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28 de marzo de 2001     (512) 463-0300
Senador Rodney Ellis
El Senador por Houston Rodney Ellis, presidente del Comité Senatorial de Finanzas, explica el Proyecto de Ley Senatorial 1 ó Proyecto de Ley de Asignaciones Generales. Ellis fue alabado por colegas y el Vicegobernador Bill Ratliff por el éxito del comité al diseñar la medida.

Senado aprueba de forma unánime el proyecto de ley del presupuesto

AUSTIN – El Senado votó hoy de forma unánime la aprobación del Substituto de Comité al Proyecto de Ley (CSSB) 1, el Proyecto de Ley de Asignaciones Generales para el bienio 2002-2003.

El Proyecto de Ley de Asignaciones Generales establece el presupuesto del estado y sus políticas de gastos. CSSB 1 propone un presupuesto de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones USA) para el próximo período fiscal de dos años --un 9,2 por ciento de incremento con respecto al actual presupuesto estatal.

El Senador por Houston Rodney Ellis, presidente del Comité de Finanzas y autor del proyecto de ley de 800 páginas, dijo que el panel se enfocó en cuatro prioridades claves: salud y servicios humanos, salario a empleados del estado, educación pública y educación superior.

"El Senado de Texas ha creado un modelo que cubre las necesidades básicas de una Texas en crecimiento y hace a la vez inversiones sustanciales en nuestras familias", dijo Ellis. "Todos estamos orgullosos de este presupuesto".

Del total propuesto, 47.900 millones de dólares (ó $47.9 billones USA) están destinados a la educación. Otros 34.700 millones de dólares (ó $34.7 billones USA) están asignados a salud y servicios humanos. Combinados, educación y salud y servicios humanos suman el 75 por ciento del presupuesto.

Otro tema de alta difusión, los seguros médicos para maestros y empleados de escuelas públicas, está tratado también en el proyecto de ley. CSSB 1 propone más de 2.000 millones de dólares (ó $2 billones USA) en fondos para un plan de seguros, con 200 millones de dólares de Ingresos Generales. CSSB 1 también recomienda aumentos de salarios para todo empleado estatal y guardia de prisión.

"Yo alabo el liderazgo del Presidente Rodney Ellis y el dedicado trabajo del Comité Senatorial de Finanzas entero en CSSB 1", dijo el Vicegobernador Bill Ratliff. "Este presupuesto es más ajustado que el último, pero tuvimos éxito en cubrir nuestras necesidades y prioridades de mayor presión sin aumentar los impuestos".

Como vicegobernador, es costumbre que Ratliff no vote por proyectos de ley debatidos en el Senado, aunque continúa representando al Distrito 1 como senador estatal. El rompió hoy esa costumbre al unirse al voto a favor de CSSB 1.

El Comité de Finanzas recibió testimonio y solicitudes presupuestarias en audiencias casi diarias durante los últimos dos meses. Toda agencia estatal y numerosos grupos se presentaron ante el comité durante el proceso de audiencias.

"Este comité ha hecho todo esfuerzo posible por utilizar los limitados fondos disponibles para proveer el mayor beneficio a la gente del estado de Texas", dijo el Senador por Arlington Chris Harris, vicepresidente del comité.

CSSB 1 irá ahora a la Cámara de Representantes para su consideración. El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, presidido por el Diputado Rob Junell de San Angelo, creará su propia versión de un proyecto de ley de asignaciones. Cuando se resuelva toda posible diferencia entre las versiones del Senado y Cámara de Representantes, ambas cámaras deberán aprobar un solo proyecto de ley que vaya al gobernador.

Después de aprobar CSSB 1, el Senado consideró también hoy otros proyectos de ley, incluyendo una medida del Senador por Lubbock Robert Duncan que ordenaría a la Contralora de Cuentas Públicas de Texas establecer un comité asesor de inversiones estatales.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1547 fue aprobado fácilmente, pero no sin la oposición del Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan, que cuestionó el tener una comisión nombrada en control de lo que dijo podría ser tanto como 21.000 millones de dólares (ó $21 billones USA) en fondos estatales.

Otro proyecto de ley que llevó a debate, el CSSB 272, fue dejado pendiente finalmente por su autor, el Senador por Dallas John Carona.

CSSB 272 establecería un límite a las tazas de interés de algunos préstamos no asegurados. El Senador por El Paso Eliot Shapleigh, entre otros, expresó preocupación de que el proyecto de ley no fuera lo suficientemente lejos para proteger a los consumidores. Carona coincidió en dejar pendiente el proyecto de ley para incluir estas dicensiones.

El Senado está en receso hasta las 8 a.m. del jueves 29 de marzo, cuando considerará el Calendario Local y No Controversial. A su fin, levantará la sesión hasta las 10 a.m. del mismo día.

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