y hace cuatro años", dijo Truan, agregando que los recortes significaron demasiado poco para los tejanos de manera individual.

"Y ahora tenemos que afrontar las consecuencias, y pagarlas, el Estado de Texas eso es, porque corrimos para dar al gobernador, que es ahora el presidente, los recortes de impuestos".

Duncan aceptó dejar el proyecto de ley pendiente para agregar una enmienda que lo haría más aceptable ante el presupuesto, demorando la implementación hasta que se encuentren fondos.

Otra medida controversial, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 249 del Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr, fue aprobada hoy por el Senado.

El proyecto de ley incrementaría los miembros de la Comisión de Transportación de Texas, de tres a cinco.

Duncan se opuso a la medida, diciendo que diluiría la fuerza de las áreas rurales de Texas en la junta. Bajo la actual composición de la junta, por lo menos un miembro debe vivir en un área rural.

Una enmienda ofrecida por Duncan que estipula que uno de los nuevos miembros debe ser de área rural fue agregada al proyecto de ley, pero no sin que algunos senadores cuestionaran esta necesidad, citando cifras demográficas que indican que Texas se está convirtiendo en un estado más urbano.

Algunos senadores, encabezados por el Senador por Dallas David Cain, cuestionaron aún la necesidad de incrementar el número de miembros en la junta. Pero otros expresaron un gran apoyo a la medida, incluyendo el Senador por Houston Mario Gallegos, quien dijo que el incremento de la membresía representa una oportunidad para agregar miembros de minorías étnicas.

"Yo realmente pienso que debería ser más grande para que la comisión se parezca más a Texas", dijo Gallegos.

Un proyecto de ley que provocó un largo debate ayer fue aprobado hoy. El CSSB 974 requeriría a estudiantes de escuelas secundarias tomar un programa de estudios recomendado para ser elegibles al plan de admisión automática a la universidad o institutos de enseñanza superior para aquellos que estén en el 10% con mejores calificaciones en su clase.

Los senadores que ayer se opusieron a CSSB 974, continuaron hoy su lucha. Los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Gallegos, Truan y Royce West de Dallas votaron en contra de la aprobación del proyecto.

El autor de la medida, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, dijo que era una cuestión de justicia, porque los estudiantes que están compitiendo por la admisión automática y fondos de becas estatales deberían tomar clases similares.

Los estudiantes de escuelas secundarias de Texas pueden optar entre tres planes de estudio distintos: un plan básico que no incluye cursos de preparatoria universitaria, un plan de preparatoria universitaria recomendado por el estado y un plan avanzado con preparatoria universitaria.

En otras noticias, la Cámara de Representantes aprobó el informe del comité conferencia sobre CSSB 2. El proyecto de ley del Senador Duncan establecería procedimientos para la preservación y uso de evidencia conteniendo material genético ADN, y para los exámenes de ADN posteriores a la sentencia. CSSB 3 espera ahora la firma del Gobernador Rick Perry, que declaró a la medida como de emergencia temprano en la sesión.

El Senado levantó la sesión hasta el miércoles 4 de abril, a las 10 a.m.

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