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2 de abril de 2001     (512) 463-0300

Proyecto de ley para admisión universitaria provoca largo debate

Senador Jeff Wentworth
El Senador Jeff Wentworth de San Antonio defiende el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 974 en el pleno del Senado. CSSB 974 requeriría a estudiantes de secundaria tomar ciertos cursos para ser admitidos en universidades e institutos de Texas.

AUSTIN – Un proyecto de ley del Senador Jeff Wentworth de San Antonio originó hoy un extenso debate en el pleno del Senado.

Bajo la ley del estado, los estudiantes de escuelas secundarias que se gradúan en el 10% con notas más altas de su clase son elegibles para la admisión automática en cualquier instituto superior o universidad de Texas. Los estudiantes de escuelas secundarias en Texas tienen opción a tres planes de estudio diferentes: un plan básico que no incluye cursos preparatorios para la universidad, un plan preparatorio universitario recomendado por el estado, y un plan avanzado de preparación universitaria.

El proyecto de ley de Wentworth, el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 974, requeriría a estudiantes de escuelas secundarias tomar por lo menos el plan de estudios recomendado para ser elegibles al programa de admisión automática de Texas. CSSB 974 no sería aplicado hasta el año escolar 2004-2005, lo que Wentworth dijo daría a las escuelas secundarias que no ofrecen el plan preparatorio, tiempo para empezar a hacerlo.

Wentworth caracterizó al CSSB 974 como una acción justa, diciendo que los estudiantes que están compitiendo por la admisión automática y becas estatales deberían tomar clases similares.

“He recibido muchas llamadas telefónicas y cartas de padres lívidos por el hecho de que la Legislatura haya aprobado un sistema tan injusto”, dijo Wentworth.

Pero varios senadores, encabezados por Carlos F. Truan de Corpus Christi y Gonzalo Barrientos de Austin, cuestionaron las consecuencias de la medida.

Truan defendió el actual sistema de admisión automática, agregando que el proyecto de ley impondría limitaciones innecesarias a muchos estudiantes para asistir a la universidad.

“¿Qué es tan injusto?”, preguntó Truan sobre el sistema actual.

“No es justo que aquellos estudiantes que no toman el plan preparatorio universitario compitan al mismo nivel contra, y sean juzgados contra, aquellos estudiantes que toman los cursos preparatorios, el plan de estudio recomendado”, contestó Wentworth. “Eso es lo injusto”.

Barrientos cuestionó los efectos de la medida en estudiantes que asisten a escuelas que no ofrecen cursos preparatorios. Wentworth dijo que sólo conocía un distrito escolar en Texas que no ofrece más que el plan de estudios mínimo, y la implementación demorada del proyecto de ley le daría tiempo para agregar cursos más avanzados.

Otra enmienda del pleno, promovida por la Senadora por San Antonio Leticia Van de Putte, eximiría a estudiantes que asisten a escuelas que no ofrecen el plan de estudios preparatorio. La enmienda de la senadora fue aprobada sin oposición.

Wentworth dejó pendiente el proyecto de ley, sin buscar el voto para la aprobación final. Aunque es costumbre en el Senado suspender las reglas para permitir que proyectos de ley sean votados sin haber sido leídos en el pleno en días distintos, Wentworth nunca presenta mociones para la aprobación final de sus proyectos de ley el día de su segunda lectura. Se espera que la medida sea debatida nuevamente esta semana, posiblemente tan temprano como mañana martes.

“Creo que (CSSB 974) es probablemente una buena idea. Me parece a mí que si los estudiantes realmente desean ser considerados en el 10% más alto de su clase, deberían seguir un plan de estudios que los prepare para la universidad”, dijo el Vicegobernador Bill Ratliff a reporteros cuando el Senado levantó la sesión. “Es injusto cuando se tiene a algunos estudiantes tomando el plan de estudios recomendado, a otros tomando el mínimo,  y son juzgados según sus notas, con criterios diferentes”.

Ratliff continuó diciendo que todo estudiante “necesita jugar bajo las mismas reglas”, pero las escuelas que no ofrecen el plan de estudios preparatorio deberían ser examinadas.

“Si encontramos que hay escuelas que todavía no están ofreciendo el plan de estudio recomendado (en el 2004), creo que habrá tiempo para modificar eso”, dijo Ratliff. “Pero, francamente, pienso que una escuela que para esa fecha no ofrezca el plan de estudio recomendado, alguien tiene que examinar el sistema escolar. Ese es un problema si tenemos escuelas por ahí que todavía no ofrecen el plan de estudio recomendado. No están preparando a los estudiantes para la universidad”.

El Senado aprobó varios otros proyectos de ley hoy en sesión, incluyendo el CSSB 385, promovido por el presidente del Comité Senatorial de Educación, Teel Bivins de Amarillo. CSSB 385 requeriría a estudiantes de escuelas secundarias tomar por lo menos el plan de estudio recomendado, a menos que el estudiante, su padre o tutor legal, el consejero escolar y administrador coincidan en que debe permitírsele al estudiante tomar el plan de estudios mínimo.

Otra propuesta, el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 218, creado por la Senadora Florence Shapiro de Plano, fue aprobada. Esta ordenaría al secretario de educación del estado crear un sistema de índices de responsabilidad financiera para distritos escolares.

En la acción final de hoy en el pleno, el Senador por Lubbock Robert Duncan obtuvo la aprobación del informe del comité conferencia formado para resolver las diferencias entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes sobre su proyecto de ley de exámenes de ADN –CSSB 3. El proyecto de ley, declarado de emergencia por el Gobernador Rick Perry, establecería procedimientos para la preservación y uso de la evidencia que contiene ADN y los exámenes de ADN posteriores a la condena.

El proyecto de ley esperará la firma del gobernador si la Cámara de Representantes también aprueba el informe.

El Senado levantó la sesión hasta el martes 3 de abril a las 10 a.m.

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