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30 de marzo de 2001     (512) 463-0300

RESEÑA SEMANAL

Senado aprueba en forma unánime el proyecto de ley del presupuesto

AUSTIN – El Senado votó el miércoles en forma unánime la aprobación del Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSSB) 1 -- el Proyecto de Ley de Asignaciones Generales para el bienio 2002-2003.

El Proyecto de Ley de Asignaciones Generales establece el presupuesto del estado y políticas de gastos. CSSB 1 propone un presupuesto de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones USA) para el próximo período fiscal de dos años, un 9,2 por ciento de incremento con respecto al actual presupuesto estatal. La medida no incluye ningún aumento de impuestos.

El Senador por Houston Rodney Ellis, presidente del Comité de Finanzas y autor del proyecto de ley de 800 páginas, dijo que el panel se enfocó en cuatro prioridades claves: salud y servicios humanos, salario a empleados del Estado, educación pública y educación superior.

“El Senado de Texas ha creado un modelo que cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento y hace a la vez inversiones sustanciales en nuestras familias”, dijo Ellis. “Todos estamos orgullosos de este presupuesto”.

Del total propuesto, 47.900 millones de dólares (ó $47.9 billones USA) están destinados a la educación. Otros 34.700 millones de dólares (ó $34.7 billones USA) están dedicados a salud y servicios humanos. Combinados, educación y salud y servicios humanos suman el 75 por ciento del presupuesto.

Después de que el Comité Senatorial de Finanzas aprobara el CSSB 1 el lunes, Ellis dijo al Comité Senatorial de Educación, el que ha celebrado varias audiencias para explorar propuestas de seguros médicos a maestros y empleados, que él pretende que la cifra de 200 millones de dólares sea un paso inicial para la financiación de un plan de seguros. El senador agregó que tanto como 1.900 millones de dólares (ó $1.9 billones USA) podrían obtenerse de otras fuentes de ingresos, incluyendo la participación de distritos escolares individuales.

“No estoy seguro de que hayamos hecho todo lo que deseamos hacer en ningún área”, dijo Ellis. “Pero hicimos lo mejor que pudimos con los recursos que disponemos”.

CSSB 1 también recomienda aumentos de sueldo para todo empleado estatal, incluyendo guardias de prisiones.

“Yo alabo el liderazgo del Presidente Rodney Ellis y el dedicado trabajo del Comité Senatorial de Finanzas entero en CSSB 1”, dijo el Vicegobernador Bill Ratliff. “Este presupuesto es más ajustado que el último, pero tuvimos éxito en cubrir nuestras necesidades y prioridades de mayor urgencia sin aumentar los impuestos”.

Como vicegobernador, es costumbre que Ratliff  no vote por proyectos de ley debatidos en el Senado, aunque continúa representando al Distrito 1 como senador estatal. El rompió esa costumbre el miércoles, al unirse al voto a favor de CSSB 1.

El Comité de Finanzas ha pasado los últimos dos meses recibiendo testimonio y solicitudes presupuestarias en audiencias, de parte de numerosos grupos y agencias estatales. Ellis dijo que el presupuesto es “sin grasa” y advirtió que simplemente no hay dinero suficiente para cubrir toda solicitud de fondos.

“Este comité ha hecho todo esfuerzo posible por utilizar los limitados fondos disponibles para proveer el mayor beneficio a la gente del estado de Texas”, dijo el Senador por Arlington Chris Harris, vicepresidente del comité.

CSSB 1 irá ahora a la Cámara de Representantes para su consideración. El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, presidido por el Diputado Rob Junell de San Angelo, creará su propia versión de un proyecto de ley de asignaciones. Cuando se resuelvan las eventuales discordancias entre las versiones del Senado y Cámara de Representantes, cada cámara debe aprobar un solo proyecto de ley para ser enviado al gobernador.

El Senado vota por abrir puertas al uso de bonos para financiar carreteras

Una legislación del Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr., que permitiría al estado emitir bonos para financiar la construcción de carreteras, fue aprobada el jueves por el Senado.

El Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 241 permitiría el uso de bonos para financiar los proyectos de carreteras. El Substituto de Comité a la Resolución Senatorial Conjunta (CSSJR) 10 propone una enmienda a la Constitución de Texas para quitar la prohibición de bonos. Debido a que la constitución prohíbe el uso de bonos, el cambio requirió dos obras legislativas.

Si la legislación de Lucio es aprobada por ambas cámaras legislativas y firmada por el Gobernador Rick Perry, la propuesta enmienda constitucional sería presentada a los votantes el próximo noviembre.

Durante el debate en el pleno, los Senadores David Cain de Dallas y Jon Lindsay de Houston hablaron en contra de la medida, mientras el Senador por Bryan Steve Ogden, quien, junto al Senador por El Paso Eliot Shapleigh y la Senadora por Laredo Judith Zaffirini, son coautores de la legislación, felicitaron a Lucio por la propuesta.

Enmiendas en el pleno promovidas por Lucio fueron agregadas a ambas obras legislativas. Las enmiendas tienen la intención de asegurar que la inversión en caminos rurales no sufre como resultado del uso de bonos federales para financiar la construcción de carreteras.

El Vicegobernador Bill Ratliff, que se ha opuesto al uso de bonos en el pasado, dijo que urgió a Lucio agregar las enmiendas para tratar la preocupación sobre caminos rurales.

“Ese era el problema que yo tenía con los GARVEEs”, dijo Ratliff. “El coincidió en aceptar la enmienda, así que fue algo que le pude permitir ser aprobado”.

Los bonos GARVEE (por las iniciales en inglés de Instrumento de Subsidios en Anticipación de Ingresos) son usados para financiar construcción de caminos en otros estados. Estos son emitidos en anticipación de futuros fondos federales a carreteras, que pueden ser usados para pagar la deuda de los bonos.

“He dicho antes que no creo que esta medida es tan beneficiosa en cuanto a estirar nuestros dólares para carreteras como la propuesta --la enmienda constitucional, que nos permitirá construir caminos parcialmente financiados por peajes, parcialmente con impuestos”, dijo Ratliff. “Creo que esa medida es mucho más importante para estirar nuestros dólares que los GARVEEs o cualquiera otra propuesta por ahí”.

Lucio dijo que la legislación provee a Texas otras opciones para financiar la construcción de carreteras. El señaló la congestión, particularmente en áreas fronterizas, como evidencia de la necesidad de nuevas formas de financiación a proyectos de carreteras.

“Estamos hablando aquí de un proyecto de ley tolerante, una opción que tendrá el TxDOT (Departamento de Transportación de Texas), de tener una financiación innovadora para nuestro sistema de carreteras”, dijo Lucio.

“Estoy haciendo lo que puedo con esta legislación, no sólo para tratar los temas de la frontera, sino también los del estado de Texas entero”.

Senado aprueba proyecto de ley sobre derechos de trabajadores

El martes, el Senado aprobó un  proyecto de ley del Senador por Lubbock Robert Duncan , sobre derechos de los trabajadores. El CSSB 624 anularía la excepción de responsabilidad del emleador firmada por empleados de compañías que no participan en el sistema de compensación a trabajadores.

Actualmente, la participación de empleadores en el sistema de compensación a trabajadores es voluntaria en Texas. Al describir el proyecto de ley, Duncan advirtió que sin las provisiones de su medida, Texas podría ser forzada a hacer la participación obligatoria.

El proyecto de ley ganó mayor importancia después del anuncio de un fallo de la Suprema Corte de Justicia de Texas el jueves, autorizando las excepciones de responsabilidad del empleador firmadas por empleados de compañías que no participan en el sistema estatal de compensación a trabajadores.

En un discurso de privilegio personal ante el pleno del Senado, Duncan dijo que el proyecto de ley, CSSB 624, anularía esas excepciones y enviaría una clara intención legislativa para que sea seguida por la Suprema Corte

Proyecto de ley para el inicio de clases fue aprobado por el Senado

El Senado aprobó el martes en sesión un proyecto de ley promovido por el Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr., que establecería una fecha más uniforme para el inicio de clases en escuelas públicas de Texas.

Bajo el Substituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 108, se les prohibiría a distritos escolares empezar las clases antes de la semana del 21 de agosto. La medida fue presentada el lunes en el pleno del Senado, pero Lucio prefirió dejarla pendiente en vez de someterla al voto final, después de recibir una inesperada oposición a su moción por debatir el proyecto de ley.

La oposición continuó el martes, con los Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, David Bernsen de Beaumont, Steve Ogden de College Station, Florence Shapiro de Plano y Carlos F. Truan de Corpus Christi votando en contra de abrir el debate sobre el proyecto de ley. A pesar de esto, CSSB 108 fue finalmente aprobado con un voto oral.

Lucio dijo que la medida intenta permitir a los hijos de familias migratorias llegar a tiempo a sus hogares antes de que comience el año escolar. Muchas familias migratorias viajan fuera del estado para trabajar, generalmente en agricultura, durante los meses de verano.

CSSB 108 es enviada ahora a la Cámara de Representantes para su consideración. Si el proyecto es promulgado en ley, se hará efectivo este 1° de septiembre, aplicándose a distritos escolares en el año escolar 2002-2003.

Otras noticias del Senado

El jueves, y por primera vez en esta sesión, el Senado votó en contra de considerar un proyecto de ley. El CSSB 272 del Senador John Carona de Dallas trata de las tasas de interés cargadas en algunos préstamos no asegurados y de la regulación de prestamistas. Cuando el proyecto de ley fue debatido por primera vez en la sesión del miércoles, varios senadores arguyeron que no hacía lo suficiente para proteger a consumidores.

El martes, el Senado aprobó CSSB 1164 del Senador Carlos F. Truan, que intenta prepararse para la próxima decisión federal sobre cierres de bases militares. El proyecto de ley haría que las bases militares en Texas preparen informes sobre estrategias para mantener las bases abiertas. Los informes incluirían información sobre inversiones del sector privado en instalaciones y comunidades aledañas.

El Senado votó el miércoles a favor de una medida del Senador por Lubbock Robert Duncan, que ordenaría a la Contralora de Cuentas Públicas de Texas establecer un comité asesor de inversiones estatales. El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1547 fue aprobado fácilmente, pero no sin la oposición del Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan, que cuestionó el tener una comisión nombrada en control de lo que dijo podría ser tanto como 21.000 millones de dólares (ó $21 billones USA) en fondos estatales.

El jueves, el Senado votó de forma unánime a favor de la Resolución Senatorial 595, una medida en honor de César Chávez. Trabajador migratorio, Chávez es recordado por organizar a otros trabajadores agrícolas migratorios. El recibió póstumamente la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor civil de los Estados Unidos, por el Presidente Bill Clinton en 1994. Chávez falleció en 1993. El SR 595 fue promovido por Truan.

El  Senador por Waco David Sibley ofreció una conferencia de prensa el jueves, anunciando el Proyecto de Ley Senatorial 1783, una medida que intenta hacer los servicios de telecomunicaciones de avanzada, como acceso al Internet a alta velocidad, más disponibles en áreas rurales. El proyecto de ley también reduciría un impuesto en llamadas telefónicas de consumidores. Sibley dijo que el Comité de Negocios y Comercio que preside, comenzará audiencias sobre la medida la semana que viene.

Testigos de todos los rincones de Texas se hicieron presentes en el Capitolio el jueves, para ofrecer testimonio ante el Comité de Redistribución de Distritos. El presidente del comité, Senador Jeff Wentworth, dijo que le gustaría dedicarse al proceso de distribución en una sesión especial. Más de 200 personas asistieron a la audiencia.

Quedan 60 días para finalizar la Sesión Regular 77° de la Legislatura de Texas. Para más información sobre legislación y la Legislatura de Texas, visite http://www.capitol.state.tx.us.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 2 de abril, a las 10 a.m.

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